Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Emmagatzemar hidrogen com a combustible ecològic

Diversos investigadors treballen en sistemes competitius d'emmagatzematge que permetin a aquest gas convertir-se en el substitut del petroli

Img hidrogeno Imatge: NASA

Experts com Jeremy Rifkin sostenen que l’hidrogen serà el motor de l’economia en les pròximes dècades. A més de ser un element abundant i net (no emet CO₂ en la seva utilització), és el company ideal de les fonts renovables, a l’ésser un vector que emmagatzema i transporta l’energia. No obstant això, un dels principals esculls que impedeixen de moment la seva generalització és precisament el seu emmagatzematge. Per això, científics de tot el món treballen amb diversos materials i sistemes que permetin salvar aquest problema.

En estat gasós, a temperatura i pressió ambienti, l’hidrogen és molt voluminós: per a emmagatzemar la mateixa quantitat d’energia que un litre de gasolina es necessiten 3.000 litres d’hidrogen. Per això, se sol guardar i transportar en ampolles com a gas a alta pressió i baixa temperatura (-253 °C), condicions que requereixen consum d’energia. Així mateix, la seva capacitat d’alliberament d’energia li converteix en un gas molt inflamable.

Img
Per això, els projectes de recerca més prometedors en l’actualitat apunten a sistemes d’emmagatzematge sòlid. Recentment, científics de la Universitat estatunidenca de Rice han donat a conèixer els seus avanços en unes diminutes càpsules de carboni, anomenades buckybolas, capaços de contenir volums d’hidrogen gairebé tan densos com els que hi ha en el centre de Júpiter.


Les buckybolas, descobertes en aquesta universitat fa més de dues dècades, són part d’una família de molècules de carboni conegudes com fullerenos. Els investigadors de Rice han demostrat que es necessita una gran quantitat de pressió interna per a trencar els seus enllaços atòmics. Per això, creuen que si s’aconsegueix una forma factible de produir buckybolas d’hidrogen, podria ser possible emmagatzemar-les en forma de pols.


Les possibilitats que ofereixen els nous materials i la nanotecnologia estan sent explorades per molts investigadors a tot el món. Per exemple, des de fa anys es treballa en aliatges metàl·lics l’estructura dels quals és molt porosa, la qual cosa permet emmagatzemar en els seus porus l’hidrogen.

L’hidrogen serà el motor de l’economia en les pròximes dècades. A més de ser un element abundant i net (no emet CO₂ en la seva utilització), és el company ideal de les fonts renovablesPer exemple, investigadors de les universitats de Newcastle i de Liverpool al Regne Unit desenvolupaven fa uns anys un mitjà segur d’emmagatzemar hidrogen en materials nanoporosos i a temperatura ambient. En l’actualitat, estan tractant d’imprimir el material en fulles que es puguin apilar i tancar en un dipòsit.

En 2006, diverses recerques van presentar resultats interessants. Per exemple, investigadors del National Institute of Standards and Technology en Gaithersburg (Maryland) van crear un polímer basat en etilè al qual se li afegia titani, de manera que podia emmagatzemar un màxim d’un 14% del seu pes en hidrogen. En la Universitat Tècnica de Dinamarca van proposar tancar l’hidrogen en un comprimit en forma d’amoníac, atrapat en una sal de clorur de magnesi capaç d’alliberar l’hidrogen gradualment. Investigadors de la Universitat Estatal d’Arizona van idear una solució alcalina de borohidrato al 30% per a emmagatzemar l’hidrogen de manera estable a temperatura ambient.

Recerques a Espanya

ImgImatge: NASA
Diversos equips de recerca espanyols també treballen en nous mètodes per a guardar l’hidrogen. El grup de Materials d’Interès en Energies Renovables de la Universitat Autònoma de Madrid (UAM) investiga des de fa més de 15 anys l’acumulació d’hidrogen en diferents materials, especialment el magnesi, en ser abundant, barat, lleuger i absorbir grans quantitats d’hidrogeno.


El Centre de Física de Materials (centre mixt del CSIC i la Universitat del País Basc), situat a Sant Sebastià, dirigeix una recerca internacional que utilitza nanocuernos de carboni en lloc dels tradicionals nanotubos. Agrupades en forma una flor, aquestes noves nanoestructuras poroses permeten adsorber gran quantitat de gas i alliberar-ho posteriorment de manera controlada.


En la Universitat Pública de Navarra un equip d’investigadors treballa amb diverses famílies de materials (carbons activats, zeolites i argiles apilaradas) i un sistema d’emmagatzematge basat en la fisisorción, l’eficàcia energètica de la qual és potencialment més elevada que altres opcions.

Impuls als cotxes d'hidrogen

El sector de l’automòbil és un dels principals interessats en el desenvolupament dels sistemes d’emmagatzematge. En l’actualitat s’utilitzen piles de combustible, però són cares i necessiten molt temps per a ser recarregades. L’objectiu seria comptar amb dipòsits especials d’hidrogen que s’emplenarien ràpidament i produirien electricitat per a moure el cotxe.

Img cocheImatge: Steve JurvetsonPer això, a pesar que les principals marques compten ja amb prototips de cotxes d’hidrogen, els inconvenients a salvar són encara molt grans com per a permetre la seva comercialització massiva.

En qualsevol cas, l’interès per estendre aquest sistema energètic en el transport és evident. La Comissió Europea ha proposat que aquest tipus de vehicles s’incloguin en l’homologació europea WVTA, de manera que puguin ser comercialitzats en tota la UE. Així mateix, destinarà 470 milions d’euros a un projecte de partenariat públic-privat per al desenvolupament de l’hidrogen.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions