Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El declivi del bisonte va començar fa 37.000 anys a causa d’un canvi climàtic

Aquesta és la conclusió d'un estudi internacional efectuat amb ADN de 442 ossos/ossos fossilitzats d'aquests animals

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 26deNovembrede2004

Molt abans de la caça massiva de bisontes al segle XVIII a Amèrica del Nord, quan encara hi havia desenes de milions d’exemplars, un canvi climàtic va propiciar un declivi en la població d’aquesta espècie tan greu com el succeït fa 200 anys, segons revela un estudi realitzat per científics de Canadà, Rússia, EUA i Regne Unit, publicat avui per la revista “Science”.

Aquest treball, efectuat amb ADN de 442 ossos/ossos fossilitzats de bisontes trobats a Amèrica del Nord, Xina i Sibèria, indica que fa 37.000 anys es va produir una dràstica reducció de la diversitat genètica i de la grandària de les poblacions de bisontes a Sibèria, Alaska i Canadà. Aquests tres territoris formen la regió de Beringia, que llavors estava connectada per un pont continental on avui està l’estret de Bering. Al costat del mamut i uns altres grans mamífers, els bisontes recorrien les dues zones continentals de Beringia per aquest corredor, que més tard creuarien els primers colonitzadors d’Amèrica.

Per reconstruir la història d’aquesta espècie en el Plistocè, l’equip coordinat per Beth Shapiro, de la Universitat d’Oxford (Regne Unit), va seleccionar ADN mitocondrial. El motiu és que aquest material genètic es transmet per via materna i acumula mutacions a un ritme constant, de tal forma que pot utilitzar-se com una espècie de “rellotge biològic”. En concret, es va seleccionar una seqüència de 685 unitats d’ADN, que és la que més mutacions acumula en aquesta espècie, a fi d’observar la diversitat genètica. La informació va ser completada amb la datació amb radiocarbono de 220 fòssils.

Barrera infranquejable

Els resultats d’aquests exàmens genètics indiquen que tots els bisontes procedeixen d’un grup original sorgit fa 140.000 anys. No obstant això, els pocs milers d’exemplars que avui sobreviuen a Amèrica del Nord descendeixen d’una petita població que va quedar aïllada al sud d’una barrera glacial formada fa 20.000 anys al nord d’aquest continent. Les conclusions de la recerca proven que una important crisi en aquesta espècie es va produir fa 37.000 anys, coincidint amb canvis climàtics i d’hàbitat induïts per un increment de les temperatures. Segons Shapiro, l’escalfament regional va reduir l’estepa-tundra i va augmentar l’extensió dels boscos en Beringia. Aquest creixement de la massa forestal s’hauria convertit en una barrera infranquejable per als desplaçaments dels bisontes. A més, la deriva de glaceres va provocar la fragmentació i l’aïllament de grans grups.

Els autors d’aquest treball precisen que no va ser fins a varis milers d’anys després quan l’activitat depredadora dels éssers humans va exercir una pressió tan greu sobre els bisontes i altres mamífers d’Amèrica del Nord, com algunes espècies d’ossos/ossos i cavalls salvatges que van desaparèixer fa temps. Fins ara, la majoria dels investigadors sostenia que l’únic factor que va empènyer als bisontes a l’extinció va ser la caça massiva d’exemplars en diferents regions alhora. Però aquest nou estudi demostra que els factors desencadenants van ser varis.

Etiquetes:

adn bisontes caça

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions