Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Efectes nocius dels compostos orgànics volàtils

Certs gasos provinents de productes químics o de la circulació de vehicles contaminen l'atmosfera i poden provocar diversos trastorns i malalties


Els compostos orgànics volàtils (COVs) agrupen a una gran quantitat de substàncies químiques que es converteixen fàcilment en vapors o gasos i que poden tenir diferents efectes nocius sobre el medi ambient i la salut. El principal inconvenient mediambiental d’aquests gasos és que, en barrejar-se amb altres contaminants atmosfèrics, com els òxids de nitrogen (NOX) i reaccionar amb la llum solar, poden formar ozó troposfèric, que contribueix al problema del smog fotoquímic. Aquest problema s’agreuja especialment a l’estiu, en incidir el sol i les altes temperatures.

Quant a les seves conseqüències sobre la salut, poden tenir des d’un alt grau de toxicitat fins a absència d’efectes coneguts, depenent del compost i el període d’exposició al mateix. Per exemple, se sap que el benzè és un carcinógeno humà i es tenen sospites raonables sobre el formaldehid i el percloroetileno. Els treballadors industrials, els fumadors i les persones exposades a la circulació de vehicles estan més en contacte amb aquest tipus de substàncies.

A més dels seus efectes cancerígenos, l’exposició a llarg termini a aquests COVs pot causar lesions de fetge, ronyons i sistema nerviós central, mentre que a curt termini pot causar irritació dels ulls i vies respiratòries, mal de cap, marejos, trastorns visuals, fatiga, pèrdua de coordinació, reaccions al·lèrgiques de la pell, nàusees i trastorns de memòria. Segons la seva perillositat, es classifiquen en diversos grups:




  • Extremadament perillosos per a la salut: Benzè, clorur de vinil i 1,2 dicloroetano

  • Compostos de classe A (poden causar danys significatius al medi ambient): Acetaldehido, anilina, bencilcloruro, carbonotetracloruro, CFC´s, acrilato d’etil, halones, anhídridomaleíco, 1,1,1-tricloroetano, tricloroetileno, triclorotolueno

  • Compostos de classe B (amb menor impacte en el medi ambient): Acetona, etanol


La presència d’aquests elements és entre dues i cinc vegades superior a l’interior dels edificis que a l’aire lliureSegons l’Agència nord-americana de Protecció del Medi ambient (EPA), la presència d’aquests elements és entre dues i cinc vegades superior a l’interior dels edificis que a l’aire lliure. Productes com a dissolvents, pintures, netejadors, líquids per a la indústria de rentat en sec, insecticides, ambientadores, coles, vernissos, solucions fotogràfiques, tintes de fotocopiadores o impressores, i en general, qualsevol d’origen petroquímic, poden originar aquests compostos en llars i llocs de treball.

No obstant això, l’origen d’aquestes substàncies prové també de fonts naturals. El metà, el més abundant dels hidrocarburs atmosfèrics, es forma a conseqüència de les deposicions del bestiar, les reaccions de putrefacció o la digestió dels tèrmits, encara que també prové en gran part dels processos de combustió industrials (gas natural). Se sap així mateix que el metà influeix en l’efecte hivernacle i en les reaccions estratosfèriques.

Per la seva banda, els arbres i les plantes també emeten COVs com l’isopreno, els terpens o monoterpenos. Segons diverses recerques, aquestes substàncies podrien servir-los com a protecció enfront d’elevades temperatures, contra patògens i herbívors, o com a ajuda en la cicatrització, encara que també podrien estar afectant negativament al canvi climàtic.

En l’actualitat, els controls d’emissions de COVs es realitzen mitjançant diverses tecnologies, com a cremadors i combustores tèrmics i catalítics, que redueixen o destrueixen aquestes substàncies; i condensadors i adsorbedores, que permeten la seva posterior reutilització. Així mateix, els investigadors treballen en el desenvolupament de noves tecnologies, com les de destrucció corona, de plasma, o de biofiltración.

Legislacions cada vegada més restrictives

Amb l’objectiu de prevenir i reduir la contaminació atmosfèrica causada per les emissions de COVs, la Unió Europea ha desenvolupat en els últims anys diverses legislacions d’aplicació en tots els països membres, com la Directiva 200/42/CE, de 21 d’abril de 2004.

A Espanya, hi ha en l’actualitat dos Reials decrets que controlen les emissions de COVs. D’una banda, el Reial decret 117/2003 se centra en la restricció de les emissions de COVs degudes a l’ús de dissolvents en determinades activitats. D’altra banda, el Reial decret 227/2006 limita el contingut de COVs en determinades pintures de decoració i productes per al repintar de vehicles. D’aquesta manera, aquestes normatives prohibeixen superar certs límits d’emissió en 20 activitats industrials concretes, que hauran de col·locar en els seus productes un etiquetatge indicant els seus valors d’emissió de COVs.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions