Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El nombre d’espècies endèmiques augmenta a les illes situades a major altitud

El factor altitud està relacionat amb un increment de la biodiversitat i de les característiques específiques de les vegetació i fauna
Per mediatrader 15 de abril de 2012

Un estudi, participat per la Universitat de la Llacuna, ha demostrat que el doble aïllament al que estan sotmeses les espècies dels ecosistemes insulars d’alta muntanya augmenta la seva exclusivitat i afavoreix una major diversitat biològica. Per això, les illes més joves posseeixen un major nombre d’espècies endèmiques.

L’explicació a aquesta última afirmació es troba dins del mateix procés d’envelliment de les illes que, després d’aconseguir la seva màxima altura, s’erosionen i acaben per desaparèixer sota el mar. És per això que les illes més joves posseeixen majors extensions d’ecosistemes d’alta muntanya i, per tant, un nombre més elevat d’espècies endèmiques. “Quan les illes, després d’adquirir la seva màxima altura, aconsegueixen la seva màxima complexitat topogràfica a causa de l’erosió, adquireixen també la seva màxima biodiversitat“, assenyala José María Fernández-Palacios, catedràtic d’Ecologia de la Universitat de la Llacuna.

Durant el procés d’envelliment, que s’allarga durant milions d’anys, les illes canvien de forma i també varien les espècies que les habiten. La flora i la fauna s’adapten a les noves condicions ambientals, s’especialitzen i es fan exclusives. En els ecosistemes insulars d’alta muntanya, les espècies són una evolució de les quals ocupen les zones baixes o intermèdies. La seva exclusivitat procedeix del procés d’adaptació que han de desenvolupar per sobreviure en ecosistemes molt particulars i molt escassos.

L’estudi, publicat en la revista “Ecography”, detalla que en l’actualitat les àrees d’alta muntanya representen menys del 10% a la illa de Tenerife i al voltant del 1% a la illa de la Palma. No obstant això, altres com La Gomera o Gran Canària no posseeixen ecosistemes d’alta muntanya perquè la seva antiguitat depassa els deu milions d’anys, encara que sí els van tenir en el passat.

Els investigadors expliquen que conforme avança i s’accentua el procés d’erosió, les espècies d’alta muntanya solament tenen dos camins. Un és traslladar-se a altres illes properes amb l’altitud necessària i el segon, desaparèixer al mateix temps que ho fan els seus ecosistemes característics.