Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El Nen

Un fenomen climàtic que produeix catàstrofes naturals a tot el món

img_nino1

El Nen destaca per ser un fenomen climàtic cíclic que provoca diverses catàstrofes naturals a nivell mundial, encara que les zones més afectades són Amèrica del Sud i les zones que es troben entre Indonèsia i Austràlia. El seu nom es deu a uns pescadors de la costa de Perú, que a la fi del segle XIX van denominar amb el nom del “Nen Jesús” a un corrent oceànic calent del sud que desplaçava, normalment en Nadal, al corrent fred del nord en la qual solien pescar.

Img

Actualment, el terme es refereix a un fenomen més ampli conegut per les sigles angleses ENSO (El Nen Oscil·lació del Sud), un cicle continu i irregular de canvis en les condicions oceàniques i atmosfèriques que afecten al planeta aproximadament des de juny a novembre. El fenomen s’inicia en l’Oceà Pacífic tropical, prop d’Austràlia i Indonèsia, i amb ell s’altera la pressió atmosfèrica en zones molt distants entre si, produint canvis en la temperatura superficial de les aigües, en la velocitat dels vents i a les zones de pluges a la regió tropical. Per referir-se a les dues parts d’un mateix fenomen, se li crida El Nen a l’augment de la temperatura de la superfície de l’Oceà Pacífic oriental i central, i La Nena a la disminució de la temperatura de la superfície de l’aigua en un àrea que cobreix les costes de Sud-amèrica i Oceania. El canvi de les condicions del Nen a les de la Nena i de nou a les del Nen dura al voltant de quatre anys. Alguns investigadors afirmen que El Nen existeix des de fa almenys 40.000 anys.

Entre els greus efectes que El Nen pot provocar a les zones que travessa, les sequeres severes i els gegantescs incendis forestals que es donen a Indonèsia, Austràlia o el sud-est d’Àfrica són els més destacats, mentre que a Equador o Perú han de fer front a temporals de pluges que poden implicar greus inundacions i lliscaments de terra. Per això, les víctimes associades a l’efecte del Nen s’estimen en milers per tot el món, Les víctimes associades a l’efecte del Nen s’estimen en milers per tot el món i les pèrdues materials en milers de milions d’euros.

Els científics encara no coneixen per complet aquest fenomen, per la qual cosa resulta difícil realitzar prediccions. No obstant això, l’estudi d’aquest i altres fenòmens atmosfèrics i climàtics, unit al desenvolupament de les ciències atmosfèriques i oceanogràfiques i els recursos que els científics tenen a la seva disposició per a l’estudi dels fenòmens naturals, han permès grans avanços. Els investigadors que segueixen el fenomen poden alertar a les poblacions en risc sobre una nova amenaça del Nen amb diversos mesos d’antelació, amb el que es poden prendre mesures per mitigar els pitjors efectes. Així, aquest fenomen esdevingut entre 1997 i 1998 podia haver tingut uns efectes més devastadors de no ser haver estat per l’advertiment anticipat que va permetre als camperols de la parteix nord-est de Brasil, propensa a sofrir sequeres, plantar espècies resistents a la calor. Per la seva banda, els residents de Los Angeles a Califòrnia van buidar canals inundats, van reforçar dics i van distribuir sacs de sorra en àrees propenses a inundar-se.

S’estima per tant que cada 500 o 1.000 anys es produeix una gran catàstrofe, coneguda com a Mega Nen, capaç de produir greus danys a les zones afectades. En aquest sentit, es creu que fenòmens d’aquestes característiques podrien haver provocat la desaparició de diverses civilitzacions en el passat. Per la seva banda, ‘Nens Molt Forts’ com els de 1925, 1983 o 1997 ocorren cada 50 anys aproximadament, mentre que ‘Nens Normals’ es produeixen cada 3 o 4 anys, sovint amb efectes beneficiosos per a l’entorn com la generació de recursos en aigua, encara que també danys apreciables. Molts científics adverteixen que El Nen està veient-se també afectat pel canvi climàtic provocat per l’ésser humà, amb el que es corre el risc que els ‘Nens Molt Forts’ es donin amb major freqüència.

Efectes mediambientals

Els canvis en la temperatura produïts pel Nen influeixen en la salinitat de les aigües, la qual cosa afecta als ecosistemes marins, i en conseqüència, a l’activitat pesquera. Els canvis en la circulació atmosfèrica alteren el clima global, amb el que l’agricultura, els recursos hídrics i altres activitats econòmiques importants en extenses àrees del planeta es veuen igualment afectats. En aquest sentit, un recent estudi estimava que El Nen podria posar en greu risc l’alimentació de 20 milions de persones a Àfrica, El Nen podria posar en greu risc l’alimentació de 20 milions de persones a Àfrica en veure’s afectades les collites.

Altres impactes adversos inclouen un augment en la freqüència d’incendis forestals, inundacions, erosió costanera, alteracions en l’anidamiento d’aus marines i en els esculls coralinos, així com la presència de tempestes tropicals. D’altra banda, alguns investigadors afirmen que les variacions climatològiques que provocarà en els propers anys fan preveure una major incidència de malalties transmeses a través de l’aigua, o a través dels mosquits o microbis que depenen de la humitat de l’entorn.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions