Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El canvi climàtic també va ocórrer en el passat

Conèixer les alteracions del clima en la història de la Terra pot ajudar a afinar les prediccions sobre l'actual escalfament global

img_atmosfera 1

La Terra ha passat per diversos canvis climàtics al llarg de la seva història, alguns no tan llunyans en el temps. Diversos agents naturals externs van provocar en l’Europa de l’Edat Mitjana un clima més càlid del normal, un període al que va succeir un altre de baixes temperatures fins a mitjan segle XIX. Els estudis sobre aquestes alteracions climàtiques del passat podrien servir per precisar les prediccions sobre l’actual canvi climàtic. Ara bé, els científics recorden que la seva causa principal és la ràpida crema de combustibles fòssils i, per això, les seves conseqüències són encara difícils d’estimar.

Img atmosferagran

Fa uns mil anys, Europa va gaudir de diversos segles de temperatures mitjanes més aviat altes. En aquella època, denominada “Període Medieval Càlid”, l’agricultura floria en llocs com Groenlàndia, un topònim que en anglès (“Greenland”, terra verda) evoca el clima passat. No obstant això, les evidències assenyalen de forma clara que la capa de gel de Groenlàndia persisteix des de fa milions d’anys i que durant el “Màxim Medieval” va poder haver-se alliberat alguna petita zona de la costa. Així ho matisa Manuel Vázquez Abeledo, coordinador de projectes de l’Institut Astrofísic de Canàries (IAC) i expert en canvis climàtics passats.

Les alteracions naturals en les condicions dels oceans van poder provocar aquests canvis climàtics passatsA aquest període li va succeir un altre de temperatures més baixes, especialment a les zones septentrionals europees. Encara que no pot considerar-se una edat de gel com a tal, se li coneix com la “petita edat de gel”. Alguns experts assenyalen que aquesta època va durar des del segle XVI fins a mitjan segle XIX. Les cròniques expliquen com la gent patinava durant l’hivern sobre les congelades aigües del ric Tàmesi de Londres o dels canals i rius d’Holanda.

Un grup de científics ha descrit en la revista Science com les alteracions naturals en les condicions dels oceans van poder provocar aquests canvis climàtics passats. Les fluctuacions en la lluminositat solar i la freqüència d’erupcions volcàniques, entre altres causes naturals, van alterar l’activitat del “Nen” i l’Oscil·lació “de l’Atlántico Nord”. Aquests fenòmens climàtics són patrons dinàmics que poden provocar canvis en els patrons de pluja i sequera, o en l’activitat dels huracans, i són capaços de redistribuir la calor al voltant del globus, de manera que una zona s’escalfa i una altra es refreda.

Els responsables de l’estudi van descobrir que al període d’escalfament inusual li va succeir un altre mecanisme de retroalimentació que la ciència coneix des de fa anys com “l’efecte de la Nena“. Un dels signants de la recerca, Michael Mann, de la Universitat Estatal de Pennsylvania (EUA), explica que La Nena provoca temperatures més fredes del normal a les zones tropicals del Pacífic central i de l’est i més seques en el desert del sud-oest dels EUA

Img
Els investigadors van reconstruir els models de la temperatura de la superfície terrestre durant aquests dos intervals històrics, un període d’uns 1.500 anys. La informació recopilada en glaceres, anells dels arbres i corals, entre altres elements, els va servir de mostra per observar què canvis climàtics es van produir durant aquests anys.

Aprendre dels canvis climàtics passats

Recerques com la publicada en Science podrien servir per afinar els models climàtics que el Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC) utilitza per predir com es comportarà l’escalfament global en els propers anys. La majoria d’ells assenyala que la Terra respondrà a aquest efecte “El Nen”. Tan sols uns pocs models recreen la dinàmica de l’efecte “La Nena”.

Els canvis climàtics històrics proporcionen una bona guia per entendre què ocorre en l’actualitatManuel Vázquez Abeledo explica que els canvis climàtics històrics proporcionen una bona guia per entendre què ocorre en l’actualitat. Però que ningú pensi que aquest coneixement es podria utilitzar per saber quan es produiran els següents. L’expert del IAC recorda que en la Naturalesa no hi ha gairebé res cíclic, perquè la relació entre causa i efecte sol ser no-lineal i implica diferents mecanismes d’amplificació i/o amortiguamiento de la relació. “La qüestió no és el nombre de canvis climàtics que s’han produït, alguna cosa que seria impossible de precisar, sinó les freqüències amb què han ocorregut i les causes que els han originat”, afirma Vázquez Abeledo.

Per la seva banda, el professor Mann ha puntualitzat que la resposta del planeta a un canvi climàtic induït pels gasos d’efecte hivernacle podria ser més complexa que l’escalfament induït només per fenòmens naturals. Referent a això, Vázquez Abeledo explica que la causa principal de l’escalfament actual és clara: la ràpida crema de combustibles fòssils per l’activitat humana. Les seves conseqüències sobre la civilització són encara difícils d’estimar.

En estudiar els canvis climàtics succeïts en la història de la Terra, els científics compten amb mesures directes només des del segle XIX. Per reconstruir el passat climàtic s’utilitzen diversos indicadors que canvien segons l’escala de temps que es consideri. Com més es retrocedeixi en el temps, més imprecisos seran tant en el seu aspecte quantitatiu com en la seva resolució temporal.

Els científics també saben que la Terra no és l’únic planeta amb canvis climàtics. Qualsevol planeta sofreix alteracions, especialment si tenen atmosfera. Les causes són similars a les quals es produeixen a la Terra. L’investigador del IAC indica que la principal diferència és que els canvis climàtics terrestres no haguessin estat els mateixos si no hagués tingut vida.

Causes dels canvis climàtics en la història de la Terra

En general, qualsevol canvi en el clima terrestre està produït per diversos agents externs:

  • Canvis en la lluminositat solar.
  • Canvis en la concentració de gasos hivernacle.
  • Canvis en l’albedo terrestre.
  • Variabilitat interna del clima.

Les freqüències amb què ocorren poden classificar-se en:

  • Des de la formació de la Terra fins a l’actualitat (refredament global).
  • De centenars de milions d’anys (activitat tectònica).
  • De milers d’anys (canvis en l’òrbita de la Terra: les Glaciacions del Quaternari).
  • De centenars a milers d’anys (variacions en l’activitat solar des de l’última glaciació fins a la revolució industrial).
  • Dècades a pocs segles (l’actual a causa de l’activitat humana).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions