Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Es trenca el pont de gel que unia la plataforma Wilkins amb la Península Antàrtica

Aquesta placa gelada va perdre uns 1.800 quilòmetres quadrats de superfície l'any passat, el 14% de la seva grandària
Per EROSKI Consumer 6 de abril de 2009

L’Antàrtida s’esquerda. El pont de gel que unia la plataforma Wilkins amb la Península Antàrtica s’ha trencat, deixant l’enorme capa gelada, de la grandària de Jamaica, sense subjeccions i més prop de desintegrar-se. Les imatges enviades pel satèl·lit Envisat de l’Agència Espacial Europea (AQUESTA) revelen com aquest pont de gel, de 40 quilòmetres de llarg, s’ha fet miques en la seva part més estreta, d’uns 500 metres.

La plataforma Wilkins, situada en la part occidental de la Península Antàrtica, ha sofert una forta reculada des de 1990. Precisament, aquest pont de gel ara fracturat era una important barrera per mantenir en el seu lloc el que quedava de l’estructura de la placa. Ara, el gel té via lliure per moure’s entre les illes Charcot i Latady (fins a on arribava el pont des del continent gelat) i arribar a oceà obert.

Aquests no són els primers símptomes de col·lapse de la Wilkins. Segons dades de l’AQUESTA, l’any passat la placa gelada va perdre uns 1.800 quilòmetres quadrats de superfície, el 14% de la seva grandària. A la fi de febrer de 2008, es van desprendre en pocs dies 425 quilòmetres quadrats, i poc més de dos mesos després, altres 160 quilòmetres quadrats més.

El febrer passat, els investigadors que viatjaven a bord del buc “Hespérides” ja van advertir que els 14.000 quilòmetres quadrats de la plataforma Wilkins estaven cuarteados i començaven a fragmentar-se progressivament.

Tot això és conseqüència de l’escalfament global. Els experts recorden que en els últims 50 anys l’escalfament en la Península Antàrtica ha estat entorn dels 2,5 graus centígrads, mentre que en la resta del continent gelat la temperatura ha pujat mig grau centígrad.