Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia solar a Espanya

El potencial solar d'Espanya és el més alt d'Europa a causa de la seva privilegiada situació i climatologia
Per miren 11 de gener de 2005

L’energia solar ofereix moltes aplicacions i avantatges respecte a l’energia convencional, ja que es tracta d’una font energètica gratuïta, neta i inesgotable. No obstant això, el seu desenvolupament està encara molt limitat a Espanya, malgrat ser el país europeu amb major radiació solar. Algunes de les causes de l’escassa implantació d’aquesta mena d’energia són la falta de conscienciació ecològica i la necessitat de realitzar una inversió inicial alta que no tothom està disposat a assumir. No obstant això, durant els últims anys els costos s’han abaratit de manera important i, a més, les instal·lacions solars compten amb importants ajudes i subvencions per part de les institucions per a intentar fomentar el seu consum.

Què és l’energia solar i quins són els seus avantatges

L’energia solar és una de les fonts d’energia renovable que més desenvolupament està experimentant en els últims anys i amb majors expectatives per al futur. Cada any el sol llança sobre la terra quatre mil vegades més energia que la que es consumi, la qual cosa demostra que aquesta font energètica està encara infravalorada i sobretot poc explotada en relació a les seves possibilitats. L’aprofitament de l’energia solar consisteix a captar per mitjà de diferents tecnologies la radiació del sol que arriba a la terra amb la finalitat d’emprar aquesta energia per a diferents usos, com escalfar aigua, generar electricitat, etc.

L’ús del sol com a font d’energia no és una cosa nova, moltes cultures de l’antiguitat a tot el món construïen els seus edificis basant-se en la posició del sol per a obtenir millors rendiments. No obstant això, l’aprofitament del sol no és exclusiu de zones amb alta radiació solar. Alemanya, per exemple, malgrat comptar amb poca radiació solar, és el país amb més instal·lacions solars de tota Europa, amb al voltant del 62% de tota la potència solar instal·lada en el continent.

Placassolar 182x120

Espanya és un país especialment afavorit per la radiació solar gràcies a la seva privilegiada situació i climatologia. Segons dades de l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE), la radiació solar global sobre superfície horitzontal a Espanya oscil·la entre 3,2 kw/h/m²/dia de la zona més septentrional del territori fins als 5,3 kw/h/m²/dia de l’illa de Tenerife. Però malgrat aquest elevat potencial solar, existeixen molt poques instal·lacions de captació solar a Espanya, on el ràtio de superfície de captació solar tèrmica per cada mil habitants està per sota de la mitjana europea, amb només 8,7 metres quadrats enfront de 19,9 metres quadrats per mil habitants d’Europa.

Els avantatges de l’energia solar són nombroses respecte a les energies convencionals. En primer lloc és la fórmula energètica més respectuosa amb el medi ambient i els seus recursos són inesgotables, per la qual cosa redueix la dependència energètica d’energies fòssils i contaminants com el petroli. Des de l’IDAE assenyalen la seva alta eficiència com un altre important benefici, a més de que la seva implantació no afecta a la qualitat de l’aire ni dels sòls. Així mateix, es garanteix que les instal·lacions solars són silencioses, netes i amb una llarga vida útil (entre 20 i 30 anys depenent del tipus). Finalment, facilita l’autoproveïment i permet generar energia prop d’on es necessita sense necessitat de costoses infraestructures per al seu transport.

Per a què es pot usar l’energia solar?

La demanda d’energia augmenta cada any en la nostra societat, a pesar que els recursos energètics són limitats. D’aquí la importància de potenciar energies renovables com la solar, que permet diferents usos:

  • Energia solar fotovoltaica: l’energia solar es transforma en electricitat a través de panells solars fotovoltaics. S’usa tant en sistemes aïllats com connectats a la xarxa elèctrica.
  • Energia solar tèrmica: es capta l’energia del sol per a aconseguir aigua calenta i calefacció per mitjà de col·lectors solars.
  • Aprofitament passiu del sol: la simple orientació de l’habitatge i la seva forma constructiva permeten obtenir guanys solars sense necessitat de cap element tècnic.

L’energia solar fotovoltaica permet generar energia elèctrica gràcies a unes plaques solars sobre les quals incideix la radiació solar. Segons expliquen des de l’IDAE, una instal·lació fotovoltaica està composta “per un generador fotovoltaic i un sistema d’acumulació d’energia en les instal·lacions aïllades, acumulant-se l’electricitat generada en corrent continu”.

Fins fa pocs anys aquest tipus d’energia s’utilitzava aïllada de la xarxa elèctrica, assenyala Yago Torre-Enciso, tècnic de la Unitat de Renovables de l’Ens Basc d’Energia (EVE). “És una opció cara, i abans encara ho era més. Per això només es contemplava quan no hi havia altres possibilitats. Per exemple en refugis de muntanya o llocs aïllats de la xarxa elèctrica on portar cables amb pals resultava molt costós, a més de tenir un gran impacte mediambiental”.

En els llocs aïllats, l’energia elèctrica que produeixen les plaques fotovoltaiques s’acumula en bateries, una cosa imprescindible pel fet que la producció i la necessitat de consum no són simultànies. D’aquesta forma les bateries garanteixen una autonomia de 4 o 5 dies i asseguren el subministrament fins i tot en les pitjors condicions climàtiques.

Durant els últims anys les institucions han apostat per estendre la solar fotovoltaica també a habitatges o edificis connectats a la xarxa elèctrica. En opinió del tècnic de l’EVE Yago Torre-Enciso, era l’única manera d’aconseguir abaratir l’alt cost. “Abans s’utilitzava poc perquè era cara i era cara perquè s’usava poc. Gràcies a la normativa legal que facilita i afavoreix la seva instal·lació en llocs on hi ha xarxa convencional a la porta de casa, s’està aconseguint generalitzar el seu ús”, explica.

En els sistemes connectats a la xarxa elèctrica, l’energia elèctrica que es produeix a través de les plaques solars s’embeni directament a la companyia elèctrica, i no sols els excedents, sinó tota l’energia produïda, de tal forma que no s’acte consumeix, però sí que s’aporta al sistema general energia elèctrica produïda de manera neta. “La companyia està obligada a comprar aquesta energia a un preu molt alt, fins a 0,41 euros/kwh, mentre que la que nosaltres comprem es paga a un preu inferior, 0,09 euros per cada kwh que es consumeix. Per aquesta raó si jo poso en la teulada o el terreny de la casa una instal·lació connectada a xarxa per a vendre energia, no embeno només el que sobra, sinó tot el que es produeix perquè paguen molt, i després compro el que necessito a un preu més barat”, explica Torre-Enciso.

L’energia solar tèrmica aprofita el sol per a produir aigua calenta sanitària, calefacció, climatització de piscines o sistemes de refrigeració solar, encara que l’ús més estès és el primer. Per a aconseguir aquest tipus d’energia és necessari un sistema de col·lectors solars, que capten la radiació solar, tal com expliquen des de l’Ens Basc d’Energia. “Consten d’una caixa negra hermètica amb superfície de cristall que s’escalfa en incidir en ella la radiació solar i que, al seu torn, escalfa el líquid que circula per les canonades situades en el seu interior. L’aigua escalfada s’emmagatzema en un dipòsit per a assegurar el proveïment quan es produeixi la demanda”.

Aquesta tecnologia, que és més cara que la fotovoltaica, presenta algun inconvenient a l’hora d’aconseguir calefacció en dies amb climatologia adversa. El tècnic de l’EVE comenta que en zones amb poc sol com el País Basc és complicat aconseguir calefacció “perquè sempre es necessita a l’hivern quan fa mal temps. Si fa molt fred però el dia està buidat no hi ha problema, però en general això només s’aconsegueix uns pocs dies, i farien falta moltes més plaques en la teulada perquè funcionés”.

Costos d’instal·lació, subvencions, i rendiments

La inversió inicial que requereix una instal·lació solar fotovoltaica és alta. Segons càlculs fets per l’Ens Basc d’Energia, la instal·lació que requereix un habitatge tipus del País Basc amb un consum mig anual de 9 kw/dia podria rondar els 20.000 euros. Però aquesta forta inversió es pot amortitzar en un termini aproximat de deu anys, a causa de les quantioses subvencions i ajudes que les institucions ofereixen per ser energia d’origen renovable, i gràcies també al sobrepreu que les companyies elèctriques paguen per l’electricitat produïda. La vida útil d’aquesta mena d’instal·lacions sol ser d’uns 25 anys, per tant es poden obtenir beneficis durant aproximadament quinze anys.

Durant els últims dos anys les instal·lacions solars s’han abaratit més d’un 20%, i de cara al futur els experts auguren que es mantindrà aquesta tendència a la rebaixa dels costos com a conseqüència de l’augment d’instal·lacions. D’altra banda, la regulació legislativa promourà de forma decidida l’ús d’energies renovables, ja que segons anuncien des de l’EVE, hi ha en projecte un nou codi tècnic de l’edificació que contempla que certs edificis incorporin un sistema fotovoltaic i que alguns habitatges es construeixin amb un sistema solar tèrmic.

Els particulars que volen instal·lar en els seus habitatges una instal·lació solar compten amb diversos tipus d’ajudes a fons perdut, que oscil·len entre el 40 i el 50% del cost total, a més de crèdits amb un interès molt baix o fins i tot zero. El govern central sol aportar una subvenció del 20% a més d’oferir una bonificació d’interessos. Però les comunitats autònomes també ofereixen ajudes que poden afegir-se a les rebudes per les institucions estatals. Així per exemple, la bonificació de l’Ens Basc d’Energia sol rondar el 22%, encara que en les instal·lacions aïllades de xarxa la subvenció mitjana arriba fins al 30% del cost total, perquè es considera una necessitat que cal cobrir. L’única limitació que marca la legislació europea és que cap activitat amb ànim de lucre pot rebre més d’un 51% d’ajuda. És el cas de les instal·lacions fotovoltaiques connectades a xarxa, en les quals el propietari embeni l’energia produïda a la companyia elèctrica.

Què ha de fer qualsevol persona que vol instal·lar plaques solars en el seu habitatge? En primer lloc pot recaptar informació sobre la matèria a través de les diferents institucions que promouen l’ús d’energies renovables. Allí li facilitaran una llista dels instal·ladors de plaques solars que operen en cada comunitat autònoma. Després ha de dirigir-se a diversos d’ells per a poder comparar preus i propostes d’instal·lació. Una vegada triat l’instal·lador, ell mateix s’encarrega de realitzar totes les tramitacions necessàries, encara que és l’usuari qui en un primer moment ha de pagar la inversió inicial fins que rebi les subvencions.

Situació de l’energia solar a Espanya

Durant els últims anys la Unió Europea ha adoptat importants decisions sobre política energètica, amb la finalitat de reduir el consum d’energies contaminants i apostar pel consum de renovables com l’energia solar. Així, la UE estableix com a objectiu per a l’any 2010 que tots els seus països membres redueixin almenys en un 15% les emissions de gasos causants de l’efecte d’hivernacle. També exigeix que el 12% de les fonts energètiques de tots els estats siguin renovables.

Si es volen complir aquestes exigències europees, Espanya ha de fer un gran esforç, ja que durant els pròxims cinc anys hauria d’incrementar la seva superfície de captació solar tèrmica fins als 4.500.000 metres quadrats, que suposa un ràtio de 115 metres quadrats per cada mil habitants. Segons l’Institut per a la Diversificació i Estalvi d’Energia, una quarta part d’aquest mercat podria correspondre a habitatges unifamiliars i la resta a habitatges multifamiliares i altres aplicacions. Quant a les previsions de creixement de les fotovoltaiques a Espanya, l’IDAE estima que l’increment de la potència a instal·lar fins al 2010 podria aconseguir els 135.000 kwp, entre instal·lacions aïllades i connectades a la xarxa.

Però de moment la situació a Espanya no és molt bona, més encara si tenim en compte les enormes possibilitats d’un país amb molt de sol. Les últimes dades recollides per l’IDAE en el 2001 calculaven que hi havia uns 500.000 metres quadrats instal·lats de captació solar tèrmica. Els experts aquí consultats (IDEA i l’EVE) creuen que hi ha diverses raons que expliquen l’escàs desenvolupament de l’energia solar a Espanya:

  • Condicionants economicofinancers: es necessita fer una inversió inicial elevada que no tothom pot assumir.
  • El període d’amortització de la inversió és llarg, uns deu anys.
  • Falta de conscienciació ecològica i mediambiental.
  • La societat espanyola té poca informació sobre el tema i no coneix tots els beneficis i usos de l’energia solar.
  • Absència de normativa necessària per a fomentar el seu ús.
  • No es cuida prou la integració de la instal·lació solar en els edificis.
  • En alguns casos la falta d’espai pot ser un inconvenient a l’hora de la instal·lació.
  • La normativa exigida en alguns casos pot retreure a alguns consumidors interessats: en les instal·lacions fotovoltaiques connectades a xarxa el propietari ha de fer declaració d’IVA cada tres mesos i donar-se d’alta en l’impost d’activitats econòmiques, perquè s’embena energia a la companyia elèctrica.