Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El desglaç no solament augmenta els oceans: també escalfa el planeta

Un estudi revela que el desglaç dels pols emet tones de metà i que el seu impacte en l'escalfament global és major del que es creia

Mentre que la majoria de l’atenció en l’escalfament del planeta la hi porta el diòxid de carboni (CO2), aquest compost químic no és l’únic causant del canvi climàtic que tant preocupa als científics. El CO2 és el gas d’efecte hivernacle més emès pels humans a través d’activitats com el transport i la indústria, però el metà (CH4) també ha guanyat protagonisme en els últims temps. La seva creixent presència en l’atmosfera ha fet saltar les alarmes dels experts climàtics. Abordem en les següents línies aquest fenomen natural i exposem l’informe que alerta del seu perill.

Img calentamiento hielo estudio

Les masses de gel glacial alliberen metà a l’atmosfera a una velocitat i quantitat molt per sobre del que els científics pensaven

Pot ser que el metà no sigui tan comú com el diòxid de carboni (el culpable del 80 % de l’escalfament global), però aquesta molècula formada per un àtom de carboni i quatre d’hidrogen, la fórmula química del qual és CH4, amaga un perill. El metà és, al costat del CO2 i l’òxid de nitrogen, un dels principals gasos d’efecte hivernacle. Però molècula a molècula, el metà captura més calor que el diòxid de carboni; és entre 20 i 28 vegades més potent en la tasca de capturar els rajos del sol que reboten a la terra evitant que surtin de l’atmosfera (el que els climatólogos criden forzamiento radiativo) i, en conseqüència, contribuint a l’escalfament global del planeta.

Per fortuna, la seva concentració en l’atmosfera és molt menor. Mentre que la del CO2 supera les 400 parts per milió d’unitats d’aire (ppm), el CH4 ronda les 1.830 però per cada mil milions (ppmm). El problema és que l’informe ‘Balanç Mundial del Metà‘ revela que, des de fa una dècada, la seva presència no ha deixat de créixer: des de 2012 han estat emesos a l’atmosfera uns 558 milions de tones de metà cada any. És tanta quantitat que el cicle natural de retirada del gas ja no pot absorbir-ho.

D’on surt tant metà?
I encara existeix una altra diferència important entre aquestes dues molècules. Mentre que el diòxid de carboni arriba a l’atmosfera emès, sobretot, per la combustió de combustibles fòssils, gairebé el 40 % dels 558 milions de tones de metà llançades cada any tenen un origen més natural o biològic. “De fet, la majoria del metà terrestre és produït pels microorganismes encarregats de descompondre la matèria orgànica en absència d’oxigen”, explica la biogeoquímica Jemma Wadham, de la Universitat de Bristol (Regne Unit).

Però encara queda una important font d’emissions d’aquest gas: l’escalfament i desglaç dels pols. I est és precisament el que en els últims temps ha cridat l’atenció dels científics. Adverteixen que un dels grans responsables d’aquest vertiginós augment de la presència de metà en l’atmosfera és, sobretot, el desglaç. Resulta que l’activitat microbiològica i de descomposició que exerceixen els bacteris que queden a l’aire, com a conseqüència de l’escalfament del permafrost (la capa de sòl permanentment congelat de les regions molt fredes o periglaciares), està alliberant noves tones de metà a l’atmosfera.

A més, mentre que la temperatura del planeta ascendeix, efecte de l’escalfament global, l’Àrtic accelera el seu escalfament a una velocitat fins i tot major. La conseqüència és que el permafrost es deshiela i la descomposició que realitzen els microorganismes del sòl s’alleugereix. I el cicle es retroalimenta: a major escalfament, més emissions de metà, la qual cosa deriva en un major escalfament i, de nou, més emissions. Un cercle viciós.

El desglaç no deixa d’emetre metà

La majoria dels estudis del metà àrtic se centren en el permafrost, però encara hi ha una altra font d’aquest gas que està alliberant metà a l’atmosfera a una velocitat i quantitat molt per sobre del que els científics pensaven: les masses de gel glacial.

Els científics acaben de confirmar que aquestes capes de gel, que guarden en el seu interior grans reserves de carbó, aigua líquida, microorganismes i molt poc oxigen, reuneixen les condicions idònies per a l’activitat microbiana que genera el metà i que, de fet, són també una font molt important del metà que acaba en l’atmosfera.

Un equip internacional de científics liderats per la Universitat de Bristol ha acampat durant tres mesos a Groenlàndia per mesurar la quantitat de metà que s’allibera. I han comprovat que el desglaç que es produeix en un àrea de 600 km2 emet metà de forma constant: en concret, unes sis tones solament en aquesta superfície, aproximadament la mateixa quantitat que alliberen 100 vaques.

“Aquesta recerca ens ha permès conèixer que molt del metà que escapa de les capes del gel ho fa en grans quantitats i a una velocitat tan ràpida que no arriba a oxidar-se i transformar-se en CO2, la qual cosa reduiria el seu potencial com a gas d’efecte hivernacle”, detalla la biogeoquímica glacial Jemma Wadham, autora de l’estudi publicat en Nature.

Etiquetes:

canvi climàtic

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions