Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Deu milions d’europeus viuen en els voltants de volcans

Les erupcions de l'Etna i el Reventador recorden que hi ha més de 500 volcans actius en el món

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 07deNovembrede2002

El 24 d’agost de l’any 79, el Vesubio va entrar en erupció i va sepultar les antigues ciutats italianes de Pompeia, Herculano, Stabia, Oplontis i Taurania. En qüestió d’hores, unes 2.000 persones van morir sepultades sota tones de matèria volcànica o asfixiades pel fum que emanava del volcà.

Avui dia, el Vesubio és una pacífica muntanya en els voltants de la qual viuen una mica més de tres milions de persones, la majoria a la ciutat de Nàpols. Però aquesta calma és aparent: els vulcanòlegs consideren que el Vesubio tornarà a l’activitat tard o d’hora.

Les recents erupcions de l’Etna, a Sicília, i del Reventador, a l’Equador, són un bon recordatori que hi ha més de 500 volcans actius a tot el món, encara que Europa no és una zona especialment densa en aquest sentit. Si es deixa a un costat el cas d’Itàlia i les seves illes, amb l’Etna i l’Stromboli en activitat permanent, solament hi ha volcans a Noruega i a Grècia.

Fora del continent pròpiament dit, el vulcanisme té exemples destacats a les Canàries, amb el Teide al capdavant, les Açores i Islàndia; tres arxipèlags la formació dels quals es deu precisament a aquest fenomen. En conjunt, prop de 10 milions d’europeus viuen en la rodalia de volcans.

“Hi ha tres tipus de volcans: actius, inactius i adormits”, explica el geòleg Chema Hernández, del Museu Miramón Espai de la Ciència a Sant Sebastià. Els actius són aquells que expulsen matèria volcànica constantment, mentre que els inactius “són volcans morts en els quals no existeix cap perill d’erupció”. Els adormits alternen períodes de calma amb els d’activitat. És el cas del Vesubio i del Teide, muntanyes que tard o d’hora tornaran a llançar lava.

Els volcans són obertures naturals de l’escorça terrestre que permeten la sortida del magma, compost de materials rocosos fosos a grans temperatures. El magma ascendeix per conductes anomenats “xemeneies” impulsat per masses gasoses i surt a la superfície en forma de lava, blocs sòlids, cendra i gasos. En acumular-se i refredar-se, tots aquests materials formen el característic con volcànic, la muntanya, en el cim de la qual es troba el cràter, la boca de la xemeneia.

Volcans generosos

L’avantatge dels volcans sobre altres fenòmens naturals és que és possible pronosticar l’erupció amb un grau de precisió raonable. “Es tracta de fenòmens generosos”, opina el vulcanòleg Jesús Ibáñez, de l’Institut Andalús de Geofísica en la Universitat de Granada. “Un terratrèmol no es pot predir, sabem el que ocorre quan ja ha començat. No obstant això, una erupció ve anunciada per indicadors que coneixem bé”. Aquests símptomes són, entre altres, un increment de l’activitat sísmica, que anuncia l’arribada del magma a la superfície, i un augment de l’emissió de gasos com el radó.

“Sabem quan ocorrerà, però no el moment exacte ni la magnitud”, explica Ibáñez, qui subratlla la importància de la prevenció sobre la predicció. “Si es prenen les mesures necessàries, es poden evitar tragèdies com la del Nevat del Ruiz, a Colòmbia en 1985”. L’erupció va matar a 20.000 persones perquè les autoritats no van evacuar a la població malgrat els avisos dels vulcanòlegs.

Vulcanisme a Espanya

A Espanya, la comunitat volcànica per excel·lència són les Illes Canàries. Lanzarote, Tenerife, La Palma i El Ferro tenen registrades 17 erupcions volcàniques. Gairebé sempre han estat poc explosives i d’escassa durada. La més important va ser la de Timanfaya, a Lanzarote, en 1730, que va durar res menys que sis anys i va obligar a evacuar a la població. La història dels volcans i les illes és tan antiga que hi ha registrades erupcions volcàniques des de fa 30 milions d’anys. L’última va tenir lloc en 1971, en el volcà Teneguía, de la Palma.

Almeria, Múrcia, Ciudad Real i Girona són altres ciutats espanyoles que també compten amb alguna mena de registre volcànic. Concretament a Olot, província de Girona, es va registrar una erupció fa uns cent mil anys.

El Nord peninsular, per part seva, està molt allunyat de qualsevol fenomen d’aquest tipus, encara que no sempre ha estat així. Fa 85 milions d’anys, durant el Cretàcic, la qual cosa ara és la costa cantàbrica estava unida a l’actual litoral francès i els territoris actuals de Guipúscoa i Biscaia eren un fons marí. En aquest moment es va crear una gran fissura que va començar a llançar lava i a separar el que, amb el temps, arribarien a ser les dues costes. Com explica Chema Hernández, aquest fenomen “va causar l’obertura de la Mar Cantàbrica i, en girar la Península Ibèrica en sentit invers a les agulles del rellotge, es va produir el plegament que va donar origen als Pirineus”. Durant el començament del període pèrmic (fa 280 milions d’anys), a Astúries es van produir algunes erupcions d’un vulcanisme àcid i explosiu.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions