Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia solar fotovoltaica

Aquesta tecnologia ha avançat en els últims anys, però a Espanya s'ha frenat després d'un creixement explosiu

img_energia solar

La instal·lació de plaques solars ha augmentat en els últims anys. Els avanços tecnològics i la reducció de costos fan d’aquesta energia ecològica una opció cada vegada més interessant per als consumidors. Espanya és el tercer mercat mundial de la fotovoltaica, encara que en 2009 el seu enorme creixement s’ha frenat en virtut d’una nova normativa. En qualsevol cas, segons els seus defensors, la solar fotovoltaica serà una de les energies claus al segle XXI. Nabuo Tanaka, director de l’Agència Mundial de l’Energia, assegura que entre el 20% i el 25% de l’electricitat mundial podria tenir origen solar en 2050.

Avantatges i inconvenients de la fotovoltaica

Img placas solares01

Els avantatges de l’energia solar fotovoltaica són nombroses. En primer lloc, són sistemes silenciosos, nets i respectuosos amb el medi ambient, en el cas dels sistemes domèstics, suposen un gran estalvi en el trasllat d’energia, ja que es troben en el punt de consum. El seu manteniment és mínim i tenen un gran període de vida útil, de manera que la inversió inicial s’amortitza en pocs anys. El seu ús implica un subministrament d’energia continu i fiable sense dependre de les fonts d’energia convencional, basades en els contaminants combustibles fòssils. En el cas de les centrals fotovoltaiques, es requereix poc temps per a la seva construcció.

Segons Lucía Dólera, de l’Associació de la Indústria Fotovoltaica (ASIF), els panells solars són molt versàtils, molt senzills d’operar, ràpids d’instal·lar, s’obté electricitat en qualsevol part del món, no necessiten infraestructures i no es mouen ni canvien en cap aspecte visible.

El consumidor amortitza les plaques solars en deu anys i estaran en la seva teulada de 25 a 40

Quant als inconvenients, les instal·lacions fotovoltaiques tenen unes limitacions que han de portar als seus usuaris a la moderació en el consum i a l’ocupació d’aparells amb elevats rendiments. L’aplicació d’aquest tipus d’energia solar en habitatges aïllats de la xarxa requereix, a més de panells, un sistema d’acumulació, ja que el consum no sempre coincideix amb els moments de llum o es dona quan les condicions atmosfèriques són desfavorables. Dólera recorda a més el seu impacte visual i, per això, recomana que l’obra s’integri al màxim possible en el mitjà que li envolta.

El preu de les instal·lacions fotovoltaiques és cada vegada menys un inconvenient. Tomás Díaz, responsable de comunicació d’ASIF, sosté que encara que el panell suposa un desemborsament econòmic fort d’entrada, “el consumidor ho amortitza en deu anys i estarà en la seva teulada de 25 a 40 anys”. A més, la tendència del mercat marca preus cada vegada més baixos. Juan Laso, president de l’Associació Empresarial Fotovoltaica (AEF), recorda que els panells s’han abaratit més d’un 40% en els últims dos anys.

Com muntar un sistema fotovoltaic a casa

Img global energy02
En cas de voler instal·lar un sistema fotovoltaic, és preferible contactar amb un instal·lador autoritzat i especialista en energia solar proper. Per a això, convé assessorar-se, no només per localitzar a un bon instal·lador, sinó també per confirmar si és possible aconseguir ajudes.

Els consumidors interessats poden preguntar en institucions públiques responsables del tema energètic, ja sigui en ajuntaments, diputacions o governs autonòmics, en associacions com l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE) i els seus homòlegs autonòmics, o en les diferents associacions del sector, com les citades ASIF, que compta amb un llistat d’instal·ladors, i AEF, o l’Associació de Productors d’Energies Renovables (APPA). A aquests experts se’ls pot preguntar pel sistema solar més adequat per a l’habitatge o les noves possibilitats, com les teules solars, similars a les convencionals quant a forma o color, però que a més generen electricitat o calor.

Fre a la fotovoltaica a Espanya

Espanya és el tercer mercat fotovoltaic mundial, amb més de tres gigavatios (GW) de potència instal·lada que representen el 15,5% del mercat mundial, segons l’Associació Europea de la Indústria Fotovoltaica (EPIA). No obstant això, en 2009 el sector va sofrir una aturada considerable. En 2008 es van engegar nous projectes per una potència total de 2.511 megavats (MW), el 45,2% dels 5.559 MW instal·lats a tot el món aquest any. En canvi, en 2009 només es van engegar 69 MW de potència nova, amb prou feines un 0,9% dels 7.216 MW instal·lats a tot el món, segons un estudi de l’EPIA.

Espanya és el tercer mercat fotovoltaic mundial, amb més de tres gigavatios de potència instal·lada

Juan Laso explica que el creixement tan intens durant 2008 va provocar un canvi de normativa, el Reial decret 1.578/2008, que ha marcat unes noves regles de joc, decidides de comú acord entre el Ministeri d’Indústria i el propi sector. Implicava certa paralització del sector aquest any i els dos següents, amb un límit de 500 MW de potència fotovoltaica nova cadascun d’aquests anys i un sistema d’intensa reducció de les tarifes.

Heikki Mesa, expert en energia i canvi climàtic, afirma que la fotovoltaica s’havia convertit en una “bombolla especuladora”: “Els promotors instal·laven parcs fotovoltaics de grans dimensions, molt més barats que la instal·lació de panells en cases particulars, sabent que anaven a cobrar cosines durant 25 anys, només que en comptes de pagar-ho l’Estat, ho fèiem els consumidors en la nostra tarifa elèctrica i finançàvem a més les tornades als bancs i els fons d’inversions, fins i tot, estrangers”.

Img solfocus03
No obstant això, Mesa considera que, encara que necessària, la nova norma ha arribat massa tarda i suposarà un frenazo massa brusc que es traduirà en pèrdues d’ocupacions. L’adequat, en la seva opinió, hauria estat seguir el model alemany, en el qual els consumidors protagonitzen les ajudes. També s’haurien de facilitar els tràmits burocràtics per a la instal·lació de renovables en les llars, ja que en l’actualitat són “un calvari”.

En qualsevol cas, els plans de promoció de les energies renovables, tant europeus com a espanyols, aposten per augmentar l’ús de la fotovoltaica per als propers anys.

Evolució de les plaques solars

Les plaques solars poden ser fixes, molt típiques en les teulades, o dinàmiques, gràcies als seguidors solars. Aquests dispositius milloren el rendiment dels panells, ja que segueixen al Sol des de la seva sortida fins a la posada, de manera que poden arribar a eficiències de fins al 33%.

No obstant això, els actuals panells solars fotovoltaics podrien morir d’èxit. Dues principals raons expliquen aquesta aparent contradicció: d’una banda, la cada vegada major demanda d’aquest sistema encareix la seva material base, el silici. Malgrat ser el segon element més abundant del planeta, els fabricants tenen una alta dependència: a Espanya, un dels principals països productors de panells del món, el silici cristal·lí és l’única matèria primera utilitzada, segons l’ASIF.

D’altra banda, els seus costos energètics també són importants: es calcula que una d’aquestes plaques solars necessita uns dos anys per retornar al medi ambient l’energia que va precisar en la seva fabricació. El silici requereix un tractament a altes temperatures per a la seva purificació, amb el conseqüent consum energètic.

Per això, les actuals cèl·lules, basades en silici, podrien substituir-se en uns anys per altres materials i tecnologies molt diverses. Es parla de fins a quatre generacions per referir-se a l’evolució de les cèl·lules solars fotovoltaiques i dels panells de baix cost, que empren materials diferents al silici per abaratir el seu preu final. Altres investigadors han creat tecnologies com les cèl·lules orgàniques fotovoltaiques (OPV), uns polímers (plàstics) orgànics capaços de reaccionar a la llum solar. En teoria, es podrien col·locar en qualsevol superfície. Utilitzats de forma líquida, aquests materials plàstics podrien convertir-se en una pintura que generaria energia solar per a un edifici, o panells ultradelgados para tot tipus de dispositius electrònics o per a la roba.

La tercera generació, encara en fase d’experimentació, persegueix millorar encara més els panells de làmines primes. Diversos investigadors i empreses de tot el món treballen a diverses tecnologies, com les denominades de buits quàntics, nanotubos de carboni o nanoestructuras d’òxid de titani amb colorant (DSSC). Una quarta generació de panells solars uniria nanopartícules amb polímers per aconseguir cèl·lules més eficients i barates. El panell es basaria en diverses capes que no només aprofitarien els diferents tipus de llum, sinó també l’espectre infraroig. La NASA ha utilitzat aquesta tecnologia multi-unió en les seves missions a Mart.

Altres experts no parlen de generacions, sinó d’avanços en la relació cost de fabricació/eficiència de la conversió energètica. En teoria, els panells solars podrien aconseguir una conversió de la llum solar en electricitat d’un 93%. El cost hauria de baixar també més per competir amb els combustibles fòssils i l’energia nuclear.

Combinació de diferents sistemes

Una altra possibilitat per extreure un major rendiment a les plaques solars fotovoltaiques és mitjançant la seva fusió amb altres sistemes renovables, com un sistema mixt eòlic-solar o solar fotovoltaic-tèrmic. Per la seva banda, diversos projectes proposen situar sistemes tèrmics i fotovoltaics en l’aigua i en l’aire per aprofitar encara més l’energia solar. També s’aposta per la denominada energia solar fotovoltaica de concentració, que aprofita la radiació solar amb una eficiència d’un 40%, el doble que les convencionals, encara que els seus impulsors reconeixen que ara com ara encara està en un estat precomercial.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions