Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El canvi d’hora, estalvia energia?

La variació horària no té greus conseqüències en la rutina diària
Per EROSKI Consumer 29 de març de 2008
Img reloj listado
Imagen: CONSUMER EROSKI

La normativa de la Unió Europea estableix que cada any, l’últim diumenge de març a les dues de la matinada (hora peninsular), els rellotges han d’avançar-se una hora perquè siguin les tres. Es tracta d’una norma instaurada en 1974 com a conseqüència de la crisi del petroli, que no sols va posar de manifest la dependència de les societats més avançades d’aquest material, sinó que va animar a avançar l’hora amb l’arribada de l’estiu. La pròxima matinada del dissabte al diumenge, 30 de març, perdrem l’hora que guanyem l’últim diumenge d’octubre (aquest dia els rellotges es van endarrerir de les tres a les dues de la matinada) per a aprofitar la llum solar i gastar menys electricitat, però Fins a quin punt s’estalvia energia? Afecta a l’organisme aquest canvi horari?

Origen

Aquest diumenge, 30 de març, conclou l’horari d’hivern, moment en què tots haurem d’escometre el ritual del canvi d’hora en els rellotges i en múltiples aparells electrònics. El conegut: a les 2.00 de la matinada seran les 3.00 (a les Illes Canàries a les 1.00, seran les 2.00). Així, aquest diumenge durarà 23 hores. Les manetes no s’ajustaran de nou fins al 26 d’octubre, data en què es reprendrà l’horari d’hivern. Aquest dia succeirà el contrari: el dia tindrà 25 hores, perquè a les 3.00 de la matinada seran les 2.00 (a les Illes Canàries a les 2.00, la 1.00).

El canvi d’hora es troba regulat a Espanya pel Reial decret 236/2002 d’1 de març, que incorpora al nostre ordenament jurídic la Directiva 2000/84/CE de 19 de gener de 2001 del Parlament Europeu i del Consell de la Unió.

En aquest decret s’estipula que en els següents 5 anys l’horari d’estiu començarà l’últim diumenge de cada mes de març i acabarà l’últim diumenge del mes d’octubre, encara que la Unió Europea ja ha donat caràcter indefinit a aquest costum.

Els antecedents d’aquest canvi cal buscar-los en els primers anys del segle XX. A Espanya, per exemple, va ocórrer per primera vegada en 1918, però amb l’objectiu principal d’estalviar carbó. Durant els següents anys també va haver-hi modificacions horàries, però no tenien continuïtat anual sinó que eren intermitents. Des de 1950 a 1973 es va abandonar aquesta pràctica.

La crisi del petroli de 1974 va provocar que es tornés a recórrer a l’avançament dels rellotges a Espanya i en la resta d’Europa, amb l’argumentació que s’estalviava energia en la il·luminació. Des de llavors els països europeus endarrereixen i avancen el rellotge. No obstant això, sempre ha existit el mateix debat, realment interessa canviar l’hora?

Estalvi?

Els beneficis i perjudicis del canvi d’hora s’han discutit des de fa temps. La Unió Europea va arribar en 1999 a la conclusió que era positiu l’avançament horari després d’estudiar un ampli informe que va encarregar a la consultora Research Voor Beleid. Aquesta va analitzar tots els documents previs, va preguntar als experts en els diferents sectors afectats i va investigar el tema.

En aquest informe es constata que fixar l’hora d’estiu incideix de manera diferent en funció de la situació geogràfica dels països i del temps de llum solar diari que tinguin, és a dir, no afecta d’igual manera en el sud d’Espanya que en el nord de Suècia, per exemple.

A més, s’exposen arguments positius com que, gràcies a l’avançament horari, les persones podrien estar més temps al sol i per tant, aprofitar-se dels seus efectes beneficiosos, com l’assimilació de vitamina D, les activitats d’oci a l’aire lliure o practicar esport al carrer. D’aquesta forma -segons l’estudi- es reduiria l’estrès i es podria combatre la vida sedentària i l’obesitat. Per aquestes mateixes raons, es va deduir que el sector d’oci i turisme sortia guanyant amb l’adopció de l’horari d’estiu. D’altra banda, també es va argüir el benefici psicològic en termes de seguretat que suposa tornar a casa quan encara és de dia, sobretot en les persones majors o en els nens.

Es va estudiar el possible efecte perjudicial de formació d’ozó, que podia augmentar en exposar-se els contaminants dels cotxes una hora més a la llum solar. No obstant això, es va veure que les diferències de concentració d’ozó eren insignificants i tampoc incidia de manera negativa en l’agricultura.

S’arriba així a una conclusió sorprenent després de revisar els estudis en els quals es va basar la UE per a aprovar de manera indefinida l’horari d’estiu: els informes determinen que l’estalvi d’energia utilitzada en la il·luminació amb aquesta mesura -que és la principal raó que s’addueix- es troba només entorn del 0% i el 0,5%.

Davant això cal preguntar-se si val la pena el canvi. Les dades que maneja l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE) corroboren l’estalvi per als consumidors, i fins i tot, l’incrementen en gran manera: en el sector domèstic pot representar un 5% des de final de març fins a final d’octubre. És a dir, al voltant de 6 euros en el total dels 7 mesos que dura l’hora d’estiu en la despesa d’una família amb un consum mitjà (3.200 quilowatts hora).

Emilio Rull, responsable d’energia de l’organització ecologista Greenpeace, es mostra favorable a la modificació horària. “En estalviar energia, sobretot en relació amb els combustibles fòssils i l’energia nuclear, generem menys contaminació en el medi ambient”.

El cos s’adapta

Des d’un altre punt de vista, la medicina objecta: “El canvi d’hora, sobretot el que té lloc al març, és negatiu perquè trastorna el ritme vigília-somio i genera més problemes en persones amb dificultats per a agafar el son o que ho tinguin feble”, indica Emilio Rodríguez Sáez, metge de la Unitat del Somni de l’Hospital Xeral de Vigo. L’especialista afegeix que per aquesta causa el cos sofreix alteracions hormonals.

En qualsevol cas, els experts coincideixen que el cos humà s’habitua en qüestió de dies al nou horari i en què no cal preocupar-se si al principi no s’agafa el son. Després no hi haurà cap inconvenient, i encara que es produeixin desarreglos hormonals, el cos s’adapta. “Tota la nostra funció biològica està sotmesa a ritmes, és com si tinguéssim un rellotge endogen que intervé en processos com la secreció d’hormones, etc. Aquest rellotge l’ajustem mitjançant la llum solar”, explica Luis Miguel García Segura, investigador de l’Institut Cajal del Centre Superior de Recerques Científiques. “Si un realitza un viatge transoceànic, poden sorgir petits problemes perquè el ritme biològic no s’adapta a la mateixa velocitat que l’avió. Però el canvi d’hora que es produeix per a estalviar energia és insignificant per al cos humà”, conclou.

D’altra banda, existeix un factor afegit important que influeix en què no es noti massa l’adopció de l’hora d’estiu. “Les persones vivim sempre amb llum artificial i sincronitzem el nostre rellotge endogen a aquesta en lloc de la solar, per la qual cosa el canvi no és tan brusc”, destaca García Segura.

La modificació de l’hora establerta pels països tampoc danya al medi ambient. “La naturalesa no segueix la lògica dels segons i els minuts, sinó els ritmes que marca la llum solar. Els homes hem creat artificis com el sistema horari que constitueixen un sistema de referència diferent”, afirma el responsable de Greenpeace.