Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Extreure electricitat dels arbres

Sensors antiincendios amb recarrega arbòria, fulles solars i eòliques o sistemes de bombament són algunes de les propostes de diversos investigadors

Sensors d’incendis forestals amb electricitat dels propis arbres, nanohojas que aprofiten l’energia solar o l’eòlica, arbres sintètics que eleven l’aigua sense bombes mecàniques… Alguns científics estan treballant perquè les possibilitats energètiques ecològiques dels arbres no es redueixin al seu ús com a biomassa.

Un grup d’experts de l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT) ha dissenyat un sistema de sensors per predir i rastrejar els incendis forestals. La notícia no seria nova de no ser perquè extreuen dels propis arbres l’electricitat necessària per al seu funcionament.

L’electricitat generada pels arbres requereix d’un major desenvolupament, però les seves possibilitats poden ser molt interessantsEls investigadors han descobert la manera en què els arbres creen petites càrregues elèctriques. Com expliquen en Public Library of Science ONE, no es tracta d’una reacció electroquímica “redox” (la del clàssic experiment de la llimona que fa funcionar una bombeta), sinó un desequilibri en el pH entre l’arbre i el sòl en el qual creix.

La quantitat d’electricitat generada és diminuta, però igual que una galleda s’acaba omplint amb el degoteig incessant d’una aixeta, els sensors dels investigadors del MIT recarreguen les seves bateries prou per transmetre el seu senyal quatre vegades al dia, o immediatament si detecten un foc. Els sensors es troben en xarxa, de manera que el senyal passa d’uns a uns altres fins a aconseguir l’estació meteorològica que envia les dades per satèl·lit al centre de vigilància.

La xarxa d’aquests sensors serà provada aquesta primavera en una zona de quatre hectàrees gestionada pel servei forestal nord-americà, els responsables del qual estan encantats amb les seves possibilitats. Aquesta institució compta amb diversos equips de monitoratge d’incendis, però són cars i utilitzen bateries que s’han de recarregar o substituir manualment, la qual cosa frena el seu ús més generalitzat.

La tecnologia dels sensors i les bateries “bioeléctricas” ha estat desenvolupada per l’empresa Voltree Power, en la qual participen varis dels científics del MIT. Els seus impulsors asseguren que ja està disponible per al seu ús pràctic i que requereix una senzilla instal·lació.

Per la seva banda, el sistema es basa en els experiments realitzats per l’empresa MagCap Engineering, vinculada també al MIT. En 2006, els seus responsables van provar la capacitat d’un arbre del campus d’aquesta institució tecnològica. Aleshores van aconseguir carregar una bateria de 2,4 volts i encendre una llum LED.

En definitiva, l’electricitat generada pels arbres és una tecnologia que requereix d’un major desenvolupament, i encara que no acabarà amb la crisi energètica, les seves possibilitats poden ser molt interessants. Els investigadors de Voltree Power ja pensen per exemple en una xarxa d’arbres vigía que, situats a les fronteres, detectin la presència de materials radioactius de contraban. Per la seva banda, els responsables de MagCap creuen que en un futur podran ser capaços de carregar la bateria d’un cotxe híbrid o il·luminar les línies i vores de camins i carreteres.

Arbres sintètics “eòlics” i “aquàtics”

Altres investigadors tracten d’imitar alguna de les capacitats dels arbres per al desenvolupament de nous sistemes energètics. L’empresa nord-americana Solar Botanic treballa en un arbre artificial que es basa en la gran eficiència natural dels originals. Per a això, utilitzen elements piezoelèctrics diminuts per aprofitar l’energia solar, el moviment o la diferència de temperatures. Fins i tot han pensat en unes nanohojas que també podrien treure-li partit a la llum del sol. Els seus responsables compten amb diversos dissenys, i esperen que puguin servir com a suport a l’enllumenat públic o petits usos energètics domèstics.

Amb una idea similar, l’empresa nord-americana Power Recovery Systems s’ha proposat el desenvolupament d’un arbre artificial les fulles del qual serien capaços de convertir el moviment o la pressió en electricitat. Per a aquestes “fulles eòliques” estan utilitzant PVDF, un material plàstic creat per la NASA que genera piezoelectricidad. Segons el seu creador, Richard Dickson, cadascuna d’elles produeix petits voltatges, però la unió en sèrie de milers d’aquestes fulles en un d’aquests arbres podria originar quantitats interessants d’electricitat.

Per la seva banda, investigadors de la Universitat de Cornell han creat un arbre artificial capaç de bombar aigua sense necessitat de cap sistema mecànic. Els científics expliquen en un article publicat en Nature que han imitat la transpiració de les plantes i els arbres, un procés que els permet portar l’aigua des de les seves arrels fins a les seves fulles més altes. Per a això, aquest arbre sintètic utilitza un hidrogel (un material plàstic empleat per exemple en les lentillas), i segons els seus responsables, podria tenir aplicacions molt diverses: refredar aparells, com a ordinadors, vehicles i fins a edificis; reparar sòls degradats; o extreure aigua de sòls amb poca humitat.

Energia dels arbres, més enllà de la llenya

La naturalesa, i en aquest cas els arbres, poden proporcionar una gran quantitat d’idees per a tot tipus de desenvolupaments tecnològics, com bé saben els defensors de la biomímica. Alguns científics volen emular el procés de fotosíntesi per poder aconseguir energia neta, o desenvolupen diversos models de “tecno-arbres”. Altres investigadors pretenen usar els arbres com a cèl·lules de combustible biològiques que permetin utilitzar fonts biològiques com a alcohol o metà a partir de la fermentació. Així mateix, també hi ha qui confia en les possibilitats de la nanotecnologia o l’enginyeria genètica per a nous desenvolupaments futurs.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions