Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Economia circular: adeu en usar i tirar

L'economia circular redueix l'impacte en la naturalesa en transformar els residus en recursos i, a més, genera ocupacions verdes
Per Alex Fernández Muerza 4 de juny de 2014
Img residuos urbanos hd
Imagen: Mosman Council

L’actual sistema de producció, basat en el “usar i tirar”, ja no dona més de si. Les escombraries, la contaminació, l’esgotament dels recursos naturals no paren de créixer, i el medi ambient i els ciutadans ho sofreixen cada vegada més. Enfront d’això, diversos experts, empreses i institucions proposen la “economia circular”, basada en el cicle de la naturalesa, i on els residus es transformen en recursos, s’estalvien costos i es creen milers de llocs de treball. Aquest article explica què és l’economia circular, els seus beneficis i diverses iniciatives per fomentar-la.

Què és l’economia circular

L’economia actual es basa és un sistema de producció lineal. Les matèries primeres s’extreuen per fabricar productes que després s’utilitzen i s’eliminen. Aquest model del “usar i tirar” és insostenible en un planeta de recursos finits, i el seu col·lapse i conseqüències són cada vegada més evidents: creixement global de la petjada ecològica, esgotament de recursos naturals i combustibles fòssils, augment dels residus, la contaminació i el canvi climàtic, etc. I el nombre de consumidors no para de créixer: s’estima que la població mundial passarà dels actuals 7.000 milions de persones als 9.000 milions en 2030.

L’economia actual, basada en el “usar i tirar”, ja no dona més de si
Enfront d’això, cada vegada més experts, institucions i empreses advoquen per implantar l’economia circular. Aquest sistema imita a la naturalesa, on tot s’aprofita en un cicle. Les escombraries, els residus, no són alguna cosa inútil del que cal desprendre’s, sinó un producte que s’aprofita. En alguns casos fins i tot es converteix en un objecte de major valor que el que tenia abans com a producte, en el denominat “upcycling” o “supra-reciclatge“. El consum d’energia es redueix al mínim i prové de fonts renovables. En comptes de comprar per posseir, s’advoca per un consum col·laboratiu per compartir, redistribuir o reutilitzar els productes. Els preus es marquen segons el seu cost real, per afavorir un consum racional.

La idea no és del tot nova. Estudis com els de Walter Stahel o Keneth Boulding ja avançaven el concepte fa unes dècades. L’arquitecte nord-americà William McDonough i el químic alemany Michael Braungart fomenten des de fa diversos anys el seu sistema “Del bressol al bressol“. Empreses com Ford, Nike, Basf, Google, l’Ajuntament de Chicago o la immobiliària espanyola Hàbitat han assumit aquesta forma de producció. L’emprenedor belga Gunter Pauli proposa una idea similar, la “economia blava”, inspirada a la Terra, per crear bons productes per a tots basats en la naturalesa i en la ciència. En 1994, Pauli va engegar ZERI (Iniciativa i Recerca d’Emissions Zero), una xarxa global que ha creat més de 50.000 ocupacions i d’1.500 empreses.

Beneficis de l’economia circular

L’economia circular aplica al màxim les tres erres de l’ecologisme (reduir, reutilitzar i reciclar), de manera que els impactes ambientals es minimitzen.

Les empreses redueixen costos i es tornen més competitives, resistents i resilientes (capacitat de sobreposar-se a situacions adverses), de manera que s’enfronten millor a les crisis. Els llocs de treball es generen a nivell local i són de major qualitat. Els estalvis poden arribar en alguns casos fins al 40-50%, segons l’informe de 2102 “Cap a l’Economia Circular: raons econòmiques i comercials per a una transició econòmica accelerada”, elaborat per la consultora McKinsey & Company per a la fundació Ellen MacArthur. En aquest treball s’assegura també que gran part del sector de manufactura europeu podria estalviar uns 650.000 milions d’euros i crear desenes de milers d’ocupacions d’aquí a 2025.

L’aprofitament dels residus, l’ús d’energies renovables o el disseny de productes basats en pautes sostenibles genera un sector que solament a Espanya representa milers de llocs de treball locals de la també denominada “economia verda“.

Economia circular: iniciatives per fomentar-la

Un dels objectius clau de l’estratègia “Europa 2020” és la consolidació d’un creixement “intel·ligent, sostenible i integrador” en la Unió Europea (UE). El comissari europeu de Medi ambient, Janez Potocnik, assenyalava en dates recents que la UE ha de tendir cap a una economia circular, on els residus siguin la principal font de matèria primera fiable.

A nivell internacional es poden destacar diverses iniciatives. Fa uns mesos se celebrava a Londres “Resource“, la primera conferència sobre economia circular que va reunir a alguns dels seus impulsors més destacats. La fundació Ellen MacArthur, a més d’estudis com el citat, ha engegat el projecte “MainStream” al costat del World Economic Forum. Si s’aplica, segons els seus responsables, s’estalviaran 500 milions de dòlars en estalvi de materials, es crearan 100.000 ocupacions i s’evitaran 100.000 tones de residus en cinc anys a nivell global.

A Espanya destaca la Fundació per a l’Economia Circular el president de la qual, Carlos Martínez Orgado, porta anys treballant en l’aprofitament sostenible dels residus.