Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cultius energètics

Destinats a la producció de biocombustibles, suposen una sortida rendible per al sector agrícola, encara que alguns experts dubten de les seves bondats ecològiques

Img cultienerImagen: Vincent Noel
El Protocol de Kyoto, que restringeix l’emissió de gasos d’efecte hivernacle, i els plans europeus per incrementar les energies renovables, comporten el desenvolupament de la indústria dels biocombustibles, basada en la producció dels denominats “cultius energètics”. Es tracta de collites de creixement ràpid destinades a l’obtenció d’energia o com a matèria primera per a unes altres substancies combustibles.

Proporcionen a la UE ser menys depenents dels combustibles fòssils, i als agricultors una nova via d’ingressos i d’ocupacióEls cultius energètics proporcionen a la Unió Europea ser menys depenents energèticament dels combustibles fòssils, i als agricultors una nova via d’ingressos i d’ocupació després de la reforma de la política agrícola comuna (PAC). En aquest sentit, Brussel·les ofereix subvencions de 45 euros per hectàrea a l’agricultor que dediqui les seves terres a aquest nou sector agroenergético.

A Espanya, la superfície de cultius energètics s’ha multiplicat per vuit en la campanya 2006-2007, amb un total de 223.467,3 hectàrees, segons el Fondo Español de Garantia Agrària (FEGA). L’Associació de Productors d’Energies Renovables (APPA) afirma que el card, sorgo i colza etíop, amb alguns casos de pollancre i eucaliptus, són els cultius més utilitzats, i que Castella i Lleó, Castella-la Manxa, Andalusia i Aragó disposen del 80% del potencial del país.

No obstant això, tant els agricultors com el govern consideren insuficients les ajudes. Segons la Unió de Petits Agricultors i Ramaders (UPA), aquest increment es deu més aviat a un demèrit del sector alimentari, i augura per a la propera campanya el descens de la superfície destinada a cultius energètics, a causa dels millors preus que s’esperen del mercat de l’alimentació animal i humana. En aquest sentit, la Ministra d’Agricultura, Elena Espinosa, sol·licitava en el recent Consell de Ministres d’Agricultura de la UE l’augment de les subvencions.

En qualsevol cas, els cultius energètics són una oportunitat de negoci a Espanya, tant pel potencial de consumidors com per la matèria primera disponible. Repsol YPF i Acciona, d’una banda, i el grup Santander i Isolux, per l’altre, s’han unit recentment per construir sengles plantes de producció de biodiesel, amb inversions inicials que ronden els 300 milions d’euros en cada cas. Per la seva banda, el Centre de Recerques Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (CIEMAT) presentava aquest estiu un projecte en el qual es detallarà quins són els millors cultius per a cada regió espanyola i les condicions per multiplicar aquest recurs, reduint a la meitat el seu cost actual i possibilitant la seva implantació comercial abans de 2012.

No obstant això, els experts afirmen que el seu desenvolupament a Espanya està sent molt lent, especialment en comparar-ho amb altres països. Suècia, Finlàndia, Àustria, Dinamarca, Itàlia, Alemanya, França, i en menor mesura Anglaterra, estan apostant fermament per la bioenergia, amb l’impuls de mesures legislatives i de conscienciació ciutadana, i el suport a les iniciatives industrials. Per la seva banda, Estats Units és també un altre país convençut, en considerar-ho una manera de disminuir la seva dependència del petroli estranger i un recurs econòmic per als agricultors.

Per la seva banda, algunes veus mostren les seves discrepàncies sobre la viabilitat comercial i les suposades bondats ecològiques de destinar cultius per a finalitats energètiques. Diverses organitzacions ecologistes afirmen que l’augment de la producció de biocombustibles, basada en extensos monocultius d’arbres, canya de sucre, blat de moro, palmell setrill i soia, entre uns altres, està causant als països del Sud greus problemes de desallotjament de pobles indígenes, desforestació, incendis forestals provocats o pèssimes condicions de treball.

Segons aquestes ONGs, l’augment de les ajudes públiques comportaria la sobreexplotació econòmica i mediambiental dels recursos agrícoles, canviant energia per aliments, la qual cosa suposaria un desastre per a milions de persones en tot el planeta. Les queixes no només venen del Tercer Món: El Sindicat Labrego Galego (SLG) denunciava recentment que a Galícia suposarien l’estrangulamiento “” dels sectors agropecuaris punters gallecs com la llet, la carn o la patata.

WWF-Adena apunta a la necessitat d’un canvi en l’actual model de consum energètic, i subratlla que encara que es dediquessin totes les àrees cultivables del planeta, no es podria substituir la cada vegada major demanda d’energia, basada en els combustibles fòssils. En aquest sentit, des de l’APPA s’assegura que la clau estarà en la millora d’espècies energèticament interessants, igual que s’ha fet durant segles en la indústria alimentosa.

Així mateix, la suposada neutralitat en matèria d’emissions de carboni del biodiesel també és posada en dubte. Per exemple, estudis realitzats a les Universitats de Cornell, en Nova Cork, i Berkeley, a Califòrnia, revelen que els mètodes de processament actuals gasten més energia fòssil per produir l’equivalent energètic en biocombustible. Així mateix, els estudis que defensen l’ús d’aquestes biogasolinas no tenen en compte els impactes mediambientals dels cultius energètics, com la despesa d’aigua, l’eliminació de boscos tropicals i boscos de pantans i turberas, que constitueixen importants embornals de carboni, o l’abús de fertilitzants o plaguicides.

Impulso institucional per als biocombustibles

ImgImagen: JaHoVil
Malgrat les veus crítiques, diverses iniciatives comunitàries, com la directiva sobre l’ús de biocarburants en el transport, la Campanya Energia Sostenible per a Europa 2005-2008 de la Comissió Europea, o el programa Energia Intel·ligent per a Europa (2003-2006) demostren l’interès de la UE per incrementar l’ús dels biocombustibles. Els responsables europeus es marquen com a meta que per a finals de 2007 el 2% del combustible utilitzat a Europa provingui del biodiesel, una xifra que hauria d’incrementar-se fins al 6% en 2010 i al 20% en 2020. Per la seva banda, un recent informe de Reuters Business Insight, sosté fins i tot que la bioenergia podria suposar la meitat de l’energia primària mundial a mitjan segle.

A Espanya, el Pla de de Foment d’Energies Renovables 2000-2010 estima que el pes d’aquestes energies aconseguiria a cobrir un 12% de la demanda total al final d’aquest període, encara que en l’actualitat només s’ha aconseguit una quarta part dels objectius. Així mateix, el recentment aprovat Pla d’Assignació 2008-2012, destinat a complir el Protocol de Kyoto, proposa diverses mesures necessàries per a l’increment de la producció de biocarburants.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions