Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Electricitat de l’aire

Diversos sistemes podrien generar energia a partir de l'aire, prevenir els efectes dels rajos o transmetre electricitat sense cables

Img rayos Imatge: Craig Jewell

Aire per generar i transmetre electricitat. Diversos equips de recerca internacionals han aconseguit prototips que demostren que no és una idea desgavellada. A més d’aconseguir energia, els seus responsables asseguren que podrien evitar els danys causats per les tempestes elèctriques. No obstant això, reconeixen que encara necessiten desenvolupar més els seus prototips perquè es generalitzin entre els consumidors.

L’electricitat de l’aire funciona

Img

L’investigador de la Universitat de Campinas (Brasil) Fernando Galembeck pretén transformar l’electricitat de l’atmosfera en una nova font d’energia alternativa i renovable per al futur. Així ho ha donat a conèixer durant l’última reunió de la Societat Americana de Química (ACS).

Per a això, es basa en un sistema que ha batejat com higroelectricidad, en extreure l’energia de la humitat de l’aire. En experiments de laboratori, Galembeck i el seu equip han deixat en un entorn de gran humitat petites partícules de sílice i fosfat d’alumini, i han demostrat que poden acumular càrregues elèctriques i transferir-les a altres materials. L’experiment confirma així la idea que les gotes de vapor d’aigua presents en l’atmosfera estan carregades d’electricitat i no són neutres, com es pensava.

Es podrien crear en el futur col·lectors per capturar la higroelectricidad i aprofitar-la en les llarsA partir d’aquest sistema, assenyala el científic, es podrien crear en el futur col·lectors, similars a les cèl·lules solars, per capturar la higroelectricidad i aprofitar-la en les llars i en els llocs de treball. Igual que els panells fotovoltaics extreuen més energia quanta més llum solar hi ha, els col·lectors higroeléctricos aconseguirien el seu millor rendiment en llocs molt humits.

Galembeck afirma que també podrien ajudar a prevenir els efectes indesitjats de les tempestes elèctriques, que causen milers de morts i ferits i pèrdues milionàries a tot el món. La idea consistiria a col·locar aquests panells higroeléctricos en les teulades de cases situades en llocs on les tempestes són freqüents. Els panells atraurien l’electricitat de l’aire i previndrien possibles descàrregues violentes en forma de rajos. El seu equip de recerca prova diversos metalls per identificar quins tenen més potencial per a aquest objectiu.

L’investigador de la Universitat de Campinas no és l’únic que vol treure-li rendiment elèctric a l’aire. Fraser Armstrong, de la Universitat d’Oxford, treballa en una cèl·lula de biocombustible amb dos elèctrodes coberts d’enzims hidrogenats sensibles a l’oxigen. Aquests elements, col·locats en un contenidor d’aire amb una barreja de 3% d’hidrogen han generat energia per a aparells electrònics petits, com a rellotges de polsera.

Transmetre l’electricitat sense cables

És l’element que falta perquè els consumidors s’oblidin dels cables i perquè la societat sense fil sigui una realitat. Igual que s’utilitza l’aire per transmetre les ones de radi, televisió, telèfon o Internet, alguns investigadors treballen en dispositius que evitin els cables elèctrics. La idea no és nova: al segle XIX, l’inventor Nicola Tesla va experimentar amb un sistema per transmetre l’energia per les capes altes de l’atmosfera.

En l’actualitat, diversos equips de recerca pretenen fer realitat el somni de Tesla. En l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), Marin Soljacic i el seu equip han aconseguit encendre una bombeta de 60 watts a dos metres de l’endoll més proper. Els seus responsables es basen en un fenomen físic conegut com a ressonància i han cridat a la seva tecnologia “witricity”, una combinació de “wireless”, que significa sense fil, i “electricity” (electricitat).

La “witricity” es basa en un fenomen físic conegut com a ressonància

La multinacional dels microprocessadors Intel disposa d’un equip de R+D que també treballa en aquesta idea. Segons els seus responsables, es basen en el mateix desenvolupament que el grup del MIT, si bé han aconseguit una major eficiència.

Desafiaments de l’electricitat aèria

Els impulsors d’aquests sistemes reconeixen que encara tenen un llarg camí que recórrer abans que es puguin comercialitzar. Per començar, el sistema de Galembeck té un efecte cent milions més petit que el de qualsevol cèl·lula solar. Marin Soljacic considera el treball del científic brasiler una bona àrea de recerca. No obstant això, reconeix que el rendiment obtingut li allunya de moment del seu ús en aplicacions quotidianes.

Hywel Morgan, de la Universitat britànica de Southampton, assenyala que Galembeck no ha descobert gens nou. Des de fa temps es coneix un efecte similar, la triboelectricidad. En aquest cas, la càrrega elèctrica es genera en fregar llana sobre ambre o gotes del vapor d’aigua entre si (l’origen de les tempestes elèctriques). Segons Morgan, l’equip de Galembeck hauria fet en realitat una tribocarga.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions