Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia solar des de l’espai

Diverses iniciatives proposen satèl·lits amb panells fotovoltaics per manar energia a la Terra

img_energia espacio

L’energia solar espacial es basa en un concepte en teoria senzill: instal·lar uns panells solars en òrbita geoestacionària (a uns 35.000 quilòmetres d’altura) i transmetre mitjançant microones o làser l’energia assolida a una estació en terra, per distribuir-la després per la xarxa. La idea ja es va plantejar en els anys 70 del segle XX, però els seus elevats costos la van fer inviable. En l’actualitat, la cerca de noves i netes energies, davant el proper final del petroli, i l’avanç de la tecnologia, tornen a fer-la interessant.

Img energia espaciogrande

Els avantatges d’obtenir energia solar des de l’espai conviden a tenir-la de nou en consideració: es disposa de llum pràcticament les vint-i-quatre hores del dia, sense l’obstacle dels núvols o el mal temps, i amb capacitat d’obtenir vuit vegades més energia que els panells solars terrestres. Segons un estudi de l’Institut de Recerca en Energia d’EUA, un km2 de panells solars en òrbita rebria en un any més energia que totes les reserves de petroli conegudes.

Un km2 de panells solars en òrbita rebria en un any més energia que totes les reserves de petroli conegudesAixí mateix, els seus defensors afirmen que, igual que l’energia solar terrestre, es tracta d’una font neta i inesgotable, i en aquest cas, també flexible i segura, ja que no farien falta complexes xarxes elèctriques intercontinentals i les apagades serien pràcticament nuls, fins i tot en condicions extremes.

Per això, diverses iniciatives volen demostrar que es tracta d’una idea viable que només necessita més suports. A Estats Units, l’associació per al desenvolupament d’aquest tipus d’energia transmetia recentment energia via microones entre les illes de Maui i Hawaii, distanciades per 148 quilòmetres. El seu president, John C. Mankins, espera amb aquesta demostració convèncer a possibles inversors que sufraguin els gairebé 5.000 milions d’euros necessaris per posar en òrbita una planta pilot d’entre cinc i deu megavats (MW) per 2018.

Img energia
Per la seva banda, l’Agència Espacial d’EUA (NASA) disposa d’un projecte, amb un pressupost d’uns quatre milions d’euros, en el qual barreja 23 propostes diferents de sistemes per establir la seva viabilitat econòmica. En el sector privat, l’empresa californiana Space Island vol provar en l’Índia els seus satèl·lits solars. Així mateix, l’Estació Espacial Internacional (ISS), la data de la qual de finalització està prevista per 2010, podria utilitzar-se per provar per primera vegada aquest sistema.

A més d’EUA, altres països es mostren també interessats. A Japó, la seva Agència d’Exploració Aerospacial, la JAXA, i l’Institut Universitari d’Enginyeria Làser d’Osaka volen explicar per 2030 amb un sistema de col·lectors gegants d’energia solar en òrbita capaç de produir energia suficient per a mig milió de llars. De moment estan provant el sistema de transmissió de l’energia per microones al parc aerospacial d’Hokkaido. Per la seva banda, l’Agència Espacial Europea (AQUESTA) porta anys estudiant aquest sistema, col·laborant també amb Japó. En 2004 va començar un estudi de viabilitat sobre les possibles tecnologies.

L’any passat, un consorci format pel Departament de Defensa d’EUA i un grup d’empreses suizoalemanas informava d’un projecte per provar un sistema d’energia solar a les illes Palau, en l’Oceà Pacífic. El seu objectiu era posar en òrbita per 2012 uns panells d’un MW, capaços de proveir d’energia a uns 1.000 llars. Segons els seus responsables, el projecte podria costar uns 625 milions d’euros.

Desafiaments que cal superar

El científic de la NASA Peter Glaser va suggerir per primera vegada, en 1968, el concepte actual d’energia solar des de l’espai. En la dècada dels setanta, en plena crisi del petroli, el Departament d’Energia d’EUA (DOE) i la NASA van planejar portar-ho a la realitat a gran escala. Després d’estimar el seu elevat cost – un sistema que generés cinc gigavatios (GW) útils costaria uns 210 mil milions d’euros- i observar que el petroli tornava a baixar de preu, van abandonar la idea.

Img energia espacio

No obstant això, l’avanç de la tecnologia ha millorat les seves possibilitats. En 1999, un programa sobre energia solar espacial de la NASA, el SERT, concloïa que ja no és inviable com fa un parell de dècades, i que es tracta d’una opció interessant des del punt de vista energètic i mediambiental. En l’actualitat, els estudis de viabilitat creuen que els costos d’aquest sistema rondarien entre els 46 i 61 cèntims d’euro per quilowatt hora (kWh) útil, enfront dels quatre-cinc kWh dels sistemes de generació convencionals, però consideren que en una o dues dècades el desenvolupament tecnològic permetrà situar-los entre els set i deu kWh.

En aquest sentit, els seus defensors consideren que per ser competitius han de concentrar-se en els següents elements:


  • Components fotovoltaics i electrònics d’alt rendiment a altes temperatures: les cèl·lules solars són cada vegada més fines, flexibles, lleugeres i eficients, la qual cosa pot contribuir a la seva utilització no només en terra, sinó també a l’espai. També es proposa l’ús de sistemes concentradors que enfoquin la llum en petites cèl·lules d’alta eficiència.

  • Sistemes de transmissió de l’energia precisos i assegurances: es requereixen més estudis per aconseguir feixos de microones que no causin danys o que no interfereixin sistemes de comunicacions al seu pas, alhora que suficientment potents i exactes per optimitzar el seu aprofitament energètic i reduir les pèrdues. Per això, per a les estacions de terra es proposen llocs desèrtics o allunyats de nuclis urbans. Quant a la transmissió per làser, la seva dificultat afegida és un tractat entre EUA i l’antiga URSS que impedeix la utilització de làsers d’alta energia a l’espai.

  • Arquitectures i llançadores espacials de baix cost: s’estima que per ser viable, el cost de posar en òrbita geoestacionària un quilo de càrrega hauria de costar 600-700 euros; avui dia es necessiten uns 14.000 euros. En aquest sentit, els seus defensors subratllen que recolzant a l’energia solar espacial també es contribueix al desenvolupament dels llançaments espacials.


Principals sistemes i possibilitats

Img energia
Després de diverses dècades d’estudis, els experts en aquesta tecnologia han dissenyat una gran varietat de sistemes. Per exemple, s’han proposat satèl·lits amb formes i grandàries molt diverses, amb noms com a “Torre Solar”, “Disc Solar”, “Torre de Veles”, o “Satèl·lit Sándwich”.

D’altra banda, els seus defensors argumenten que l’energia solar espacial ofereix més possibilitats. Aquests satèl·lits podrien també enviar energia a naus i tot tipus d’artefactes espacials o fins i tot a futures bases lunars.

Alguns experts proposen així mateix la construcció de sistemes d’energia solar espacial a petita escala, per al seu ús en situacions molt puntuals, com a zones aïllades per desastres naturals. D’aquesta manera, raonen, es requeriria un menor pressupost i s’asseurien les bases per a prototips majors.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions