Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dofins, marsopes i tortugues babaues, principals espècies afectades per la marea negra del “Prestige”

Un estudi preliminar analitza l'impacte del fuel del petrolier en tortugues i mamífers marins

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 23deDesembrede2002

Des que es va enfonsar el petrolier “Prestige”, fa poc més d’un mes, s’han pogut veure centenars d’ocells petroleadas en les costes. No ha ocorregut el mateix amb els grans mamífers que viuen en els nostres oceans, com les tortugues, les foques o els dofins. Molt pocs d’aquests animals són els que han arribat fins a la costa, si bé això no significa que no s’hagin vist afectats pel fuel, segons un informe preliminar sobre l’impacte de l’abocament del petrolier “Prestige” en tortugues i mamífers marins de les aigües gallegues, realitzat conjuntament per la Societat Espanyola de Cetacis i la Coordinadora per a l’Estudi dels Mamífers Marins, entitat que gestiona la Xarxa de Varamientos de Galícia.

Per a Josep María Alonso Farré, veterinari d’aquesta Xarxa, és cert que els efectes de l’abocament en els ocells són d’una gran magnitud, però no ho és menys que els grans mamífers marins, que es troben a la part alta de la cadena tròfica, “es converteixen en bioindicadors fabulosos dels efectes a mitjà i llarg termini”, si bé alguns ja s’han deixat sentir.

Així, i com a conclusió principal d’aquesta primera avaluació de la situació creada després del primer mes des de l’enfonsament del petrolier, les espècies més afectades fins al moment són el dofí mular i la marsopa -totes dues catalogades com a prioritàries en l’annex II de la directiva Hàbitat-, donat el seu caràcter costaner, a més de les tortugues marines. Des del 16 de novembre han encallat en les costes gallegues cinc exemplars de dofí mular i tres de marsopa, i sis de dofí comú. No es tracta de grans xifres i no són majors que les xifres habituals de varamientos, sobretot tenint en compte els continus temporals en la zona que s’han produït en l’últim mes, explica Josep María Alonso, però la diferència està en el fet que normalment els animals arriben vius a la costa i ara ho han fet menys de la meitat.

Segons l’informe, dos dels dofins van ser trobats amb abundant petroli pegat al seu cos, que obstruïa l’orifici respiratori, boca i mucoses genitals, i en un altre dels casos les lesions observades en la necropsia semblen indicar a la interacció del dofí amb el petroli com la causa directa de la mort. Aquests són els animals que han arribat fins a la costa, però els afectats seran centenars, diu Alonso, encara que no arribin a entrar en contacte directe amb les taques de fuel.

Així, s’ha constatat el pas de ramats de dofins mulars -queden uns 500 en aigües gallegues- durant els primers dies de l’abocament per àrees molt afectades, com poden ser Baldaio i Murs. Així mateix, en els últims dies es va apreciar un increment en el ramat de dofí mular de la ria de Vigo, comptabilitzant-se fins a 65, quan normalment la xifra no sol superar els 30 exemplars. Si bé en l’estudi s’afirma que es desconeixen les causes d’aquest increment efectiu en aquest ramat, s’apunta com a probable que s’hagi produït un desplaçament d’exemplars d’àrees afectades per l’abocament en els primers dies, situades més al nord. I és que els dofins adults són capaços de detectar una taca de petroli i evitar-la, no així els més joves a causa de la seva inexperiència, diu Alonso. Això podria explicar que precisament dos dels animals encallats afectats directament pel petroli fossin juvenils.

Això és en el cas que intentin evitar les taques, però també és possible que si aquests ramats entren en contacte amb taques aïllades de grandària mitjana o petita es puguin produir situacions d’estrès en el si dels grups socials, de conseqüències “especialment perilloses per als animals juvenils en els quals el contacte amb les mares resulta un factor crític de supervivència”.

Fins i tot sense arribar a entrar en contacte amb l’abocament, la situació creada pel “Prestige” els enfronta a altres perills. La col·locació de barreres anticontaminació i xarxes ocupant àmplies àrees costaneres pot suposar una amenaça per als ramats de dofins mulars que tenen el seu hàbitat habitual dins de les ries. Encara que aparentment les barreres protegeixen les àrees on aquests animals desenvolupen la major part de la seva activitat diària, la seva alta mobilitat pot produir situacions de confinament que poden ocasionar un alt grau d’estrès amb enmallamientos, separacions i pèrdues, i fins i tot varamientos d’alguns exemplars o de tot el ramat en massa. En aquest sentit, ja s’ha hagut d’atendre un avís d’un ramat compost per 15 exemplars que havia quedat atrapada en una zona per una barrera de contenció del petroli en la zona de San Xenxo. Des de la Xarxa de Varamientos de Galícia s’entén que aquestes barreres no es poden llevar; per això, han establert uns grups que recorren les zones on existeixen aquestes xarxes per a controlar la situació.

Quant a les marsopes, l’informe destaca que “l’àmplia afectació al voltant del parc nacional de les Illes Atlàntiques, i especialment als voltants de l’illa d’Ons, suposa un greu risc per a la població gallega de marsopes, que té la major part dels seus escassos efectius en aquesta àrea”. I és que a penes 100 exemplars habiten en aquestes aigües.

A més d’aquests exemplars de dofins i marsopes, en l’últim mes han encallat vuit cetacis més no identificats, un calderón gris, dos calderones comuns i un rorcual aliblanco. El major problema per a les balenes -que també són capaces de detectar una capa d’abocament que flotació en la superfície podent retirar-se o modificar la seva trajectòria- és que la seva alimentació indiscriminada pot portar-los a la ingestió accidental de cru en superfície. No obstant això, diu Alonso, les balenes no tenen per què veure’s afectades a curt termini, perquè la seva ruta migratòria per la costa gallega està circumscrita a la fi d’estiu, però sí a llarg termini quan la contaminació entri en la cadena tròfica.

Al costat de dofins i marsopes, les tortugues marines són les que pitjor parades han sortit, especialment la tortuga babaua -considerada també espècie prioritària en l’annex II de la directiva Hàbitat- que precisament s’acosta a les costes gallegues procedent de les àrees de cria americanes entre els mesos d’octubre i maig. Des del temporal que va coincidir amb l’enfonsament del Prestige han aparegut encallades 13 tortugues babaues, i en set d’elles “es va observar interacció amb petroli a diferents nivells, des d’impregnació lleu a impregnació com a causa de mort per asfíxia”. Més o menys, explica Alonso, caldria multiplicar per deu el nombre de tortugues afectades per a conèixer els animals que en aquest moment estan passant prop de la costa gallega i que podrien impregnar-se del fuel.

Fins al moment les foques i llúdries de riu han escapat a la marea negra, però el seu futur dependrà d’una major o menor presència de fuel. Així, les foques -a Galícia la més freqüent és la grisa- solen aparèixer en les costes del nord peninsular durant la segona quinzena de desembre. Per tant, “si la presència d’hidrocarbur en la costa remet durant la segona meitat del mes de desembre, es redueix la possibilitat que els exemplars que apareguin es vegin afectats per l’abocament”, encara que l’estudi no descarta que puguin impregnar-se en àrees costaneres rocoses amb presència de petroli, o bé que la taca de mar oberta pugui afectar-les en el seu desplaçament cap al nord-oest.

Quant a les llúdries de riu, que poden observar-se en les aigües marines prop de desembocadures dels rius del nord o dins de les ries gallegues, són freqüents en zones com Malpica, Razo, Xuño i Trava, llocs en els quals s’ha comprovat en els dies posteriors a l’abocament la presència d’almenys quatre exemplars tacades “sense que fins al moment el petroli els hagi afectat tant com per a aparèixer encallats o morts”.

Així les coses, els autors d’aquest estudi preliminar afirmen que el “Prestige” ha provocat una veritable “catàstrofe per a la fauna marina”, però també són conscients que “sota el petroli fresc del Prestige descansa el quitrà fòssil de centenars d’abocaments incontrolats que els milers de vaixells que passen per davant de Fisterra anualment han produït en rentar les seves sentines en plena ruta”. Una contaminació que sens dubte deixa petjada en mars i oceans i que els experts coincideixen a afirmar que és una de les causes principals de la regressió de la pràctica totalitat de les espècies ara catalogades en perill d’extinció a tot el món.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions