Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els quaderns de bitàcola de vaixells dels segles XVIII i XIX podrien ajudar a explicar el canvi climàtic actual

Un equip internacional de científics ha elaborat una base de dades sobre les condicions meteorològiques de 1.100 diaris de navegació

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 23deGenerde2004

Els quaderns de bitàcola dels galeones i fragates dels segles XVIII i XIX aporten una gran quantitat de dades sobre el clima de l’època. Aquests diaris, que en el seu moment servien d’ajuda per a una travessia segura -especialment quan els vaixells no veien terra i perdien qualsevol punt de referència, sense cap possibilitat de comunicació-, han estat emprats ara per un equip internacional de científics per a realitzar una base de dades, amb registres diaris, del que van ser les condicions meteorològiques des de 1750 a 1850. Una època que resulta de gran interès per a estudiar l’actual canvi climàtic, ja que llavors l’activitat industrial era molt més baixa, per la qual cosa l’impacte dels gasos d’efecte d’hivernacle era molt reduït.

Aquest projecte, denominat Cliwoc (Base de dades Climàtics dels Oceans del Món), va començar al desembre de 2000 i la seva primera fase acaba d’acabar. En el treball, que està coordinat per Ricardo García Herrera, professor titular de Física Atmosfèrica en la Universitat Complutense de Madrid, i finançat per la Unió Europea (UE), participen universitats i institucions d’Espanya (Universitat de Vigo i Arxiu General d’Índies), Regne Unit, Holanda i l’Argentina.

300.000 observacions

El professor García Herrera explica que un dels problemes que hi ha ara amb l’estudi del canvi climàtic “és que totes les sèries instrumentals de temperatura, pressió, etc., estan obtingudes en els últims cent anys com a molt, però lògicament aquestes sèries estan afectades també per l’impacte dels gasos d’efecte d’hivernacle. Nosaltres pensem que el tenir observacions d’aquest període (1750-1850) que en principi no està afectat pels gasos d’efecte d’hivernacle, anava a ser molt important per a caracteritzar la variabilitat natural del sistema climàtic”. I el resultat és una base de dades amb més de 300.000 observacions concentrades a l’Atlàntic Nord i Sud i en l’Índic. Segons García Herrera, aquesta base de dades contribuirà a millorar els estudis de canvi climàtic; ajudarà als estudis de modelització del clima, perquè es disposarà d’una sèrie llarga que servirà per a alimentar millor els models que volen predir el clima futur, i també servirà per a verificar i calibrar els models que intenten reproduir el clima del passat. Però per a això cal començar a explorar-la “per milers d’angles”, precisa l’expert.

Aquesta és la fase que ara comença i que l’equip que dirigeix aquest físic vol enfocar cap al canvi climàtic. De particular interès en aquesta recerca, donada l’abundància d’observacions a l’Atlàntic Nord, és la reconstrucció del comportament de l’Oscil·lació de l’Atlàntic Nord (NAO), que té una forta influència en el clima d’Europa, des de l’Àrtic fins al Mediterrani. “La NAO ens dóna la relació que hi ha entre l’anticicló de les Açores i les borrasques que hi ha sobre Islàndia -explica García Herrera-. Quan aquesta oscil·lació està en fase positiva vol dir que, per exemple, a Espanya són hiverns molt secs, perquè el que ocorre és que totes les borrasques passen per una trajectòria més al nord que Espanya. I a l’inrevés, quan la NAO està en fase negativa, el nostre país gaudeix d’hiverns humits. En els últims 50 anys aquesta oscil·lació ha estat en una fase predominantment positiva. Per tant, estudiant el comportament de la NAO en el període de 1750 a 1850 podrem veure si aquesta tendència registrada en els últims 50 anys és parangonable o es repeteix”.

Però per a arribar fins aquí han estat necessaris tres anys d’ardu treball. Els investigadors han hagut de representar cadascun dels viatges per a adonar-se, per exemple, que els vaixells “no podien estar viatjant a través de Namíbia o del desert del Sàhara”. Viatge per viatge han representat la trajectòria del vaixell per a poder corregir així aquests salts inexplicables en la ruta d’un dia per a un altre, perquè havia canviat la referència. Per tant, diu el coordinador del projecte, “hem fet un control de qualitat exhaustiu sobre les dades”.

Regles precises

Malgrat el que pugui semblar a priori, els capitans dels vaixells recopilaven infinitat de dades, perquè de la seva capacitat per a observar bé la mar en el temps depenia en bona part l’èxit de la singladura i la pròpia vida de la tripulació. Per a aquestes observacions hi havia unes regles bastant precises, explica García. Així, sempre al migdia determinaven la seva posició mitjançant l’astrolabi o el sextant; tenien la brúixola per a determinar on estava el nord, i amb la combinació de l’horari i la barqueta podien determinar la velocitat del vaixell. La barqueta era una corda acabada en un tros de fusta que es tirava a la mar, i durant el temps en què estava corrent el rellotge es determinava la longitud de la corda que havia sortit.

Dels aproximadament 1.100 diaris de navegació analitzats, dels vaixells espanyols provenen 50.000 observacions, fonamentalment de l’Atlàntic, perquè es tractava dels vaixells correu que feien la ruta La Corunya-Cuba una vegada al mes; La Corunya-Montevideo-Buenos Aires, una vegada cada dos mesos, i també expedicions que anaven des de Cadis fins a les Antilles, i també a Montevideo, Buenos Aires, Santiago de Xile i a vegades arribaven fins al Perú.

Una gran quantitat de dades que ajudarà els investigadors a comprendre millor el clima del passat i a traçar les cartes de navegació del que pot ser el clima futur tenint en compte els impactes de l’escalfament global.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions