Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fotosíntesi

Un procés vital per a la vida que podria donar lloc a una font d'energia neta inesgotable

img_fotosintesis1

La fotosíntesi és un procés bioquímic essencial per a l’existència i la diversitat de la vida a la Terra. Gràcies a ella les plantes, algues i alguns bacteris utilitzen l’energia solar per transformar la matèria inorgànica en la matèria orgànicaPermet que les algues i alguns bacteris utilitzin l’energia solar per transformar la matèria inorgànica en orgànica que utilitzaran els diferents éssers vius a través de la cadena alimentosa per al seu creixement i desenvolupament. La seva aparició, fa 3.400 milions d’anys segons les últimes estimacions, ha permès que l’atmosfera terrestre compti amb oxigen i que es disposi en l’actualitat de combustibles fòssils.

La clorofil·la, un pigment de color verd, és l’encarregada d’absorbir la llum necessària perquè la fotosíntesi pugui ser duta a terme. El procés comença quan els organismes que utilitzen la fotosíntesi s’aprofiten de la llum solar per absorbir aigua i diòxid de carboni, formant substàncies orgàniques energètiques com la glucosa, de manera que l’energia lluminosa es transforma en energia química. Hi ha diversos tipus de clorofil·la, amb propietats d’absorció diferents, encara que les més comunes són les denominades A i B.

Img

La fotosíntesi es realitza en dues fases principals: la reacció lumínica, i la reacció en la foscor i ambdues permeten que la transformació de l’energia sigui permanent. La reacció lumínica actua en presència de llum amb independència de la temperatura, mentre que la reacció en la foscor no depèn de la llum, sinó de la temperatura, encara que aquesta ha de mantenir-se dins d’uns límits en tots dos casos. En la naturalesa es poden trobar tres tipus de plantes en funció de procés fotosintètic, que es diferencien bàsicament en la manera d’incorporar el CO2, encara que la majoria de les plantes conegudes s’ajusten al model denominat “C3”.

La finalitat de la fotosíntesi va ser intuïda a principis del segle XVII, encara que els investigadors segueixen publicant en l’actualitat descobriments que obren diverses possibilitats científiques. Així, per exemple, un equip de la Universitat de la Columbia Britànica, a Canadà, descobria que un bacteri verd del sofre en la costa de Mèxic podia viure sense llum solar. Els científics creuen que aquests bacteris, que viuen submergides a uns 2.400 metres, obtenen la llum de les fumaroles hidrotermales que tenen en les seves proximitats. Un fet que té implicacions molt importants per a l’estudi de les fronteres de la vida i la capacitat de supervivència d’aquesta, tant a la Terra com en altres planetes. Per la seva banda, investigadors de la Universitat Freie de Berlín identificaven un nou pas en la fotosíntesi de les plantes, clau en la utilització al 100% de l’energia del Sol, confirmant l’existència d’un cinquè pas en el procés que converteix l’aigua en oxigen.

Substitut dels combustibles fòssils?

El coneixement precís dels mecanismes que subjeuen en la fotosíntesi podria donar motiu a la utilització d’una energia neta alternativa als combustibles fòssils. En aquest objectiu treballen diversos equips científics de tot el món, els mateixos que afirmen que en uns pocs anys podrien estar utilitzant-se ja sistemes de fotosíntesi artificial per generar energia, En pocs anys podrien estar utilitzant-se sistemes de fotosíntesi artificial per generar energia permetent per exemple que cada casa o automòbil fos tan autosuficient com les plantes en la naturalesa.

Científics de l’Imperial College de Londres han observat per primera vegada a nivell molecular les reaccions químiques que permeten a les plantes utilitzar l’energia solar, un pas previ bàsic per al desenvolupament de tecnologies que permetin una fotosíntesi artificial capaç d’obtenir hidrogen a partir de l’aigua i d’absorbir CO2. En el laboratori Els Àlbers, del Departament d’Energia d’Estats Units, estan treballant en el desenvolupament d’unes pel·lícules amb tints de color sobre un substrat de cristall, amb l’objectiu que capturin la llum i la converteixin en energia elèctrica de forma més eficient que els actuals panells solars. Aquesta tecnologia podria utilitzar-se a més per transformar contaminants tòxics en substàncies innòcues. No obstant això, la idea que sembla comptar amb majors possibilitats de tenir un ús industrial a gran escala es basa en l’ocupació de les denominades cèl·lules fotoelectroquímicas, una espècie de pila elèctrica que produeix energia de manera inesgotable sempre que la llum incideixi sobre ella.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions