Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El canvi climàtic pot provocar l’expansió d’una dotzena de perilloses malalties

La llista inclou la pesta, el còlera, la febre groga i la grip aviari, entre altres
Per mediatrader 8 de octubre de 2008

Malalties potencialment mortals poden colonitzar nous territoris a causa del canvi climàtic. Un estudi de la Societat per a la Conservació de la Vida Salvatge (WCS, en anglès) alerta del risc que això suposa per a la salut humana, animal i fins i tot per a l’economia global.

Img enfermedades
Imatge: CONSUMER EROSKI

El treball, presentat ahir al Congrés de la Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa que se celebra a Barcelona, porta per títol “Les Dotze de la Mort: malalties del món natural en l’era del canvi climàtic”. Es tracta d’una dotzena de patologies confinades en àrees i en espècies animals concretes, sense amb prou feines contacte humà, però que com a conseqüència de l’alça de les temperatures poden aconseguir noves zones.

Aquests 12 genets de l’Apocalipsi són el còlera, la tuberculosi, el virus ébola, la febre groga, la grip aviari, la pesta, la febre del Valle del Rift, la malaltia del somni, les marees vermelles, la babebiosis, la malaltia de Lyme i els paràsits intestinals. Els agents transmissors d’aquestes malalties són paràsits o insectes que prosperen en ambients càlids i humits. Molts d’ells, com el mosquit “Aedes aegypti” -transmissor de la febre groga-, ja han estat detectats fora de les seves àrees de distribució habitual.

“El concepte de canvi climàtic evoca imatges de gels fonent-se i elevació del nivell del mar sobre les ciutats i els països costaners, però tan alarmant com això és que l’augment de les temperatures i el canvi en el patró de pluges estan canviant la distribució de patògens perillosos”, va explicar el doctor Steven I. Sanderson, president de WCS.

Els autors de l’informe diuen que és imprescindible controlar les alteracions en el medi ambient

Els autors de l’informe diuen que és imprescindible controlar les alteracions en el medi ambient, en les espècies salvatges, per anticipar-se i prevenir possibles brots epidémicos “abans que es converteixin en desastres d’abast mundial”.

Pesta, còlera i ébola

Entre les malalties que podrien beneficiar-se de l’escalfament global es troba la pesta, que encara segueix matant en àrees degradades. El patogen viu en les rates i es transmet a través de les puces. Els canvis en les temperatures i les pluges poden modificar la distribució de les poblacions de rosegadors i estendre la plaga.

Un altre malament que podria dispersar-se com a conseqüència del canvi climàtic és el còlera, una malaltia diarreica que resulta mortal als països pobres. Es transmet a través d’aigües contaminades amb el bacteri “Vibrio cholerae”.

L’ébola, que actualment només afecta al continent africà, també podria traspassar fronteres. Es tracta d’una febre vírica hemorrágica, molt virulenta i gairebé sempre fatal. Determinades espècies de micos actuen com reservorios del virus, molt mutable.

En el cas de la malaltia de Lyme, que es transmet a través de les picades de les paparres, pot arribar a estendre’s per tot el món a causa de l’augment de les temperatures que afavoreix la propagació d’aquests insectes. Els símptomes d’aquest mal són similars als de la grip i provoca erupcions.

La babebiosis, per la seva banda, és una malaltia també transmesa per paparres cada vegada més comuna a Europa i a Amèrica del Nord. No provoca greus problemes, però pot fer que l’afectat sigui més susceptible a altres patologies.

La pesta encara segueix matant en àrees degradades

Respecte a la febre del Valle del Rift, es tracta d’una zoonosis vírica que afecta sobretot als animals, però també pot arribar a l’ésser humà. El virus que causa aquesta malaltia es transmet per picades de mosquit. Aquest patogen està present en l’Àfrica subsahariana i en països del nord del continent. No és desgavellat pensar que pugui arribar a Europa, ja que s’han detectat casos a Aràbia Saudita i Iemen.

La febre groga pot arribar a ser igualment un problema a Occident si continua l’augment de les temperatures. És transmesa, com ja s’ha dit, per l’Aedes “aegypti” i altres mosquits dels gèneres Aedes, com “Haemagogus” i “Sabethes”. La majoria dels casos es registren a Àfrica, Sud-amèrica i Centreamèrica i el Carib. Actualment no existeix un tractament eficaç contra la febre groga, per la qual cosa és vital la vacunació.