Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Espècies invasores, no sempre són dolentes

Alguns científics consideren que una gran quantitat d'elles poden ajudar contra la pèrdua de biodiversitat

Les espècies invasores són considerades la segona major amenaça mundial a la biodiversitat, després de la destrucció de l’hàbitat. No obstant això, un grup d’investigadors assegura que és una generalització simplista sense base científica. Diversos estudis mostren que una gran majoria d’aquestes espècies exòtiques han suposat, en realitat, un augment de la biodiversitat dels llocs en els quals s’han assentat.

Img islas01

En l’actualitat, els experts en conservació expliquen que les espècies invasores no són un problema menor: una vegada que s’han introduït en un hàbitat poden causar greus danys a les espècies autòctones i, en general, al medi ambient, a l’economia i, fins i tot, a la salut dels habitants d’aquestes zones.

No obstant això, diversos investigadors consideren que aquesta afirmació hauria de ser matisada. És el cas de Peter Bridgewater, president del Joint Nature Conservation Committee (JNCC), la institució governamental britànica que s’encarrega de vetllar per la biodiversitat del seu país. Bridgewater reconeix que algunes d’aquestes invasions són nocives, però recalca que hi ha una gran quantitat d’elles els efectes de la qual no sols són suaus, sinó que poden ser de gran ajuda enfront de la destrucció d’ecosistemes i la pèrdua de biodiversitat.

La recuperació del lloro verd de l’Illa de Norfolk, en perill d’extinció, ha estat possible en part gràcies a diverses plantes invasoresEl responsable del JNCC recorda com a Anglaterra totes les espècies van ser invasores després del final de l’última edat de gel. També cita el cas d’una espècie en perill, el lloro verd de l’Illa de Norfolk, la recuperació de la qual ha estat possible en part gràcies a diverses plantes invasores, com l’oliva africana i la guaiaba vermella, de les quals s’ha alimentat. Fins i tot un grup conservacionista ha utilitzat a l’Índia una espècie invasora, la lantana (un arbust perenne originari d’Amèrica tropical), perquè les poblacions locals poguessin emprar-lo com a substitut del bambú i del ratán, mentre es recuperaven les espècies natives.

Dov Saix, un ecólogo de la Universitat estatunidenca de Brown, i Steven D. Gaines, un biòleg marí de la Universitat de Califòrnia en Santa Bàrbara, formen part d’aquest grup de científics “heterodoxos”. En una recerca publicada l’any passat en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), explicaven diversos casos d’invasions que no han estat dramàtiques, com podria pensar-se.

Es referien així a les plantes invasores de Nova Zelanda. En l’actualitat, hi ha unes 22.000 espècies no natives, que superen de manera considerable a les 2.065 pròpies (i úniques en el món) d’aquest país. La gran majoria viu gràcies al seu cultiu per part de grangers i jardiners, però 2.069 s’han adaptat sense ajuda. Malgrat això, aquesta invasió no ha suposat una extinció massiva de les espècies natives, ja que només es coneixen tres casos en aquest sentit.

Saix i Gaines analitzaven totes les extincions documentades de vertebrats relacionades amb espècies invasores. En quatre de cada cinc casos, les extincions es van produir per la introducció de depredadors com a guineus, gats i rates. Per aquest motiu, els investigadors raonaven que les invasions són bastant nocives quan les espècies que arriben són depredadores, en comptes de competidores.

Una nova manera de veure l’ecologia

Aquests científics “dissidents” deixen en evidència la complexitat de la naturalesa i constaten que encara queda molt per aprendre. Reclamen estudiar els detalls de manera científica, per a arribar a conclusions més pròximes a la realitat, la qual cosa pot fins i tot alterar les idees clàssiques de l’ecologia. Saix i Gaines expliquen que el seu estudi rebat el concepte tradicional d’ocupació de nínxols. Segons aquesta idea, els ecosistemes compten amb un determinat nombre de nínxols que les espècies poden ocupar. Quan estan plens, les noves espècies només poden habitar-los si les que estaven s’extingeixen.

Les espècies exòtiques poden estimular l’evolució d’una nova biodiversitatNo obstant això, l’estudi de Saix i Gaines mostra els casos de sis illes i cadenes d’illes a les quals han arribat plantes invasores durant els dos últims segles. En elles, lluny de disminuir, la biodiversitat s’ha duplicat.

En un estudi similar, James Brown, de la Universitat estatunidenca de nou Mèxic, descriu el cas de Hawaii, una illa en la qual s’han establert 40 noves espècies de peixos. La recerca mostra que l’hàbitat ha canviat, però les cinc espècies natives no s’han extingit, i en opinió de Brown no ho faran, ja que competeixen millor que les foranes en certs aspectes. Aquest investigador assegura que el balanç de les invasions es tradueix sovint en un increment de la biodiversitat, perquè els nínxols dels ecosistemes no sempre s’omplen del tot, i les foranes poden completar-los. Brown també recorda que el registre fòssil no mostra grans efectes negatius produïts per invasions.

Aquests científics assenyalen que les espècies exòtiques poden estimular l’evolució d’una nova biodiversitat. Abans que els éssers humans moguessin les plantes pel món, moltes espècies van formar híbrids i van crear noves espècies.

Alguns dels casos documentats d’evolució més ràpida s’han produït amb espècies natives que s’han adaptat a les exòtiques. Una d’elles és el gripau de canya, que es va introduir a Austràlia en els anys 30 del segle XX. Aquesta espècie té en la seva pell una potent toxina que pot fins i tot matar als seus depredadors. No obstant això, en les zones en les quals es va assentar, les serps negres van aconseguir en poc temps tornar-se resistents a aquesta toxina, la qual cosa els ha permès una nova manera d’alimentar-se.

Les espècies invasores també podrien ser claus en el canvi climàtic. En un estudi publicat l’any passat en la revista Science, els investigadors Peter Roopnarine, de l’Acadèmia de les Ciències de Califòrnia, i Geerat Vermeij, de la Universitat de Califòrnia, van descriure el cas d’invasions de diverses espècies de mol·luscos a l’Àrtic, fa tres milions i mig d’anys. En aquesta època, un canvi climàtic va permetre allí unes condicions més favorables, que es van traduir en una invasió de mol·luscos. La diversitat d’aquesta zona també va augmentar, per la qual cosa aquests investigadors consideren que l’Àrtic podria tornar a passar per una situació similar a causa del canvi climàtic actual.

No obstant això, aquests investigadors han rebut diverses crítiques de la comunitat científica. Se’ls recorda que les invasions passades són diferents a les actuals, provocades i accelerades a tot el món per l’ésser humà i combinades amb altres factors negatius globals, com la destrucció dels ecosistemes o el canvi climàtic. La unió de tots aquests factors pot donar lloc a conseqüències imprevisibles.

Fan falta més estudis i nous enfocaments

En qualsevol cas, tots els científics estan d’acord que fan falta més recerques per a conèixer els efectes positius i negatius d’aquestes invasions sobre la diversitat, ja que es tracta d’un tema molt complex amb múltiples factors. Bridgewater assenyala que les espècies invasores suposen un desafiament per a les actuals estratègies de conservació. Aquest expert anima a apostar per noves maneres d’aproximar-se a aquesta qüestió, en les quals s’assumeixi el canvi i com manejar-lo de manera correcta.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions