Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El Gran Mur Verd

Planegen travessar Àfrica amb un cinturó vegetal per combatre la desertificació i la pobresa
Per Alex Fernández Muerza 28 de abril de 2011
Img granmuroverde

Un mur d’arbres i vegetació de 15 quilòmetres d’ample i 7.775 quilòmetres de llarg, que travessi onze països africans al sud del Sahara per lluitar contra la desertificació i la pobresa. Proposat en els anys vuitanta, el Gran Mur Verd compte ara amb el respatller econòmic de diverses organitzacions internacionals per convertir-se en una realitat. No seria el primer projecte d’aquestes característiques al món, com ho demostren diversos cinturons verds a Xina, Canadà o Estats Units.

El gran mur verd africà

Imagen: Grand Muraille Verte

La desertificació i la sequera guanyen la batalla a Àfrica. El Sahel, una zona de transició entre el Sahara i les sabanes, veu com la sorra envaeix el seu territori a una velocitat de fins a un quilòmetre al mes. El llac Txad, situat a la frontera d’aquesta franja natural, ha passat de cobrir més de 15.000 km2 en els anys seixanta a no superar els 325 km2 en l’actualitat.

Però la guerra no està perduda. Així ho pensen almenys els impulsors del Gran Mur Verd (GMV). La idea, proposta en els anys vuitanta per Thomas Sankara, en aquella època cap d’estat de Burkina Faso, consistiria a aixecar un mur d’arbres i arbustos de 15 quilòmetres d’ample, que travessaria de punta a punta el continent. En concret onze països, des de Senegal, en l’oest, fins a Djibouti, en “la banya d’Àfrica”, i al mig, Mauritània, Mali, Burkina Faso, Nigèria, Níger, Txad, Sudan, Eritrea i Etiòpia. Una distància contínua de 7.775 quilòmetres que es desviaria en cas d’haver de fer front a obstacles com a rius, llocs rocosos i muntanyes o per unir les zones habitades.

El mur verd proporcionaria una nova font d’aliments i d’energia
La falta de suports, sobretot econòmics, va deixar aparcat el projecte fins que fa sis anys la Unió Africana va començar a buscar adhesions per a la seva engegada. El treball sembla donar els seus fruits: l’organització internacional Global Environment Facility (GEF) ha confirmat que destinarà fins a 115 milions de dòlars (uns 81 milions d’euros) per recolzar la seva construcció, que també compta amb el respatller institucional de la Convenció de Nacions Unides per Combatre la Desertificació (UNCCD). Altres organitzacions d’ajuda al desenvolupament també han promès inversions de fins a tres mil milions de dòlars. El Govern de Senegal és un dels seus més ferms valedors i ha creat una pàgina web sobre el projecte.

Els seus defensors destaquen diversos avantatges. A més de detenir la desertificació i l’erosió, el mur protegiria els recursos hidrològics de la zona i contribuiria a restaurar o crear hàbitats de suport a la biodiversitat. Gràcies a aquesta gegantesca massa forestal, es comptaria amb una nova font d’aliments i d’energia, provinent de la biomassa, i constituiria un aliat contra el canvi climàtic.

Des de la UNCCD creuen que els beneficis del GMV anirien molt més allà dels ecològics. En recuperar la zona, s’ajudaria a lluitar contra la pobresa, es detindria l’emigració i s’atraurien altres programes econòmics i mediambientals. La cooperació internacional i entre els països involucrats milloraria la inestabilitat política de la zona, un factor clau en l’actualitat després de les revoltes als països àrabs.

La gran muralla xinesa verda i altres projectes similars

Img tierraÀfrica no seria el primer a engegar un projecte d’aquestes característiques. Sembla lògic que Xina, el país de la famosa gran muralla, se’ls avancés. En 1978, el gegant asiàtic va començar l’aixecament d’una “fortificació verda” en el nord del país, paral·lela a la mil·lenària construcció, amb l’objectiu d’aconseguir en 2050 una longitud de 4.500 quilòmetres, des de Xinjiang, en l’oest, fins a Heilongjiang, en l’est.

La idea seria la mateixa: detenir la pèrdua de vegetació, en aquest cas per l’avanç del desert del Gobi. Es calcula que cada any les tempestes de pols aconsegueixen fins a 2.000 km2 de terra vegetal i la seva severitat va en augment. Els seus efectes sobre la biodiversitat, la producció agrícola o els problemes respiratoris no solament afecten a Xina, sinó a altres països propers, com Japó i les dues Coreges.

En 1978, Xina va començar una “fortificació verda” paral·lela a la mil·lenària Gran Muralla
La muralla verda xinesa es compon d’un cinturó d’arbres i de vegetació resistent per estabilitzar les dunes. Juntament amb aquests elements, una capa de grava lluita també contra la sorra i per estimular la fertilitat del sòl. La sembra de les plantes es realitza amb el llançament de llavors des de l’aire i de forma manual.

Els xinesos no han estat els primers a proposar un cinturó verd. En 1934 es va engegar a Estats Units el projecte Shelterbelt WPA. El seu objectiu era fer front a les tempestes de pols que acabaven amb les collites de les denominades Grans Planes, una franja en la part central del país que abasta des de Canadà a Mèxic. Vuit anys més tard, els seus responsables havien plantat 220 milions d’arbres.

A Canadà, el Govern va crear el Departament de Rehabilitació Agrícola per mitigar l’erosió del sòl i la degradació de la terra soferta des dels anys trenta. En 2008 s’havien plantat uns 600 milions d’arbres. I en l’antiga Unió Soviètica s’instaurava en 1948 el denominat “Gran Pla per a la Transformació de la Naturalesa”, amb l’objectiu de crear una enorme xarxa de murs verds al llarg de les estepes del sud del país.

Desafiaments de les muralles verdes

Diversos experts han recordat els elements dels quals depèn l’èxit o fracàs d’aquests projectes de murs verds. Les espècies han d’aguantar les condicions de sequera i adaptar-se al lloc sense consumir grans recursos. Diversos estudis han mostrat que a la regió xinesa de Minquin els arbres del gran mur verd havien reduït diversos metres els nivells d’aigua subterrània. En el cas del projecte africà s’ha pensat en 37 possibles espècies.

La reforestació s’ha de fer no solament en quantitat, sinó també en qualitat. En 2008, les tempestes hivernals van destruir el 10% dels nous arbres plantats en el mur verd xinès. La plantació d’arbres de creixement ràpid redueix la diversitat biològica de les àrees forestals, en crear-se àrees que no són adequades per a les plantes i animals d’aquests hàbitats. El projecte ha de comptar amb la participació dels habitants de la zona i, especialment, dels agricultors. En cas contrari, el sistema tindrà grans dificultats per continuar a llarg termini.

Per la seva banda, alguns experts consideren que aquests murs són un pegat que no ataca el fons del problema, és a dir, la sobreexplotació dels recursos naturals o el desenvolupament insostenible.