Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Edificis d’aigua zero

Els edificis d'aigua zero aprofiten al màxim aquest element i en teoria podrien autoabastecerse
Per Alex Fernández Muerza 27 de maig de 2013
Img agua lluvia
Imagen: is-arquitectura

Les edificacions malbaraten aigua, un recurs natural cada vegada més preuat. Per aconseguir que ja no succeeixi més, diversos experts proposen la creació d’edificis d’aigua zero. Per a això, es basen en la utilització de diversos sistemes que en teoria podrien aconseguir que els seus inquilins no necessitessin l’aigua de la xarxa de proveïment pública. Aquest article explica què són els edificis d’aigua zero i com aconseguir un, a més de recordar que l’aigua és un ben escàs que cap immoble hauria de malbaratar.

Què són els edificis d’aigua zero

Imatge: is-arquitectura

La millora de l’eficiència i la reducció del consum energètic ha guanyat terreny en el sector de l’edificació. Una prova d’això és la recent aprovació de la norma que exigirà a partir de l’1 de juny un etiquetatge amb l’eficiència energètica als edificis, similar al que porten des de fa anys els electrodomèstics. La construcció amb balanç energètic zero o amb el consum d’energia gairebé nul serà un objectiu cada vegada més demandat d’aquí als propers anys.

En 2025 dos de cada tres persones sofriran estrès hídric segons l’ONU
L’aigua, un recurs fonamental, també hauria de tenir la mateixa consideració. Així ho pensen cada vegada més experts, com els de l’International Living Future Institute, que promouen el sistema “net-zero water”, o balanç d’aigua zero en el consum dels edificis. Els seus responsables fomenten la integració de sistemes de “circuit tancat” per augmentar l’ús eficient, el subministrament in situ, el tractament i la reutilització de l’aigua.

El dissenyador industrial Wes Thomas deixa en evidència la necessitat d’aquest sistema, en assenyalar el mal aprofitament de l’aigua en les edificacions de l’actualitat: el 80% de les aigües residuals produïdes en les llars són grises, i solament el 20%, negres. Les aigües grises provenen del lavabo, banyera o dutxa, rentadora i bany. No són potables, però tampoc tenen tots els agents patògens de les aigües negres, originades en el vàter, aigüera o escombraries. La depuració d’aigües grises és menys costosa econòmica i ambientalment que la d’aigües negres. No obstant això, tots dos tipus d’aigües es barregen en tirar-se pels desguassos i, per això, els sistemes de depuració han de tractar totes les aigües com si anessin negres.

D’altra banda, l’esforç realitzat en les depuradores també es balafia. L’aigua potable s’utilitza para gairebé totes les necessitats de la llar, incloses les que no necessitarien tanta qualitat, com el vàter, el reg o el rentat de la roba.

James Englehardt recorda les estretes, i en moltes ocasions ignorades, relacions entre l’energia i l’aigua. Segons aquest professor d’enginyeria ambiental de la Universitat de Miami i impulsor d’un projecte d’edifici d’aigua zero, el cost de transportar de mitjana a Estats Units l’aigua des de les cases a les plantes depuradores, i de tornada als mateixos, és quatre vegades major que tractar-les de forma local.

Com aconseguir un edifici d’aigua zero

Jone Belausteguigoitia i Jon Laurenz, dos arquitectes que proposen generalitzar el concepte “zero” en el disseny d’edificacions, expliquen que en el cas de l’aigua es poden usar diverses estratègies i tecnologies: aprofitament de l’aigua de pluja, reducció de la despesa tanta d’aigua potable com de la pluvial recollida amb vàters de baix consum, aireadores, i reguladors de cabal, o tractament i reutilització de les aigües pluvials i grises mitjançant un sistema biològic-mecànic sense additius químics amb processos de prefiltrado, tractament biològic, sedimentació i desinfecció ultraviolada.

En teoria, els edificis d’aigua zero poden potabilitzar l’aigua i reutilitzar-la per a consum humà. En la pràctica, està prohibit en alguns llocs per la legislació sanitària. A Espanya, les aigües residuals reutilitzades s’aprofiten per a neteja de carrers i clavegueram, reg de parcs i jardins i agricultura. No obstant això, no es pot emprar per a consum humà, excepte en situacions de declaració de catàstrofe i sempre amb les garanties sanitàries oportunes.

Joel Sisolak, portaveu del Cascadia Green Building Council, una institució nord-americana que defensa el balanç d’aigua zero, reconeix la gran contribució a la salut pública del sistema de subministrament i tractament públic d’aigua, però qüestiona que en actualitat sigui el millor model.

Belausteguigoitia i Laurenz assenyalen que quan la tecnologia per a la potabilització d’aigua estigui suficientment desenvolupada i comercialitzada, es podrà plantejar el balanç hídric neutre sense excepcions. A Melbourne (Austràlia), un edifici d’oficines es basa en l’aigua de pluja per cobrir el 95% de les necessitats dels seus ocupants, inclosa la de consum. Per a això usen dos tancs de 10.000 litres de capacitat i un sistema de potabilització.

L’International Living Future Institute promou un certificat, el Living Building Challenge, que propugna el balanç d’aigua zero, a més de fixar-se en altres factors ambientals, com l’energia o els residus. Els seus responsables han publicat el manual ‘Toward Net Zero Water‘ (Cap a l’aigua de balanç zero), en el qual expliquen les formes més eficaces per aconseguir-ho.

Aigua, un ben escàs que els edificis no haurien de malbaratar

Obrim l’aixeta de la cuina i surt aigua. El mateix ocorre quan ens dutxem, accionem la cisterna del bany o encenem la rentadora o el rentavaixella. A casa o en el treball, realitzem diàriament aquests gestos que poden fer-nos pensar en l’aigua com un recurs sempre disponible i inesgotable.

Nacions Unides vol recordar-nos que no és així i, per això, ha designat 2013 com l’Any Internacional de la Cooperació en l’Esfera de l’Aigua. Segons aquest organisme, l’aigua reflecteix les greus desigualtats del planeta: els països rics consumeixen de mitjana 12 vegades més aigua que els pobres i uns mil milions de persones manquen d’aigua potable. Amb la tendència actual en el consum de l’aigua, en 2025 dues de cada tres persones sofriran estrès hídric.

Espanya no es troba aliena als problemes de l’aigua. D’una banda, és un dels països amb major petjada d’aigua del món. D’altra banda, la sequera és un fenomen natural que forma part del clima mediterrani en la Península Ibèrica i es registra de forma cíclica.