Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Extreure de l’orina energia i fertilitzant ecològic

Les bateries d'hidrogen o l'agricultura ecològica podrien aprofitar els elements d'aquest residu humà i animal

img_wc 2 Imatge: Gengiskunk

L’orina podria utilitzar-se per obtenir energia renovable o per fertilitzar les collites de manera ecològica. És l’objectiu de diversos investigadors que intenten aprofitar aquest residu, el més abundant al planeta. A Suècia estudien la idea de generalitzar sanitaris que desvien l’orina per no malgastar-la.

Img

Un equip d’investigadors de la Universitat d’Ohio (EUA) ha proposat un sistema per produir hidrogen a partir de l’orina. L’hidrogen és considerat per alguns experts com el sistema de generació elèctrica del futur. No obstant això, la falta de tecnologies econòmiques per al seu emmagatzematge és un dels principals esculls que impedeixen la seva generalització en l’actualitat.

Els científics de la Universitat d’Ohio creuen que la clau per solucionar aquest inconvenient podria estar en la urea. Aquest component principal de l’orina incorpora en la seva estructura quatre àtoms d’hidrogen per molècula. Els investigadors han desenvolupat un sistema d’electrolisis barat per trencar la molècula i aconseguir l’hidrogen sense necessitat d’utilitzar grans quantitats d’electricitat. Per alliberar l’hidrogen de l’aigua es necessiten 1,23 volts, mentre que el sistema dels científics d’Ohio requereix 0,037 volts.

L’orina d’una vaca podria subministrar energia per proveir d’aigua calenta a 19 llarsL’hidrogen es podria obtenir tant de l’orina animal com de la humana. Segons un dels responsables de l’equip, Gerardine Botte, una vaca podria subministrar energia per proveir d’aigua calenta a 19 llars.

El sistema d’aquests investigadors es troba de moment en fase de prototip i tan sols és capaç de generar 0,5 watts. La següent fase passa per aconseguir aparells més eficients, grans i econòmics, que puguin comercialitzar-se.

La idea d’utilitzar el potencial energètic de l’orina no és nova. En 2005, un grup de científics de l’Institut de Bioingeniería i Nanotecnologia de Singapur va dissenyar una bateria que generava electricitat a partir de l’orina. En aquest cas, l’objectiu dels investigadors era crear petits biochips, de la grandària d’una targeta de crèdit, per detectar certes malalties, com la diabetis, infeccions, funcions renals i hepàtiques o un embaràs. El dispositiu obtenia l’energia de la mateixa orina objecto de l’anàlisi.

Un dels responsables d’aquest biochip, Ki Bang Lee, assenyalava que la bateria, capaç de generar 1,5 watts amb 0,2 mil·lilitres d’orina, obria les portes per a sistemes de detecció domèstica de malalties. D’aquesta manera, els pacients haurien d’acudir al medico només quan fos necessari.

L’orina com a fertilitzant ecològic

Altres científics treballen en sistemes per utilitzar l’orina com a fertilitzant alternatiu i reduir així l’impacte mediambiental dels abonaments químics convencionals. L’orina conté fòsfor, un element utilitzat com a fertilitzant el preu del qual s’ha incrementat en un 50% el passat any en algunes parts del món.

ImgImagen: Novaquatis
Un equip d’investigadors de la Universitat finlandesa de Kuopio ha descobert que l’orina humana, juntament amb la cendra de fusta, podria actuar com a fertilitzant alternatiu per als tomàquets. Segons un dels seus responsables, Surendra Pradhan, aquesta combinació va augmentar el seu rendiment en comparació d’altres tomàquets sense fertilitzar. Els investigadors també van produir quantitats iguals d’aquesta fruita sense que es detectessin riscos de contaminació microbiana o química.

La investigadora de la Universitat sueca de Gotemburgo, Zsofia Ganrot, estima que si el seu país aprofités aquest residu podria evitar la cinquena part dels fertilitzants convencionals utilitzats en l’actualitat. La científica afegeix que amb aquesta mesura disminuiria la contaminació pel transport de fertilitzants líquids.

Ganrot ha desenvolupat un sistema que accelera el procés de formació de cristalls de nitrogen en l’orina en repòs. Segons aquesta científica, els experiments han demostrat que aquest fertilitzant funciona igual o millor que els comercials i manca de restes de productes farmacèutics. El seu objectiu ara és iniciar un projecte pilot en una granja en el sud de Suècia per recollir l’orina dels animals. Ganrot assegura que el mètode no és car ni complicat i es podria adaptar a escales més petites, com les llars o en plantes de tractament d’aigües residuals.

Sanitaris amb desviació d’orina

A Suècia, conscients del potencial de l’orina, estudien la idea de generalitzar sanitaris que desvien aquest residu per al seu aprofitament. Cada persona aboca en l’excusat una mitjana d’entre set i nou litres d’orina a la setmana. A les citades aplicacions d’aquest residu, Jac Wilsenach, un enginyer civil resident a Sud-àfrica, afegeix una altra. Aquest expert assegura que aquest tipus de sanitaris podrien permetre enriquir els llots i produir metà per a la seva transformació en electricitat.

Cada persona aboca en l’excusat una mitjana d’entre set i nou litres d’orina a la setmanaNo obstant això, aquest tipus de sanitaris implica un canvi d’hàbits que podria frenar la seva generalització. A més de ser més complexos per poder aprofitar l’orina, el seu sistema obliga als homes a asseure’s. Algunes empreses s’han adonat d’aquest inconvenient i comencen a proposar dissenys similars als convencionals.

Els defensors d’aquests urinaris subratllen que els seus avantatges mediambientals i econòmiques fan que l’esforç mereixi la pena. És també el cas dels urinaris que no necessiten aigua, una bona idea que ja es va utilitzar en la passada Expo de Saragossa. Ara, els responsables de la ciutat de Los Angeles han aprovat l’ús d’aquests models per a tots els edificis.

Convertidor d'orina en aigua

ImgImagen: Leonardo Manavella
L’aigua és un ben cada vegada més escàs. Per això, s’incrementen els sistemes que tracten d’aprofitar millor aquest element, alguns de manera molt original. El dissenyador Leonardo Manavella ha creat el “Aqua H20”, un aparell que transforma tant l’orina humana com l’animal en aigua potable. El residu líquid passa a través d’un filtre de carbó actiu que elimina el color i el sabor. Una vegada que l’orina s’ha “netejat”, el recipient queda ple amb aigua disponible per beure.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions