Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Energia termal oceànica

La calor dels oceans podria proveir d'energia a tothom, produir aigua dolça i aliments o combatre el canvi climàtic

Img otec Imatge: Wikimedia

Utilitzar l’oceà com un gegantesc col·lector d’energia solar tèrmica és l’objectiu del sistema denominat “Conversió de l’Energia Termal de l’Oceà” (OTEC). Els seus defensors asseguren que podria cobrir les necessitats energètiques de tot el món i oferir altres aplicacions. La calor oceànica podria utilitzar-se per a sistemes d’aire condicionat, desenvolupar granges agrícoles i piscifactories, produir aigua dolça dessalada, extreure minerals o lluitar contra el canvi climàtic. Malgrat el seu potencial, les instal·lacions d’OTEC es mouen a nivell experimental o en fase de projecte. Però els costos creixents dels combustibles fòssils i l’interès per les energies ecològiques han reviscut avui dia el seu interès.

Què és i com funciona

/imgs/2009/10/otec001.jpg

El sistema d’OTEC pretén aprofitar la calor oceànica com una font energètica ecològica. Els seus defensors asseguren que és constant i permanent, a diferència d’altres energies renovables, com l’eòlica o la fotovoltaica. Però no val qualsevol zona: aquestes instal·lacions es basen en la diferència de temperatura, d’almenys 20 graus, entre la superfície i el fons dels oceans. Aquestes condicions es produeixen en les àrees costaneres tropicals. L’eficiència d’aquest sistema és molt baixa: s’estima entre un 1% i un 7% com a màxim.

Amb l’1% de l’energia generada per l’OTEC es cobriria entre 100 i 1.000 vegades el consum elèctric actual mundialMalgrat aquestes limitacions, el seu potencial és enorme. Segons estimacions del Laboratori Nacional d’Energia Renovable (NREL) dels EUA, en un dia mitjà, 60 milions de quilòmetres quadrats de les mars tropicals absorbeixen una quantitat de radiació solar equivalent en energia a uns 250 milions de barrils de petroli. Si el 0,1% d’aquesta energia solar emmagatzemada podria convertir-se en energia elèctrica, podria proveir-se en més de 20 vegades el consum total d’electricitat dels EUA

L’Ocean Energy Council, una organització sense ànim de lucre per a l’aprofitament de l’energia oceànica, calcula que amb l’1% de l’energia generada per l’OTEC es cobriria entre 100 i 1.000 vegades el consum elèctric actual mundial.

Diferents tecnologies

Els experts distingeixen tres tipus de sistemes d’OTEC:

  • Cicle tancat: l’aigua calenta de la superfície de la mar és bombada amb un bescanviador de calor que vaporitza un fluid amb un punt d’ebullició sota (amoníac o freó). El vapor en expansió mou un turbo-generador i origina electricitat. L’aigua freda del fons de la mar és bombada a través d’un segon bescanviador de calor, que converteix de nou el vapor en líquid.
  • Cicle obert: l’aigua calenta es col·loca en un recipient de baixa pressió perquè bulli. El vapor en expansió impulsa una turbina connectada a un generador elèctric. El vapor d’aigua es condensa de nou en un líquid per l’exposició a baixes temperatures de les aigües profundes de l’oceà. Aquest vapor és dolç, gairebé pur, ja que la sal ha quedat dipositada en el recipient.
  • Híbrid: combina les característiques dels dos sistemes anteriors. L’aigua calenta s’introdueix en una cambra de buit per a la seva evaporació, amb un mètode similar al de cicle obert. El vapor d’aigua evapora un líquid de baix punt d’ebullició en un circuit de cicle tancat que mou una turbina per a produir electricitat.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions