Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Destrucció de les profunditats marines

La pesca d'arrossegament amenaça amb eliminar a milions d'espècies que viuen en els fons marins

Img deep Imatge: Kes Waktling

Espècies de gran interès comercial i alimentós com el bacallà, el besuc o la gamba, i unes altres no tan conegudes com el brosmio, la brótola de fang, la cherna, l’escórpora, el granader, la maruca o el peix rellotge, comparteixen una qualitat. Viuen en aigües profundes i podrien desaparèixer davant amenaces com la pesca d’arrossegament o la contaminació. I no són les úniques. Els milions d’espècies abissals, que els científics comencen a descobrir, també es troben en perill.

Img deepgran

La pesca d’arrossegament es considera la principal amenaça per a aquests ecosistemes de les profunditats, sense oblidar la contaminació, la construcció d’infraestructures o la mineria en alta mar. Les embarcacions d’arrossegament utilitzen xarxes enormes que s’emporten tot al seu pas. Algunes d’elles són capaces d’aconseguir qualsevol tipus de llit marí profund per molt escarpats o inaccessibles que resultin. Per a això, compten amb resistents plaques d’acer i pesats corrons. La destrucció del fons marí deixa sense llar ni recursos a les espècies oceàniques que poblen les seves aigües.

Es capturen no sols les espècies comercials, sinó totes les que es troben en la zona d’arrossegamentAmb aquesta pràctica, la superfície abissal queda danyada i es capturen no sols les espècies comercials, sinó totes les que es troben en la zona d’arrossegament. Es parla de la pesca accidental, o “by catch”, com un altre dels grans problemes que afecten la biodiversitat marina.

Els corals, un dels éssers vius marins més amenaçats, sofreixen amb especial intensitat aquest problema. Es calcula que les dues terceres parts de totes les espècies de corals conegudes viuen en aigües fredes profundes. Milers d’anys d’història de formacions d’esculls de corals poden desaparèixer en qüestió de segons davant el pas d’un d’aquests vaixells d’arrossegament profund. El Programa de Nacions Unides per al Medi Ambient (PNUMA) ha estimat que entre 1990 i 2002, la pesca d’arrossegament va capturar sense ser el seu objectiu més de dos milions de quilos de corals i esponges.

Img
En l’actualitat, la utilització d’aquest sistema d’arrossegament profund representa una petita part respecte a la resta de sistemes de pesca. S’estima que dels més de tres milions d’embarcacions que pesquen a tot el món, a penes uns centenars d’elles ho utilitzen. Dels 84 milions de tones de peixos capturats a l’any en el món, el 0,25% provenen de l’arrossegament en profunditat. No obstant això, la intensitat i extensió d’aquestes xarxes provoca que el mal sigui molt elevat. A més, a mesura que els caladors mundials més accessibles disminueixin o es col·lapsin, el número d’aquest tipus d’embarcacions podria augmentar.

Segons Greenpeace, els països implicats en la pesca d’arrossegament de fons en alta mar són onze, inclòs Espanya: Dinamarca (Illes Fèroe), Estònia, Islàndia, el Japó, Letònia, Lituània, Nova Zelanda, Noruega, Portugal i Rússia.

Els fons abissals també en perill

Fins no fa molt es pensava que les zones marines més profundes, les abissals, eren un desert sense vida. No obstant això, a mesura que els avanços científics han permès la seva exploració, s’ha descobert que és més aviat tot el contrari. Es calcula que les zones abissals podrien albergar entre 500.000 i 10 milions d’espècies, una quantitat comparable a la de les selves tropicals més riques del món.

Les estructures geològiques que donen recer a aquesta rica biodiversitat són un altre dels grans tresors ocults que comencen a descobrir-se. S’estima que els fons oceànics de tot el món podrien tenir entre 30.000 i 100.000 muntanyes submarines amb altures iguals o superiors a les de les seves homòlogues de la superfície terrestre. La dorsal Mig Atlàntica, que creua el planeta des de l’Oceà Àrtic fins a l’Atlàntic, té una extensió quatre vegades major que els Andes, les Muntanyes Rocalloses i l’Himàlaia junts.

Les espècies abissals són més vulnerables a les amenaces que se cernen sobre elles: viuen en un medi ambient que a penes sofreix alteracions, el seu creixement sol ser lent i la seva maduració tardana. A més aquestes espècies solen ser endèmiques (úniques en un només lloc): la destrucció del seu hàbitat pot provocar la seva desaparició, i amb això, la seva extinció definitiva.

El repte de descobrir les espècies de les profunditats

Les amenaces que se cernen sobre aquests éssers podrien acabar amb ells abans que els científics puguin arribar a descobrir-los. L’estudi d’aquests ecosistemes ha començat fa pocs anys i requereix de complexos i cars equips tecnològics que no sempre estan a l’abast dels investigadors. Els experts assenyalen que la mar profunda és el major ecosistema continu de la Terra i el major hàbitat per a la vida, i també el menys estudiat: la gran majoria de les espècies abissals es troben sense classificar.

És 500 vegades més barat conservar un fons submarí que recuperar-hoEl Cens de la Vida Marina, una iniciativa en la qual participen més de 300 científics de tot el món, inclou entre els seus objectius l’acabar amb aquest desconeixement. A l’octubre de 2010 es donarà per conclòs aquest Cens, després d’una dècada de treball. En el mateix s’han realitzat cinc projectes en la mar profunda que hauran culminat un total de 210 expedicions. Algunes d’elles seran pioneres, com el primer viatge del món per a explorar la Cresta Mitjana de l’Atlàntic, al sud de l’equador.

Algunes dades comencen a conèixer-se ja i reflecteixen l’enorme biodiversitat que s’oculta en aigües profundes. Edward Vanden Berghe, director del Sistema d’Informació Biogeogràfica de l’Oceà (OBIS), ha compilat registres de 5.722 espècies a partir d’observacions a profunditats majors de 1.000 metres, i 17.650 espècies de profunditats majors de 200 metres (límit a partir del qual ja no hi ha llum per a produir fotosíntesi). Dels més de 680 espècimens recollits al sud-est de l’Atlàntic, només set s’han identificat, és a dir, el 99% d’ells van ser noves troballes per a la ciència.

Recuperació i conservació dels fons submarins

La recuperació d’aquesta riquesa subaqüàtica és possible, però per a això fan falta mesures de restauració molt costoses. L’ONG Oceana i la Fundació Banc Santander duen a terme en les costes d’Almeria un programa de regeneració de prades submarines, unes altres de les grans víctimes de la pesca indiscriminada: s’estima que cada any es destrueixen entre 3.000 i 5.000 hectàrees.

La iniciativa consisteix a recol·lectar i sembrar llavors de Cymodocea nodosa, més coneguda com a “prat del cavallet marí” en una extensió de deu hectàrees. Segons els seus responsables, el cost d’aquesta acció ha suposat 7,2 milions d’euros, l’equivalent a la vigilància i protecció d’una àrea de 5.000 hectàrees durant set anys. Per això, calculen que és 500 vegades més barat conservar que recuperar. Els experts assenyalen, fins i tot, que les labors de recuperació no són efectives si no s’instauren unes mesures eficaces de protecció d’aquests fons marins.

Per a contribuir a la seva cura, s’ha creat la Coalició Per a la Defensa de les Profunditats Marines (Deep Sigui Conservation Coalition, DSCC). En ella participen més de 40 ONG i els seus responsables exigeixen a l’ONU que imposi una moratòria immediata a l’arrossegament de fons en alta mar.

Els consumidors també poden contribuir a combatre aquest problema. En triar i exigir productes pesquers capturats i elaborats de manera sostenible, incentiven al fet que la cadena productiva i comercial realitzi la seva labor d’una manera més respectuosa amb el medi marí. Els consumidors poden triar en la seva compra diària les espècies pròximes que comptin amb majors recursos i evitar les més amenaçades. D’altra banda, poden prendre part en organitzacions en defensa de la mar i reclamar a les institucions que apliquin mesures per a la defensa del patrimoni marí.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions