Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Escombriaires marins

Milions de tones de residus, especialment plàstics, s'acumulen en tots els mars del món i provoquen greus danys

Img basurerosImagen: Greenpeace

El Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) ha publicat un informe en el qual s’alerta per primera vegada sobre el “problema global creixent de les escombraries marines”. Els plàstics, sobretot les borses i les ampolles, són el principal residu oposat en els oceans de tot el món (més del 80% del total). Preocupa perquè és un problema durador i acumulatiu: s’estima que el plàstic triga centenars d’anys a degradar-se.

L’informe també destaca les restes de cigarrets, especialment els filtres i els paquets de tabac, que en el Mediterrani i a les zones equatorials costaneres estudiades suposen fins al 40% i més del 50% de les escombraries marines, respectivament.

Més del 80% de les escombraries oceàniques són ampolles i bosses de plàstic

La quantitat total d’escombraries oceàniques és desconeguda, a causa de la falta d’estudis i al fet que bona part dels residus no es veuen. Acaben en el fons o ingerits pels éssers vius marins. Greenpeace estima que el 10% de la producció mundial de plàstic es diposita en els oceans. El PNUMA calcula que la fabricació global és de 225 milions de tones a l’any. Quant a l’origen de les restes, un 20% procedeix del tràfic marí i el 80%, de terra ferma.

En algunes parts del món, el problema de les escombraries marines és més acusat. L’informe del PNUMA, que analitza 12 regions marines de tot el planeta, al·ludeix als mars d’Àsia Oriental, amb una població d’1.800 milions de persones, el 60% en zones costaneres. L’augment de l’activitat pesquera i industrial i la falta de sistemes de tractament de residus han convertit a l’Oceà Índic, els mars del sud d’Àsia i el sud del mar Negre, entre uns altres, en un enorme escombriaire flotant.

Img basura mar01

Les aigües del Pacífic, enfront de l’arxipèlag d’Hawaii, s’han transformat en un abocador de grandària similar al d’Europa. El corrent giratori d’aquest oceà transporta les escombraries llançades des de Canadà, EUA, Japó i Xina a aquesta zona, descoberta en 1997 pel marí Charles Moore. No és una taca compacta o una illa flotant, com s’ha afirmat en alguns mitjans. Segons Moore, és una espècie de sopa amb deixalles disseminades de tot tipus i grandària, des de trossos petits de plàstic fins a televisions o frigorífics, que gira amb el corrent oceànic.

El Mediterrani és un altre dels punts negres denunciats per científics i ecologistes. Després de diversos anys de treball en el Mare Nostrum, Stefano Aliani, investigador de l’Institut de Ciències Marines del Consell de Recerca Nacional d’Itàlia (CNR), afirma haver-hi oposat tot tipus de residus flotants, incloses portes i llits.

Les escombraries superficials podria ser la punta de l’iceberg. Un estudi de 1994 en la costa espanyola, francesa i italiana localitzava en el fons marí 1.935 unitats per quilòmetre quadrat, la major parteix bosses de plàstic. No resulta estrany ja que Espanya és el principal productor europeu d’aquestes borses d’un sol ús: uns 16.000 milions a l’any.

Com afecta al medi ambient i a l’economia

L’informe del PNUMA indica que aquestes deixalles marines es trenquen de forma gradual en trossos cada vegada més petits que poden ser consumits per éssers vius de la base de la cadena alimentària. Els plàstics són confosos com a aliment per ocells, peixos, tortugues o mamífers marins (balenes o dofins). El PNUMA estima que aquesta contaminació mata cada any a més d’un milió d’aus i a uns cent mil mamífers.

S’estima que la contaminació marina mata cada any a més d’un milió d’aus i a uns cent mil mamífers

Diversos estudis indiquen que el problema creix de manera contínua. Una recerca de cinc anys en fulmares, unes aus marines del Mar del Nord, va descobrir que el 95% dels exemplars tenia residus plàstics en l’estómac. En una altra recerca realitzada en el Nord-est Atlàntic es va trobar plàncton amb mostres de plàstic que portaven en el seu interior des de la dècada de 1960, i es va constatar un augment significatiu en la seva abundància amb el pas del temps.

Els experts recorden la bioacumulació d’aquestes substàncies en l’organisme dels éssers vius al llarg de la cadena alimentosa. Les conseqüències per a la salut podrien ser molt greus: la contaminació seria cada vegada major en els aliments procedents del mar.

Les xarxes de pesca a la deriva són una altra classe de residu amb greus conseqüències per a la vida marina. Aquestes “xarxes fantasma” cacen animals marins, fins i tot, després de ser abandonades.

Les deixalles marines poden causar greus pèrdues econòmiques per danys en vaixells i la contaminació d’espais turístics i agrícoles. Netejar les platges de Bohuslän, en la costa oest de Suècia, va suposar un desemborsament superior a un milió d’euros en un any. A Indonèsia, el ràpid creixement econòmic ha comportat la contaminació dels seus rius. L’any passat, el Banc de Desenvolupament d’Àsia va anunciar un préstec de 355 milions d’euros per restaurar el riu Citarum, un dels més bruts del món, i engegar plantes de tractament de residus.

L’abocament de deixalles industrials o agrícoles, com a fertilitzants nitrogenats, provoca una acidificació dels oceans i l’augment de zones mortes. En elles, l’absència d’oxigen suposa la desaparició dels éssers vius. Diversos estudis, entre ells de Nacions Unides, han posat de manifest el ràpid augment d’aquests punts sense vida a tot el món.

Mesures per combatre les escombraries marines

Els experts asseguren que encara es pot lluitar contra aquest problema si es prenen les mesures adequades. Els ecologistes subratllen que el mar és el gran oblidat dels responsables institucionals. Per això, els reclamen l’aprovació de normes que impulsin la reducció dels residus i el seu correcte tractament, a més de mesures concretes per fer-les complir i penalitzar a els qui les infringeixen. Els ecologistes recorden que la llei d’envasos a Espanya podria ser més dura enfront de l’envasament excessiu amb plàstic.

Img plasticoImagen: Wikimedia
Els consumidors també són essencials, ja que poden reduir l’ús d’aquest tipus de productes i envasos, reutilitzar-los i reciclar-los. La consciència ecològica serveix en terra ferma i en el mar: no llançar gens a l’aigua o tirar els residus en contenidors apropiats són gestos vitals per a la vida oceànica. L’any passat, gairebé 400.000 voluntaris van recollir més de tres milions de quilos d’escombraries en platges de 104 països i 42 estats d’EUA durant el Dia Internacional de la Neteja Costanera.

Els científics i les ONG poden desenvolupar més recerques per conèixer aquest problema i prendre mesures pràctiques. El projecte Kaisei ha enviat un vaixell a la zona del Pacífic, que concentra tones d’escombraries, per conèixer-la millor i estudiar com es podria netejar amb l’ús de robots. Els seus responsables provaran un sistema per transformar aquests residus en electricitat en la planta de valorització HPower, a Hawaii. La Fundació Algalita, creada per Charles Moore, també analitza les concentracions d’escombraries d’aquesta zona del Pacífic.

Diverses empreses internacionals, entre elles l’espanyola Marnett, compten amb diversos vaixells especials per a l’eliminació de residus en rius. Els seus responsables asseguren que amb l’adequat finançament aquests equips es podrien adaptar sense problemes a la neteja dels mars.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions