Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El desglaç de l’Antàrtida, una amenaça mundial

En menys de dos mesos tres immensos blocs de gel s'han desprès del continent gelat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 16deMaigde2002

L’Antàrtida està començant a fondre’s sense remei. El mes de març passat es va enfonsar una part important de la plataforma glacial “Larsen B”, la formació de la qual es remunta a 12.000 anys. La setmana passada, un altre bloc de gel de 75 quilòmetres de llarg es va esqueixar de la placa de Ross, al sud de Nova Zelanda, i sense anar més lluny, el dimarts els científics del Centre Nacional del Gel dels Estats Units van anunciar un nou despreniment de gel de 200 quilòmetres de longitud també en la Mar de Ross.

Encara que els despreniments de témpanos són, en si mateixos, un procés natural de renovació, la grandària i la freqüència de la producció d’icebergs -alguns de la grandària de grans ciutats- és alarmant, segons els científics, que responsabilitzen d’aquest fenomen a l’escalfament global.

La creació d’icebergs és una amenaça per al clima mundial i la forma en què funcionen els oceans, a més no té volta enrere. La por que tenen els científics és que aquest efecte condueixi a la desintegració de l’àmplia zona occidental de l’Antàrtida. “El despreniment de la “Larsen B” ens va dir que això no és una teoria, sinó que és real, pot produir-se un ràpid i impressionant enfonsament de gel”, diu Neal Young, expert en glaceres del Centre Antàrtic de Recerca Cooperativa (CRC) en Hobart, Austràlia.

La pèrdua de masses de gel del continent Antàrtic ocasionaria un augment significatiu en el nivell de la mar provocant, alhora la desaparició de milers de poblacions que es troben a pocs metres sobre la línia de marea. Això tindria conseqüències devastadores per a aquells països composts per illes o els que, estant en territori continental, compten amb grans extensions de terres baixes en les seves zones costaneres. El Fons Mundial per a la Naturalesa (WWF) va vaticinar en un dels seus últim informes que ciutats com Nova York, Boston o Miami podrien arribar a sofrir inundacions de les seves costes per l’augment del nivell de la mar, que és d’entre dos i deu centímetres cada deu anys.

Les conseqüències per a l’ecosistema marí també són importants. Segons Bill Bud, professor de Meteorologia en el CRC, “l’esperada pèrdua de la meitat del gel oceànic de l’Antàrtida a la fi de segle tindrà un important impacte en la naturalesa marina, ja que han trobat que el sistema profund de circulació dels oceans es frenarà i que l’Antàrtida produirà quantitats més petites d’una aigua densa rica en oxigen, amenaçant la vida marina en els pròxims trenta anys”.

Una altra qüestió que també preocupa els científics és si la desaparició de la meitat del gel marítim de l’Antàrtida retallarà a la meitat el krill, unes quisquillas de 4 centímetres que són, en l’Oceà Glacial Antàrtic, més abundants que en la resta del planeta. Els Krill són claus en l’ecosistema Antàrtic perquè constitueixen l’aliment principal de foques, pingüins i balenes, i necessiten el gel per a refugiar-se i per a alimentar-se d’algues.

Encara que l’home té bona part de culpa del que està ocorrent en el continent gelat, per les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle que provoquen l’escalfament global de la Terra i en conseqüència la fosa dels pols, un recent estudi d’un equip d’investigadors de la Universitat de Maine (els Estats Units) va demostrar que la reculada de la placa de gel de l’oest de l’Antàrtida va començar fa uns 10.000 milions d’anys. Des de llavors, el procés ha continuat avançant d’una manera constant i irrefrenable a part de l’acció de l’home.

Aquest equip, dirigit per la geòloga Brenda Hall, va arribar a la conclusió que l’home sí que és responsable de la reculada de les plaques de gel que suren sobre la mar al voltant de l’Antàrtida, però no té res a veure amb el desglaç de les glaceres, que són masses de gel sustentades sobre terra ferma i que representen la majoria d’aigua que hi ha en el citat continent.

Hall i el seu equip van arribar a aquesta conclusió datant fòssils de mol·luscos amb carboni 14. D’aquesta forma, van poder descobrir quan els gels van començar a cedir passo als animals en diferents punts de l’Antàrtida. A més, els investigadors van analitzar estructures de gel profund amb tècniques de radar per a tractar de deduir com havien evolucionat les glaceres en els últims milers d’anys. Gràcies a aquests estudis van descobrir que la placa de gel de l’oest de l’Antàrtida, més coneguda com WAIS, ha retrocedit 1.300 quilòmetres des de l’última glaciació i que ho va fer a un ritme constant d’uns 130 metres anuals.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions