Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El “veritable” gel àrtic ja està baix mínims, segons la NASA

Només entre els hiverns de 2005 i 2007 ha desaparegut una superfície equivalent als estats nord-americans de Florida i Califòrnia

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 21deMarçde2008

Sembla que en el cercle polar àrtic hi ha més gel aquest hivern i no menys. No obstant això, els satèl·lits de la NASA diuen que el que creix és el gel de temporada, mentre decreix implacablement el gel perenne, el que porta dos o més anys en el seu lloc.

El gel àrtic creix i decreix cada any al compàs de les estacions. La seva extensió mitjana en un mes de setembre ronda els 4 milions de quilòmetres quadrats. Al març s’apropa als 9 milions i mitjà. Aquest març, l’observació combinada dels satèl·lits de l’agència espacial i dels de l’exèrcit dels Estats Units han mostrat un lleuger increment de l’extensió mitjana esperada, fins a aconseguir els 6,27 milions de quilòmetres quadrats. Això és un 3,9% més que en els últims tres anys, però segueix estant un 2,2% per sota del que era la mitjana fins a fa relativament molt poc.

Des dels anys cinquanta la tendència és descendent. Però a partir d’un moment donat descendeix a velocitat de vertigen. Entre 1970 i 1990, els gels àrtics perennes es van fondre una mitjana de 500.000 quilòmetres quadrats cada dècada. Des de l’any 2000 aquesta velocitat s’ha gairebé triplicat. Només entre els hiverns de 2005 i 2007 han desaparegut l’equivalent de l’extensió dels estats nord-americans de Florida i Califòrnia. Que no són precisament els més petits de la Unió.

I el pitjor és que el gel perenne ha caigut ja per sota de tots els seus mínims històrics coneguts. En 2007 es va reduir un 40%. En 2008, un 30%. O sigui, l’augment de la disminució és d’un 10% en un sol any.

Tradicionalment el gel perenne cobria entre el 50 i el 60% de les aigües àrtiques. Aquest any cobreix menys d’un 30%. El gel veritablement antic, el que porta en l’Àrtic no menys de sis anys, es va reduir al 20% del total al llarg dels vuitanta. En aquests moments és menys del 6%. I segueix retrocedint i, la qual cosa és pitjor, aprimant.

I això que els últims tres anys poden considerar-se “bons”, particularment l’últim, quan s’han registrat temperatures més fredes de la mitjana en molts dels espais àrtics. Els científics saben que no és per tirar campanes al vol: simplement és l’efecte de les anomenades Oscil·lacions del Sud i del Nord, quan la pressió atmosfèrica s’ajusta amb els oceans creant corrents càlides (el Nen) o fredes (la Nena).

Observacions serioses

Per això la NASA ha decidit donar tota la publicitat i alhora tota la serietat possible a les seves últimes observacions climàtiques, que mostren un declivi veloç i molt alarmant no ja de la quantitat, sinó de la qualitat de les glaceres àrtiques. En una teleconferència internacional, celebrada recentment, tres experts de la NASA van explicar, una vegada i una altra, per què pot semblar que hi ha més gel quan en realitat hi ha menys. Seelye Martin, del programa de ciències criosféricas de la divisió terrestre de la NASA, Josefino Comís, del programa de ciències criosféricas del centre de vols espacials Goddard i Walter Meier, del centre nacional de dades de neu i gel de la Universitat de Colorit, van insistir que els mapes àrtics actuals són els de una permanent anomalia. La glacera es fon no per a dalt sinó per a baix, va ahuecándose per dins. Va camí de ser més un aparador de gel que veritable gel massís.

El risc és molt major per al gel àrtic que per a l’antàrtic, ja que geogràfica i morfològicament són com la nit i el dia. L’Antàrtida és una gran extensió de terra gelada, un veritable continent aparti, voltada d’oceà. El cercle polar àrtic és un oceà cobert de gel envoltat de terres. És clar quin dels dos gels té més base i més possibilitats d’aguantar.

Els científics van multiplicar les explicacions. Van donar detalls de com l’observació per satèl·lit no es limita al contacte visual, per espectacular que aquest sigui, sinó que incorpora les lectures de senyals infrarojos capaços de travessar els núvols i també el seguiment del moviment del gel a través de l’oceà. És com es mou, més gairebé de quin aspecte té, el més revelador de la veritable naturalesa del gel.

Comís va subratllar que, encara que sempre és difícil interpretar les dades, aquest any la pèrdua de massa gèlida és tan severa, tan dràstica, que resulta impossible negar l’evidència i mirar cap a un altre costat. És més, el problema es retroalimenta, agreujant-se a si mateix una vegada i una altra: “quan hi ha menys gel a l’estiu l’Àrtic rep més calor, s’escalfa més, amb la qual cosa li costa més generar més gel a l’hivern”.

I les conseqüències? Ni tan sols els científics es posen d’acord amb absoluta precisió en què passaria si de debò arribessin a fondre’s els pols. Però de la robustesa dels gels àrtics i antàrtics depèn l’equilibri i la salinitat de les aigües del planeta i la supervivència de moltes espècies.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions