Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia del metà: La resposta a la fi del petroli?

Aquest gas podria substituir als combustibles fòssils o manar coets a l'espai, evitant de pas el seu nociu efecte en el canvi climàtic

Transformar els inconvenients en avantatges. Diversos equips de recerca volen convertir el metà en el substitut dels combustibles fòssils, evitant així el seu potent efecte en el canvi climàtic. Altres sistemes proposen aquest gas produït pels excrements humans i animals o els residus urbans per a generar energia, i fins i tot s’està provant com a combustible per a les naus espacials del futur. No obstant això, aquestes tecnologies encara necessiten madurar i fer front als possibles inconvenients, inclòs el seu impacte mediambiental.

El diòxid de carboni (CO₂) sol identificar-se com el causant del canvi climàtic. Ara bé, no és ni l’únic ni el més potent gas d’efecte d’hivernacle: El metà (CH4) atrapa vint vegades més la calor que el CO₂, encara que els seus nivells d’emissió a l’atmosfera han romàs estables en els últims anys.

Img permafrost
No obstant això, les enormes quantitats de metà ocultes en el permafrost, sota el llit marí o en llacs gelats de l’Àrtic podrien estar escapant-se a l’atmosfera, precisament per efecte del canvi climàtic, la qual cosa acceleraria fins i tot més aquest fenomen, segons diversos estudis.

Però no tot és negatiu en el metà, ja que és també un gas que pot utilitzar-se com a combustible i per a produir diversos gasos i substàncies industrials. Diversos investigadors i també empreses, com a BMW, han unit caps i han pensat a capturar el metà abans que s’escapi a l’atmosfera i transformar-lo en energia.

S’estima que les reserves de metà hídric dupliquen a la resta de combustibles fòssils a tot el món i la seva capacitat de combustió és molt altaEntre les possibilitats que es remenen destaca la utilització dels hidrats de metà, o metà hídric: S’estima que les seves reserves dupliquen a la resta de combustibles fòssils a tot el món i la seva capacitat de combustió és molt alta. Aquest compost es forma bàsicament sota el permafrost i en el subsòl marí. El fred i les altes pressions mantenen estable la unió de l’aigua i el metà, produït en aquest cas principalment per la descomposició d’organismes vius.

En extreure-ho del seu lloc natural, desapareixen les condicions per les quals romania unit, de manera que el metà pot aprofitar-se com a font d’energia. De fet, es coneix com a or “blanc”, perquè el seu aspecte quan s’extreu del jaciment és similar al de la neu: només caldria fondre-ho per a tenir el combustible a mà.

A més de la seva gran quantitat, el metà hídric es troba més repartit que el petroli o el gas natural. Els jaciments d’aquest compost oposats avui dia se situen a l’Àrtic i en les plataformes marines de gairebé tots els continents.

Per exemple, diversos equips d’universitats alemanyes treballen en la Mar del Nord per a conèixer millor la formació i possible extracció d’aquests jaciments. Per part seva, investigadors japonesos estudien les possibilitats del jaciment situat sota el Canal de Nankai, que transcorre paral·lel a l’arxipèlag nipó.



Inconvenients dels hidrats de metà


El metà hídric ja era conegut des de fa un segle, si bé va ser en la dècada dels 70 quan va començar a estudiar-se. No obstant això, la tecnologia d’explotació d’aquest compost encara necessita un desenvolupament major perquè pugui considerar-se viable industrialment. Per exemple, no es té molt clar el sistema per a detectar un jaciment prou gran i senzill d’extreure que permeti fer-ho rendible.

Així mateix, aquesta tecnologia presenta una sèrie de problemes que caldrà avaluar en cas de generalitzar-se. En el fons de la mar els hidrats mantenen units als sediments dipositats allí. Si aquest compost s’extreu o si les condicions de temperatura es modifiquen, es podrien produir corriments de terra en els fons marins amb imprevisibles conseqüències. En aquest sentit, es creu que aquest fenomen ha produït tsunamis com els que van afectar a Noruega fa 8.000 anys o a la Península Ibèrica en 1755. D’altra banda, atès que és un poderós gas d’efecte d’hivernacle, caldria desenvolupar dispositius de seguretat que impedissin fugides a l’atmosfera.

Porcs, escombraries i naus espacials

En la pel·lícula “Mad Max, més enllà de la cúpula del tro” una poderosa Tina Turner dirigia una ciutat post-apocalíptica la font d’energia del qual era el metà provinent de la femta dels porcs. En la petita localitat xinesa de Yueshanlong han fet realitat aquesta idea: El seu miler d’habitants aconsegueix energia gràcies als excrements humans i animals, que també serveixen de pinso, substituint a més la tala de boscos per a aquella fi.

Img ganado01En aquest sentit, els residus urbans també són fonts de metà, de manera que els abocadors podrien aprofitar-se per a generar energia. Aquesta és la idea que han proposat per exemple per a l’abocador més gran de la província d’Albacete.

A més de generar energia en la Terra, el metà podria utilitzar-se fins i tot fora del planeta, com a combustible per a les naus espacials. Dues empreses que treballen per a la NASA, Alliant Techsystems i XCOR Aerospace, estan provant un sistema de propulsió amb aquest gas, que presenta diversos avantatges enfront del combustible dels coets actuals, l’hidrogen.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions