Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els grans depredadors, també en perill

El declivi d'aquestes espècies comporta greus alteracions en els ecosistemes i quantioses pèrdues econòmiques

Cap animal està a resguard de l’extinció, ni tan sols els més grans i poderosos. Diversos estudis confirmen el descens a tot el món dels depredadors primaris, com a llops, lleons, pumes o taurons. Aquesta nova situació implica l’explosió poblacional d’altres espècies que provoquen la disminució de la biodiversitat i causen greus costos econòmics.

Img lobo01

Matar llops pot semblar una bona idea per evitar que es mengin el bestiar. El mateix en el cas dels taurons perquè no ataquin als banyistes. Però no ho és. El declivi dels depredadors primaris comporta l’augment espectacular dels depredadors secundaris. Aquest fet es tradueix en greus impactes ecològics i econòmics, segons un recent estudi publicat en la revista BioScience. Els seus responsables han descobert que tots els grans depredadors terrestres d’Amèrica del Nord han disminuït en els últims dos segles, mentre que els meso-depredadors s’han expandit en un 60%.

Tots els grans depredadors terrestres d’Amèrica del Nord han disminuït en els últims dos seglesEls investigadors, de la Universitat de l’Estat d’Oregon (OSU), expliquen que en moltes ocasions acabar amb aquests depredadors s’ha entès de manera positiva. Però la nova situació és un conjunt de problemes econòmics i ecològics moltíssim major. Els depredadors primaris solen ser carnívors, mentre que els secundaris afecten a més espècies, perquè en general són omnívors. A més, aquests últims es reprodueixen en densitats més altes que els depredadors primaris i són més resistents als posteriors esforços de control. Els danys poden per tant afectar a una quantitat molt major d’espècies animals i vegetals.

En el cas dels llops, la seva eliminació a Amèrica del Nord ha suposat un augment considerable dels coiots. Aquests depredadors secundaris han atacat a antílops i a ovelles domèstiques, i els intents de control han ascendit a centenars de milions de dòlars.

Img
Els taurons estan en greu perill d’extinció a causa de la seva sobrepesca. En alguns llocs del món, el seu descens o desaparició ha permès l’explosió del nombre de ratlles, que han arrasat amb les petxines de pelegrí de moltes zones costaneres. Les poblacions que vivien d’aquests mol·luscs han sofert greus pèrdues econòmiques.

Els autors de l’estudi asseguren que l’explosiu increment de meso-depredadors és global, creixent i amb un impacte cada vegada major en tots els ecosistemes. Els depredadors primaris, com a llops, lleons o taurons, han disminuït de forma dràstica i fins i tot han desaparegut al llarg de tothom. S’han documentat conseqüències negatives en cascada per a aus, tortugues, llangardaixos, rosegadors, marsupials, conills, peixos, mol·luscs, insectes i ungulats (mamífers amb extremitats que acaben en peülla).

Els ecosistemes perden el seu equilibri

Eliminar a una d’aquestes espècies pot alterar l’equilibri de tot un complet ecosistemaL’estudi de la revista BioScience no és l’únic que ha cridat l’atenció sobre aquest problema. En 2006, Nature va publicar un treball que explicava com s’enfonsen els ecosistemes sense la presència dels depredadors primaris. Els seus autors asseguraven que eliminar a una d’aquestes espècies pot alterar l’equilibri de tot un complet ecosistema. En quedar-se sense competidors, les espècies en auge poden portar a altres a l’extinció, amb la conseqüent reducció de biodiversitat.

Per arribar a aquesta conclusió, l’estudi es basava en vuit xarxes alimentoses naturals. Els investigadors posaven de manifest les complexes interconnexions de cadascun dels diferents “canals d’energia” o cadenes tròfiques. Una d’elles era la plataforma continental del mar Cantàbric. Els autors de l’estudi explicaven que en les seves aigües s’amaguen dues cadenes alimentoses diferents. Una d’elles comença amb el fitoplàncton, que al seu torn és consumit pel zooplancton i els peixos. Així successivament fins a arribar al principal consumidor de peix. El segon canal s’inicia amb el detritus que s’enfonsa en el fons del mar. Aquests residus són consumits per crancs i peixos, els quals serveixen d’aliment als animals que se situen a la zona alta de la cadena.

Els responsables de l’estudi de Nature van descobrir que els depredadors primaris són claus per al manteniment equilibrat de les poblacions d’espècies i per evitar un creixement que l’ecosistema no podria aguantar.

Recuperar als depredadors primaris

ImgImagen: Dawn Allynn
L’article de la revista BioScience subratlla que el cost econòmic de controlar als depredadors secundaris pot ser molt alt. Els seus responsables asseguren que, en ocasions, es podria aconseguir amb més eficàcia i un menor cost mitjançant la devolució dels depredadors primaris a l’ecosistema.

Un cas documentat que confirma aquesta proposta és el del Parc Nacional de Yellowstone, a EUA L’eliminació dels llops en aquest espai natural va permetre a una de les seves preses, l’alci, campar a pler per àlbers i sauces. Aquesta nova situació va conduir a la desaparició d’arbres i vegetació de les ribes i a la pèrdua de l’hàbitat dels castors. Quan es reintrodujo als llops en 1995, els àlbers i sauces van començar a créixer de nou, i alguns castors van tornar al parc.

Causes de la desaparició dels depredadors primaris

L’estudi de la revista BioScience assenyala com a principals motius de la desaparició o descens dels depredadors primaris a la destrucció o alteració de l’hàbitat d’aquestes espècies, i a la seva caça o la seva pesca. Els casos són cada vegada més nombrosos, alguns dels quals es troben ben documentats.

La construcció, en 1986, d’una presa hidroelèctrica en el riu Caroní (Veneçuela) va suposar la creació d’un dels majors llacs artificials d’Amèrica del Sud: el Llac Guri. Les aigües van transformar els pujols en illes, i un grup clau de depredadors, com a jaguars, àguiles harpia i armadillos, van desaparèixer. Alguns van nedar o van volar per fugir, però uns altres es van ofegar o es van morir de gana. En absència d’aquests depredadors, espècies com els micos aulladores, les formigues cortadoras de fulles o les iguanas van començar a multiplicar-se. En poc temps, aquests animals s’havien menjat la major part dels boscos.

Els científics també han descobert que, quan els bancs de peixos de l’oceà Atlàntic han estat esquilmados, la població de meduses s’ha sobredimensionat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions