Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El càncer provocat per la pol·lució delma la població de balenes beluga del Canadà

Tan sols queden 650 exemplars dels 5.000 que hi havia a principis del segle XX

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 15deMaigde2002

Les balenes beluga de la badia canadenca de Sant Lorenzo presenten la taxa de càncer més alta de tots els mamífers de la Terra. El 27% d’aquestes balenes blanques, assegura un estudi elaborat per científics canadencs, presentaven algun tipus de tumor.

Les belugas de Sant Lorenzo són un veritable miracle de l’evolució. Mesuren entre 3 i 5 metres, tenen un cos robust, el cap arrodonit, dents i un petit pic. Viuen a la frontera entre el Canadà i els EUA, en un estuari format per diversos rius i regat per les fredes aigües del corrent de Labrador. Però aquest bell microcosmos està en perill. De les 5.000 belugas que vivien allí en els primers anys del segle XX només queden unes 650. Primer les va delmar la caça. Però des que es va prohibir matar-les en 1979, la població ha seguit el seu declivi. Per què?

Des de fa 20 anys, tots els esquelets de beluga encallats en les costes han estat sotmesos a una minuciosa autòpsia per veterinaris de Mont-real. Fa uns dies han posat per escrit les seves conclusions: El càncer és la principal causa de mortalitat de les belugas. “El 27% patia algun tipus de càncer. Un percentatge semblant mai havia estat descobert entre animals salvatges que, en general, moren de fam o per ferides. A Occident, el càncer provoca la mort del 23% dels humans. Mai s’havia establert una taxa semblant entre animals salvatges”, apunta Daniel Marineau, un dels autors de l’estudi.

Quin és l’origen d’aquesta mortaldat? Els científics ho van tenir fàcil. L’immens estuari del Sant Lorenzo és el desguàs de bona part d’Amèrica del Nord, una de les regions més industrialitzades i contaminades de la Terra. Al costat del riu Saguenay hi ha tres grans fàbriques d’alumini, implantades fa 75 anys. Per a fabricar l’alumini és necessari electrolitzar mineral de bauxita, un procés generador de compostos cancerígens.

Segons l’estudi, més de 40.000 tones d’aquests contaminants s’han acumulat en l’estuari. Les balenes beluga s’alimenten de petits invertebrats (que acumulen aquestes substàncies) que capturen després de rastellar els sediments del fons. Però les belugas no són les úniques víctimes.

L’informe revela també que els treballadors de l’alumini i els seus veïns presenten altes taxes de càncer de pulmó, estómac i bufeta a causa del seu treball, en el primer cas, i al fet que beuen aigua dels llacs i rius pròxims a les indústries contaminants, en el segon.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions