Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Es demostra que en el continent africà conviuen dues espècies diferents d’elefant

Es demostra que l'elefant de la sabana africana i el més petit elefant de bosc són primers llunyans

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 27deDesembrede2010

Àfrica no acull una sola espècie d’elefant, sinó dos, segons un equip d’investigadors, que ha confirmat les sospites sobre la convivència de dues paquidermos similars. Amb eines d’ordenament genètic, científics de la Universitat d’Harvard, la Universitat d’Illinois i la Universitat de York a Gran Bretanya han demostrat que l’elefant de la sabana africana i el més petit elefant de bosc són primers llunyans i que han estat separats des d’entre dos a set milions d’anys.

“El que el nostre estudi suggereix és que els elefants de bosc i sabana estan llunyanament emparentats”, va explicar Alfred Roca, de la Universitat d’Illinois, que ha participat en aquest treball publicat en “PLoS Biology”. “No són simplement subespècies o poblacions de la mateixa classe”, va agregar Roca. Els equips van comparar el codi genètic dels elefants moderns d’Àfrica i Àsia amb l’ADN de dues espècies extintes: el mamut pelut i el mastodont americà. “El descobriment sorprenent és que els elefants de bosc i de sabana d’Àfrica -que alguns afirmen són la mateixa espècie- són tan diferents entre ells com els elefants asiàtics i els mamuts”, va dir David Reich, de l’escola de Medicina d’Harvard a Boston.

Els elefants de bosc i de la sabana són molt diferents en grandària. El de la sabana pesa una mica més del doble que el del bosc, amb un pes d’entre sis a set tones, i mesura al voltant de 3,5 metres a l’espatlla o un metre més que el seu “cosí”. No obstant això, molts científics han cregut que les dues poblacions de paquidermos deriven de la mateixa espècie, hagut d’en part al fet que s’han apariat i originat descendència.

Roca va assenyalar que comparar la seqüència genètica del mastodont -un cosí molt llunyà de les altres espècies- va permetre als investigadors veure on es van distanciar els elefants en l’evolució. L’estudi sosté que caldrà pensar sobre les dues espècies de forma diferent. “En els últims 50 anys tots els elefants africans s’han tractat com la mateixa espècie. De fet, són tan diferents que s’ha d’elaborar un pla diferent de conservació per a cadascuna”, va afirmar Roca.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions