Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dioxines

Els controls han disminuït el perill d'exposició a aquesta substància tòxica

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 09deGenerde2006

El terme “dioxines” fa referència a un grup de substàncies químiques clorades, de caràcter orgànic, que posseeixen una estructura química similar. Juntament amb les dioxines se solen trobar furanos, uns compostos químics similars. Les dioxines han fet saltar l’alarma social en els últims anys com un element de risc per al medi ambient i la salut. Hi ha diversos centenars de tipus de dioxines que es troben disseminades en el medi ambient, però en la seva majoria són innòcues o lleument tòxiques. No obstant això, una dotzena d’elles, especialment la coneguda com 2,3,7,8-TCDD, presenten alts graus de toxicitat.

Les dioxines i els furanos es formen de manera involuntària, excepte en petites quantitats per a treballs de recerca, i són alliberades principalment per activitats humanes com la incineració i la crema de combustibles, en el procés de fabricació d’alguns pesticides, conservants, desinfectants o components del paper, quan es cremen a baixes temperatures alguns productes químics, gasolina amb plom, plàstic, paper o fusta, etc., encara que també es formen, en menor quantitat, en processos naturals com a incendis forestals o erupcions volcàniques. Les dioxines viatgen per l’aire i es dipositen sobre l’aigua o la terra Les dioxines viatgen per l’aire i es dipositen sobre l’aigua o la terra Els animals, a través del seu menjar, acumulen les dioxines en el seu greix, i així van augmentant les concentracions en cada nivell de la cadena alimentosa. Per això, més del 90% de la ingesta de dioxines pels humans es produeix a través dels aliments, fonamentalment d’origen animal. Els bebès alletats són especialment sensibles, ja que la ingesta de dioxines en relació amb el seu pes corporal és entre deu i cent vegades major que en els adults. Les dioxines són transformades lentament en el cos i triguen uns cinc anys a reduir-se a la meitat, per la qual cosa tendeixen a acumular-se en els greixos i en el fetge.

Els estudis realitzats no han pogut demostrar que les persones exposades a aquestes substàncies, fins i tot en dosis molt altes, tinguin índexs de mortalitat més alts que el normal. Quan algunes persones han estat exposades a altes concentracions de 2,3,7,8-TCDD han tingut diversos problemes de salut, però en gairebé tots ells desapareixen aviat, excepte un fort acne, anomenat cloroacné, que de vegades s’ha mantingut durant dècades. No obstant això, diversos experiments de laboratori amb animals han comprovat que dosis no letals poden produir càncer, defectes de naixement, reducció en la fertilitat i canvis en el sistema immunitari, per la qual cosa les autoritats sanitàries controlen que no se sobrepassin determinats nivells a mesura que es van coneixent noves dades. Per exemple, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) ha establert una Ingesta Diària Tolerable (IDT), un valor mitjà de manera que pot ser ocasionalment sobrepassat durant curts períodes sense conseqüències per a la salut. No obstant això, la qual cosa més preocupa són els efectes, desconeguts en l’actualitat, que a llarg termini poden donar-se en persones exposades a dosis molt baixes, que no provoquen efectes apreciables a curt termini, especialment aquells problemes relacionats amb malformacions en el fetus i l’aparició de tumors malignes.

Afortunadament, en la majoria dels països industrialitzats l’exposició a les dioxines s’ha reduït en gairebé un 50% en comparació de principis dels 90. La Unió Europea (UE) obliga a tots els països a controlar el nivell de dioxines en els aliments que produeixen i exporten, i la normativa que regula la vigilància i el control de les dioxines en alimentació i en el medi ambient s’adapta contínuament a partir dels nous coneixements científics, per fixar uns nivells més segurs.

Principals intoxicacions

El primer cas d’intoxicació coneguda per dioxines es produeix en 1976, en l’accident de Seveso (Itàlia). L’alliberament d’importants quantitats de dioxines per part d’una empresa farmacèutica va afectar greument a desenes de milers de persones. A Espanya es va detectar, en 1982, l’únic cas documentat fins avui d’intoxicació per dioxines. Una família de Sevilla va sofrir cloroacné i símptomes d’intoxicació després de consumir oli envasat en un recipient de plàstic que tenia impureses de dioxines. Els amagos d’intoxicació van desaparèixer totalment després d’un any de no consumir aquest oli i l’afecció cutània va poder ser tractada satisfactòriament.

Al començament de 1999, un laboratori havia detectat a Bèlgica la presència de dioxines i altres substàncies tòxiques en els pinsos de pollastres i gallines, però les autoritats belgues no ho van comunicar a la Comissió Europea (CE) fins a un mes més tard, amb el que el potencial perill per als ciutadans havia aconseguit grans dimensions. Després d’aquest escàndol, la normativa europea es va endurir encara més, amb revisions i controls cada vegada més freqüents per detectar dioxines i productes relacionats a tota classe d’aliments, pinsos i els seus components.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions