Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia eòlica marina a Espanya

Els propers anys seran vitals per a l'arrencada dels primers aerogeneradors enfront de les costes espanyoles
Per Alex Fernández Muerza 4 de març de 2010
Img turbinas eolicas
Imagen: Martin Pettitt

Espanya és el segon país europeu en potència eòlica instal·lada en terra ferma i la cambra al món. Amb els seus gairebé 5.000 quilòmetres de costa, i un vent que en el mar és més fort i constant, seria lògic pensar que també encapçalés la producció d’eòlica marina (offshore). No obstant això, no té cap instal·lació d’aquest tipus en les seves aigües i les estimacions més optimistes assenyalen el període entre 2012 i 2014 com a dates de la seva possible arrencada. Per la seva banda, països com Regne Unit i Dinamarca avancen amb pas ferm i ja compten amb desenes de parcs eòlics marins i projectes de gran potència per als propers anys. Diversos factors econòmics, mediambientals i administratius expliquen el retard d’aquest tipus d’energia renovable al nostre país.

Imagen: Martin Pettitt

L’energia eòlica marina (offshore) no arrenca a Espanya, malgrat el seu potencial. Segons un estudi de la Comissió Europea, el país podria tenir 25,52 gigavatios (GW) de potència instal·lada en 2020, de manera que doblegaria a la terrestre. La data no és casual, ja que marca l’objectiu dels responsables comunitaris per aconseguir que el 20% del consum europeu d’energia primària provingui de fonts renovables. Per a això, l’energia eòlica, i especialment la marina, podria ser clau.

Alguns països europeus han pres la iniciativa. En l’actualitat, hi ha 38 parcs eòlics offshore pertanyents a nou països de la Unió Europea. Regne Unit i Dinamarca lideren la seva engegada, amb una quota del 44% i el 30%, respectivament. Països com Suècia, Alemanya i Noruega també construeixen diverses instal·lacions en les seves aigües. Segons l’Associació Europea d’Energia Eòlica (EWEA), el mercat europeu de l’offshore creixerà en 2010 un 75%.

En 2020 podria haver-hi uns 4.000 MW de potència eòlica marina instal·lada en costes espanyoles
La recuperació d’aquest retard pel que fa a altres països podria portar diversos anys. Els més optimistes confien que els primers parcs eòlics marins a Espanya podrien començar a funcionar entre els anys 2012 i 2014. Des de l’Associació Empresarial Eòlica (AEE) apunten a 2020 com a data en la qual hi hauria uns 4.000 MW de potència instal·lada.

En principi, les bases estan assentades. El Govern ha regulat mitjançant Reial decret els procediments i les condicions per a l’engegada d’aquest tipus de parcs eòlics. Els ministeris de Medi ambient, Mitjà Rural i Marí (MARM) i Indústria, Comerç i Turisme (MICyT) han publicat l’Estudi Estratègic Ambiental del litoral espanyol. En ell es delimiten les zones que reuneixen les condicions favorables per a la instal·lació dels aerogeneradors.

L’informe avalua 4.000 quilòmetres de costa i contempla la instal·lació de 73 àrees eòliques marines, que es classifiquen, com s’aprecia en el mapa, en “zones d’exclusió” (en vermell), “zones aptes amb condicionants” (en groc) i “zones aptes” (en verd). Els responsables de l’estudi asseguren que en una zona no apta també es poden presentar projectes i només es rebutjarien si els estudis d’impacte ambiental anessin negatius.

Img mapaeolicomarino

Diverses de les principals empreses espanyoles del sector de les renovables, i capdavanteres a Europa i al món, com Acciona, Capital Energy, Gamesa o Iberdrola han presentat diversos projectes. Zones tan diverses de la costa, com Galícia, Cadis, Canàries, Murcia o Tarragona són algunes de les possibilitats assenyalades. No obstant això, aquestes propostes per desenvolupar l’eòlica offshore no han passat d’una declaració d’intencions.

No ocorre el mateix amb projectes dissenyats en altres països. Scottish Power, filial britànica d’Iberdrola, s’adjudicava en dates recents, al costat de la companyia sueca Vattenfall, el contracte per construir en la costa de Norfolk, a l’est de Regne Unit, un dels majors parcs eòlics marins del món. Es denominarà East Anglia Array i tindrà una potència de fins a 7.200 megavats (MW). Per fer-se una idea de la magnitud del projecte, les centrals nuclears espanyoles generen en l’actualitat 7.716 MW. Els seus responsables esperen començar les obres en 2015. Per la seva banda, Gamesa ha anunciat un acord d’intencions amb la companyia alemanya Bard Holding per al desenvolupament i comercialització conjunta de projectes al mercat eòlic marí.

Per què es retarda l’eòlica marina a Espanya

Iberdrola participa en el projecte que crearà a Regne Unit un dels majors parcs eòlics marins del món
Varis factors econòmics, mediambientals i administratius expliquen aquest retard de l’energia eòlica offshore a Espanya. Els costos de construcció, operació i manteniment actuals dels parcs eòlics en el mar, igual que la producció d’energia, són superiors als seus germans de terra. La falta d’infraestructures elèctriques que puguin aprofitar l’energia produïda és un altre escull fonamental. A més, encara queden zones aptes per a l’expansió de l’eòlica en sòl ferm, més barata i rendible.

La ubicació dels aerogeneradors és un element clau. Amb la tecnologia disponible en l’actualitat, la profunditat en la qual es poden instal·lar els molins no ha de superar els 20 metres. Aquest factor limita a uns pocs llocs la col·locació dels parcs offshore. La plataforma continental del litoral espanyol es caracteritza en general per la seva estretor: a quatre quilòmetres de la costa ja hi ha més de 50 metres de profunditat.

Una possible solució podria venir dels avanços tecnològics. El desenvolupament de les empreses del sector es tradueix en models amb majors prestacions quant a potència i instal·lació. Una altra possibilitat serien els aerogeneradors flotants, que s’han començat a provar en alguns països, com Espanya. Però l’aprofitament real d’aquests models podria trigar diversos anys.

El factor mediambiental és un escull més per a l’eòlica marina. L’impacte pot ser molt alt en l’entorn natural i els seus ecosistemes, així com en el tràfic marítim, la pesca o el turisme. Algunes propostes ja han mobilitzat l’oposició en els seus llocs de destinació. A Cadis i en el Delta de l’Ebre, diversos grups ecologistes i de sectors econòmics i socials han mostrat el seu rebuig als possibles enclavaments eòlics en la seva costa. A Galícia, el parlament d’aquesta comunitat autònoma ha aprovat una proposició no de llei contrària a aquestes instal·lacions en el seu litoral, a pesar que l’Estudi Estratègic Ambiental assenyala diverses zones aptes en les aigües.

Per això, no és d’estranyar que el desenvolupament de l’energia eòlica marina causi diversitat de posicionaments, fins i tot entre les ONG ecologistes. L’organització conservacionista Oceana ha manifestat de forma oberta el seu suport a aquestes instal·lacions a Espanya. Els seus responsables assenyalen que el futur de l’energia eòlica pansa per l’offshore i recomanen que es desenvolupin projectes a les zones considerades aptes en l’Estudi Estratègic Litoral del Govern, després del corresponent estudi d’impacte ambiental. Per la seva banda, l’organització WWF s’ha mostrat més cauta i ha recalcat que s’haurà d’estudiar cas per cas cada projecte per evitar que pugui afectar a espècies com la tonyina vermella, en greu perill de desaparició.

Des del sector, assenyalen que els tràmits burocràtics per respondre a les sol·licituds són massa desmanegats i es poden allargar molt temps.