Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els envasos d’aliments són els principals contaminants dels oceans

La comoditat i la falta de temps, planificació i recursos juguen en contra de la nostra salut, els nostres diners i el medi ambient. Aquestes són algunes idees per a evitar-ho

envases plásticos de alimentos contaminan Imatge: iStock

Els embolcalls de menjar i beguda són la principal font d’escombraries en els oceans, segons un recent estudi publicat en la revista Nature Sustainability. Entre els principals residus oposats estan les bosses d’un sol ús, les ampolles, els envasos de menjar i els embolcalls. L’informe mostra a més que el 80% dels residus trobats estan fabricats de plàstic. En aquest article analitzem l’impacte d’aquest problema i què podem fer els consumidors, les empreses i els governs per a posar-li fre.

Les escombraries marines suposa un greu problema per al medi ambient. Preocupen de manera especial els residus plàstics. Aquestes deixalles poden produir, entre altres coses, la mort d’animals marins per diverses causes; per exemple, per asfíxia, com ocorre amb ocells i altres animals que necessiten aire per a respirar, o per obstrucció intestinal, quan els animals ingereixen aquests plàstics per accident.

Cal tenir en compte, a més, que els residus plàstics que pararan a la mar es van degradant per l’acció mecànica de l’onatge i la llum solar, de manera que acaben convertits en partícules de molt petita grandària, moltes de les quals són ingerides per diferents animals, passant així a la cadena alimentària. És a dir, alguns dels aliments que formen part de la nostra dieta estan contaminats amb aquestes micropartículas (microplásticos), la qual cosa podria tenir efectes negatius sobre la salut, encara que és un tema sobre el qual encara no hi ha molts coneixements.

Mesures per a reduir la contaminació per plàstic

Si tot segueix com fins ara, l’any 2050 hi haurà més plàstics que peixos en la mar, segons un informe de la FAO (Organització de les Nacions Unides per a l’Alimentació i l’Agricultura). Per això és urgent prendre mesures per a reduir la seva presència i per a això és necessari actuar des de diferents àmbits.

Els governs

A poc a poc es van fent passos en aquest sentit. Per exemple, els governs d’alguns països, com Espanya, han implantat la mesura de cobrar per les bosses de plàstic en supermercats i altres comerços, a la qual s’ha sumat en dates recents la prohibició de comercialitzar utensilis de plàstic d’un sol ús, com a coberts, palletes i envasos de poliestirè expandit (com els que s’utilitzaven en hamburgueseries i safates de carn). Això s’emmarca dins de l’anomenada Llei de Residus, amb la qual es pretenen reduir els envasos de plàstic no reutilitzables en un 50% per a l’any 2026 i en un 70% per a 2030.

Les empreses

També les empreses tenen molt a treballar en aquest aspecte. La reducció d’envasos i el desenvolupament de materials més sostenibles és un dels camps on més s’està invertint en els últims anys, i és alguna cosa que ja podem veure en el nostre dia a dia. Per exemple:

  • en moltes fruiteries ja s’han substituït les bosses de plàstic per altres de materials més sostenibles (principalment d’origen vegetal, com a fècula de patata).
  • moltes empreses de begudes han reduït el gruix d’alguns envasos, especialment de llaunes d’alumini i ampolles de plàstic, i han pres altres mesures com la de substituir les argolles de plàstic que uneixen les llaunes per estructures de cartó.

Però no totes les empreses prenen aquest tipus de mesures. De fet, algunes semblen anar en un sentit completament oposat. Podem veure alguns exemples en les xarxes socials, on cada cert temps hi ha enceses polèmiques entorn d’aquest tema, com quan es mostren taronges o plàtans pelats i envasats en plàstic o ous fregits congelats llestos per a consumir.

Cal aclarir que les fruites pelades i envasades poden resultar útils per a certes persones (per exemple, per a les quals tenen problemes de mobilitat a les mans), però per descomptat no tenen molt sentit per a la població general. Per part seva, els ous fregits congelats es van desenvolupar per a la restauració col·lectiva, ja que és un producte que permet estalviar molt de temps en l’elaboració alhora que assegura la innocuïtat. És a dir, no es va concebre per a un ús individual.

Reduir envasos no sempre és fàcil

Algunes empreses tenen recels a l’hora de reduir envasos a causa de motius comercials. Per exemple, no estan disposades a eliminar la faixa de cartó que envolta els envasos dels iogurts perquè millora la imatge del producte. I el mateix ocorre en molts altres productes. Per exemple, una ampolla d’aigua mineral dóna sensació de “més qualitat” com més gruixut sigui el plàstic.

D’altra banda, hi ha molts casos en els quals reduir envasos no és senzill perquè no sols compleixen la funció de servir com a suport publicitari o la d’allotjar l’aliment, sinó que a més serveixen com a protecció perquè el producte es mantingui en bon estat el major temps possible. Per exemple, en una caixa de galetes el cartó protegeix dels cops, evitant que el producte es trenqui en trossos, i impedeix el pas de la llum, evitant així que les galetes es posin ràncies. A més, a l’interior de la caixa les galetes solen estar embolicades en paper plàstic, que impedeix la migració d’aigua des del producte cap a l’exterior i viceversa, de manera que les galetes es mantenen cruixents i no s’estoven amb la humitat (o no es posen dures si l’ambient és molt sec).

Per a entendre la funció que compleix cada material en els envasos dels aliments se sol posar com a exemple els de tipus tetrabrik. Normalment estan composts per sis capes superposades: una de cartó, que dóna consistència i permet la impressió de l’etiqueta; una altra d’alumini, que impedeix el pas de la llum i de l’oxigen; i tres capes de polietilè, una exterior i dos interiors, que protegeixen de la humitat exterior i permeten la unió entre les diferents capes. Això fa que l’envàs sigui molt pràctic (és resistent, lleuger, barat, polivalent, etc.), però també ho fa molt difícil de reciclar, a pesar que a vegades es promociona i es percep com més sostenible que el plàstic. És a dir, els envasos de plàstic no sempre són la pitjor opció.

Els consumidors

comprar alimentos sin envase plastico
Imatge: Marta I. Sec

Com a consumidors tenim part de responsabilitat en l’ús d’envasos i les seves conseqüències sobre el medi ambient. Estem cada vegada més conscienciats sobre la importància del reciclatge, però la solució no passa per mantenir els hàbits de comprar, usar i tirar, sinó pel que es coneix com la regla de les tres erres: reduir, reutilitzar, reciclar. És a dir, reduir l’ús d’envasos (per exemple, optar per productes a granel quan sigui possible), reutilitzar-los sempre que podem (per exemple, usar bosses de cotó per a comprar fruita) i, en últim terme, reciclar. En aquest sentit, podem seguir algunes idees com les següents:

✅  Si reduïm o evitem en la mesura que sigui possible el consum de productes superflus, com a begudes “energètiques”, refrescos, snacks, etc., no sols contribuirem a disminuir l’ús d’envasos, sinó que a més farem una cosa positiva per la nostra salut.

✅  Seria desitjable comprar aliments a granel. No sempre és fàcil perquè ens trobem amb diverses dificultats:

  • El temps. Quan anem amb pressa és més fàcil triar una safata de carn que esperar la cua de la carnisseria. Per a intentar resoldre-ho és desitjable planificar les compres, per exemple, per a fer només una compra setmanal i, sobretot, per a no fer compres d’última hora o improvisades.
  • Els diners. En principi seria lògic pensar que els aliments a granel són més barats que els envasaments, atès que els envasos suposen un cost. No obstant això, no sempre és així, ja que molts d’aquests productes envasats són d’una categoria comercial inferior (per exemple, la fruita envasada sovint té un menor calibri que la fruita a granel).
  • La vida útil. Els productes envasats solen durar més temps que els productes a granel. Per exemple, la carn en safata dura entorn d’una setmana perquè s’envasa en atmosfera protectora (amb gasos inerts i innocus que prolonguen la seva vida útil), mentre que la carn a granel dura a penes un dia. Aquest inconvenient també podríem solucionar-lo fent una bona planificació de la nostra compra i utilitzant altres recursos (per exemple, cuinar o congelar la carn per a prolongar la seva durada).
  • La disponibilitat. No en tots els llocs tenim l’opció de comprar a granel. És relativament fàcil amb productes com a fruites o peix. Però cada vegada més difícil amb llegums o carn, i molt més difícil amb altres productes com a fruita seca, cereals o pasta.
  • Els coneixements. Si no sabem cuinar o no sabem fer la compra, és probable que optem per productes envasats i llestos per a consumir, en lloc de triar aliments frescos i a granel.

✅  Seria convenient triar aigua de l’aixeta en lloc d’aigua mineral. A Espanya el 99,5% de l’aigua de l’aixeta és potable. El que ocorre és que hi ha llocs on el seu sabor causa rebuig, degut sobretot al seu alt contingut en minerals com a calci i magnesi. Si no som capaços d’habituar-nos al sabor, podem optar per sistemes de filtració.

✅  En cas de comprar productes envasats, seria desitjable optar per formats de gran grandària, ja que resulta més avantatjós per al medi ambient i per a la butxaca. A vegades és relativament fàcil d’aconseguir (per exemple, evitant formats monodosis, com els d’oli, vinagre, sucre o cafè), però en altres casos és més complicat, sobretot per a llars on viuen poques persones.

✅  Evitar en la mesura que sigui possible l’ús de bosses de plàstic. Això inclou les bosses biodegradables o compostables que abunden en molts supermercats i fruiteries. No hem d’oblidar que, malgrat estar fabricades amb matèries primeres més sostenibles, la seva producció i eliminació requereixen molts recursos. Per això és preferible anar a la compra amb cistelles, carros i bosses reutilitzables (per exemple, bosses de cotó de petita grandària per a la fruita o bosses de ràfia per a la compra). També seria desitjable que existís la possibilitat de poder retornar els envasos reutilitzables, com les ampolles de vidre, una possibilitat que es contempla en la Llei de Residus però que, de moment, està en l’aire.

✅  És recomanable cuinar. L’ús d’envasos ha augmentat a mesura que l’ha fet la venda de productes llestos per a consumir. No és d’estranyar que aquests es consumeixin cada vegada més: estalvien temps i esforç, no requereixen planificació ni coneixements i tenen preus assequibles. Ara bé, cuinar és més barat, més sostenible i generalment més saludable. El problema és que requereix de tot l’anterior: planificació i un mínim de coneixements, temps i motivació.

La comoditat, la falta de temps, de planificació i de recursos juguen en contra de la nostra salut, dels nostres diners i del medi ambient.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions