Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El despertar de les mini centrals nuclears

Centenars de mini reactors nuclears podrien instal·lar-se a tot el món, si es confirmen les expectatives dels seus impulsors

Img minireactornuclear hd Imatge: NuScale Power

Els mini reactors nuclears (SMRs), que generen fins a 300 megavats (MW) d’energia, s’utilitzen des de fa dècades per a recerca i finalitats militars. En l’actualitat no hi ha cap comercial per obtenir electricitat, una situació que podria canviar en els propers anys. I és que diverses iniciatives treballen per instal·lar centenars de mini centrals i produir energia nuclear a tot el món. Aquest article assenyala per què creix l’interès per les centrals nuclears mini, si haurà d’aquestes instal·lacions a Espanya i quins són els seus desafiaments.

Per què creix l’interès per les centrals nuclears mini

Img mini reactornuclear
Imatge: NuScale Power

Les iniciatives per comercialitzar mini reactors nuclears (SMRs) són cada vegada majors. L’Agència Internacional de l’Energia Atòmica (IAEA) assenyalava en un article de desembre de 2015 els moviments en aquest sentit a tot el món, mentre que el Laboratori Nuclear Nacional del Regne Unit (NNL) preveia en un informe de desembre de 2014 un mercat global per a centenars de SMRs en 2035.

Estats Units, Xina, Sud-àfrica i Índia lideren el desenvolupament de mini centrals nuclearsDes del Fòrum Nuclear, l’organització que representa el sector nuclear a Espanya, citen a Estats Units, Xina, Sud-àfrica i Índia, però no són els únics, com a mostra un mapamundi de la IAEA (en la imatge) amb els projectes internacionals més destacats, com a Japó, Corea del Sud o Argentina. Fa uns mesos, Regne Unit anunciava un ambiciós pla d’inversió per a tecnologies nuclears com els SMRs.

Img minireactornuclear
Imatge: IAEA

Francisco Castejón, expert en energia nuclear d’Ecologistes en Acció, subratlla que “en el nuclear hi ha molta propaganda i poca informació” i assegura que “el que no volem aquí pot ser un negoci per vendre en països en desenvolupament”.

Els defensors d’aquesta tecnologia apunten diversos avantatges:


  • Menys costos i menys temps a instal·lar-les que les grans centrals. Són menys complexes i es poden fabricar i manejar en qualsevol part del món, especialment en llocs amb sistemes energètics menys desenvolupats. En ser modulars, es poden realitzar a petita escala i després ampliar-les segons les necessitats.

  • Menys requeriments que les grans centrals. Per això, podrien instal·lar-se en més llocs, fins a en alta mar.

  • Suport per a les renovables. L’energia eòlica o solar, cada vegada major a tot el món, no està disponible sempre. Les mini centrals nuclears podrien activar-se per suplir moments de menor activitat d’aquestes renovables.

  • Alternativa al carbó i per lluitar contra el canvi climàtic. Així ho veuen sobretot a Xina, cada vegada més conscients dels problemes d’un creixement econòmic basat en la crema de carbó. A més, els acords internacionals contra l’escalfament global incideixen en una transició a una economia de baix carbó.

  • Més seguretat. En ser més petites, i quedar en la seva major part sota terra, serien més fàcils de protegir d’atacs terroristes o desastres naturals.

Signatures amb tradició en la fabricació de reactors nuclears, com Westinghouse, han mostrat el seu interès i fins i tot han sorgit empreses especialitzades. És el cas de NuScale Power, creada per investigadors del Departament d’Energia d’Estats Units, que pretenen tenir el seu model (en el vídeo) per comercialitzar-ho en 2025.

Altres usos es plantegen en la indústria del transport per cobrir grans distàncies. L’Organisme Rus de l’Energia Atòmica (Rosatom) plantejava un tren atòmic per moure’s en àrees siberianas. Grans companyies com Boeing barrejaven la idea de crear avions atòmics, igual que les companyies que volen comercialitzar vols espacials, com SpaceX o Orbital ATK.

Hi haurà mini centrals nuclears a Espanya?

Des del Fòrum Nuclear assenyalen que “a Espanya mai s’han contemplat aquests reactors per generar electricitat, però sí hi ha participació activa en R+D en el consorci internacional per desenvolupar reactors de quarta generació“.

Castejón recorda l’intent fallit de Xina per vendre al Marroc l’any 2000 un mini reactor nuclear amb la finalitat de desalar aigua a la ciutat de Tan-Tan, que va provocar protestes socials en la propera Canàries. L’expert d’Ecologistes en Acció també apunta que va haver-hi diversos mini reactors nuclears a Espanya, paralitzats en 1984 després de la moratòria nuclear: amb finalitats experimentals al Centre de Recerques Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (CIEMAT) de Madrid i a Barcelona el reactor Argos; i per intentar crear la bomba atòmica al Campus de Moncloa a Madrid i al Centre de Recerques Nuclears de Soria (CINSO), avui dedicat a les energies renovables.

Img minireactornuclear
Imatge: IAEA

Desafiaments de les centrals nuclears mini

Des del Fòrum Nuclear reconeixen que, “com no s’ha construït cap unitat comercial, els costos no estan contrastats, cal desenvolupar tota la doctrina de llicenciament i es perden economies d’escala en operació i manteniment”.

Castejón explica que als països desenvolupats aquests reactors no serien rendibles per diversos motius: com més petita és la caldera, resulta menys eficient i, a l’ésser de tercera generació, tindrien uns controls més estrictes i cars. Sobre la suposada seguretat, l’expert d’Ecologistes en Acció recorda que hi hauria molts emplaçaments que garantir, sense oblidar el problema dels residus. Quant a ser suport per a les renovables, si bé reconeix que podrien encendre’s abans que les grans centrals, no seria prou ràpid.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions