Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia nuclear de quarta generació

Els nous reactors, més segurs i menys contaminants, podrien estar en marxa per 2030

Img reactor nuclear Imatge: Travis

Més segurs, més eficients i amb menys residus radioactius. Així seran els reactors nuclears de la trucada quarta generació. De moment es tracta d’un conjunt de tecnologies experimentals -ni tan sols hi ha prototips en marxa- però els càlculs més optimistes estimen que en 2030 podrien començar a funcionar. No obstant això, els detractors d’aquesta font d’energia segueixen sense estar convençuts que els seus avantatges vagin a superar als seus inconvenients.

Img reactor nucleargran

Les 439 centrals nuclears mundials de segona i tercera generació que funcionen a tot el món ja esperen relleu. Els responsables de la quarta generació tenen entre mans quatre objectius fonamentals, com explica José Santamarta, de l’Institut World Watch a Espanya: augmentar la seguretat de la utilització de l’energia nuclear; produir menys residus i de menys toxicitat; incrementar la seva competitivitat econòmica pel que fa a les centrals actuals, i que no s’afavoreixi la proliferació d’armes nuclears.

Els reactors nuclears superaran el 16% actual de la generació energètica mundial i podrien aconseguir el 22% en 2050 Per això, els defensors de la indústria nuclear, així com diversos experts, han dipositat les seves esperances en aquesta nova generació. Per exemple, James Hansen, científic de la NASA, assessor d’Al Gore i pioner a alertar sobre el canvi climàtic, ha afirmat que aquests nous reactors poden ser part de la solució a aquest problema, ja que no emeten gasos d’efecte hivernacle.

En aquest sentit, des del sector nuclear insisteixen en els avantatges d’aquesta energia, a la qual presenten com una alternativa real a un petroli cada vegada més car i escàs, mentre asseguren que els actuals nivells de seguretat i transparència de la indústria allunyen el fantasma d’accidents com el de Chernobil.

No obstant això, els detractors de l’energia nuclear no consideren tan positiu el desenvolupament d’aquests nous reactors. Santamarta assenyala que continuaran els mateixos inconvenients que persegueixen a l’energia nuclear, si bé reconeix que les noves centrals tindran més seguretat i disminuiran la quantitat de residus radioactius, encara que no aconseguiran la seva eliminació, matisa.

En qualsevol cas, el desenvolupament dels nous reactors sembla qüestió de temps. Les estimacions més optimistes apunten a 2030, encara que l’any passat, França va afirmar que el seu objectiu era aconseguir-ho en 2020.

Per a això, el consorci Generation IV International Forum (GIF) reuneix des de l’any 2000 a les principals potències nuclears i a altres països interessats en aquesta nova tecnologia: Estats Units, impulsora d’aquesta organització, Regne Unit, Suïssa, Corea del Sud, Sud-àfrica, Japó, França, Canadà, Brasil, Argentina, Unió Europea (a través de l’Euratom), Xina i Rússia.

Per la seva banda, Espanya no participa en aquest consorci com a resultat de la decisió governamental de no seguir recolzant l’energia nuclear. No obstant això, tampoc es pot afirmar que es trobi al marge: forma part de l’Euratom, inclòs com un membre més del GIF, i de la Plataforma Tecnològica d’Energia Nuclear de Fissió (CEIDEN), que compta amb un grup de treball especialitzat en aquests nous reactors. Així mateix, diverses empreses espanyoles també treballen en projectes de quarta generació.

L’energia nuclear, en augment

Img reactorImagen: Janice Waltzer
La quarta generació no és només una evolució lògica de les centrals nuclears, sinó també una necessitat del sector. Al ritme actual de consum, les 439 centrals nuclears mundials podrien acabar amb el seu combustible, l’urani, en un segle, segons l’Organització per a la Cooperació i el Desenvolupament Econòmic (OCDE).

Les previsions d’aquest organisme indiquen que l’ús d’aquesta font d’energia augmentarà en els propers anys: els reactors nuclears superaran el 16% actual de la generació energètica mundial i podrien aconseguir el 22% en 2050. Per aconseguir aquestes xifres, els experts de l’OCDE estimen que s’hauran de construir 54 reactors cada any entre 2030 i 2050. I així ho han assumit en alguns països: en l’actualitat, més de 90 noves plantes estan aprovades i en l’etapa de planificació, mentre que almenys el doble han estat proposades, segons l’Associació Mundial Nuclear.

En concret, Estats Units compta amb sol·licituds per uns 20 reactors, i Xina planeja cuadruplicar la seva capacitat nuclear per 2020. En la UE, els 151 reactors en funcionament (un terç més que a EUA) proporcionen el 30% de l’electricitat consumida pels europeus. Destaca el cas de França: és el principal productor nuclear europeu, fins al punt que el 78% de l’electricitat consumida en aquest país prové de les seves centrals.

Principals projectes de quarta generació

Img reactorImagen: ilker ender
La tecnologia de quarta generació se centra principalment en sis tipus de reactors, que es diferencien bàsicament en el refrigerant que utilitzen. En aquest sentit, els experts parlen de dos grups de reactors, els termals i els ràpids. En el grup dels reactors termals es troben els següents models:

  • Reactor de molt alta temperatura: es preveu que pugui aconseguir temperatures d’1.000° C. Així mateix, s’espera que serveixi per a la producció d’hidrogen. En aquest cas, es creu que una versió d’aquest sistema, denominat “Planta Nuclear de Nova Generació”, podria estar finalitzada en 2021.
  • Reactor supercrítico d’aigua: utilitza com fluït aigua la temperatura de la qual i pressió es troben al punt crític termodinàmic. D’aquesta manera, es confia a augmentar la seva eficiència tèrmica i la seva senzillesa com a planta. El seu principal objectiu és generar electricitat a baix cost.
  • Reactor de sal fosa: rep aquest nom perquè el seu refrigerant és aquesta substància.

Quant als reactors ràpids, també es treballa en tres sistemes diferents:

  • Reactor ràpid refrigerat per gas: el seu objectiu és aconseguir una millor eficiència en la conversió de l’urani i en la gestió dels actínids (elements químics essencials en el procés d’obtenció d’energia atòmica).
  • Reactor ràpid refrigerat per sodi: els seus responsables pretenen augmentar l’eficiència de l’ús d’urani i eliminar la necessitat d’isòtops transuránicos (elements radioactius amb nombre atòmic major que 92).
  • Reactor ràpid refrigerat per plom: el seu refredament es produeix per convecció natural, i també es creu que podrà utilitzar-se per produir hidrogen mitjançant processos termoquímics.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions