Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

“Fracking” per extreure gas natural a Espanya: oportunitat o amenaça?

El "fracking" podria ajudar en l'extracció de gran quantitat de gas natural a Espanya, però es qüestiona pels seus riscos per al medi ambient i la salut
Per Alex Fernández Muerza 28 de maig de 2012
Img fracking
Imagen: inlandwest

Espanya podria aconseguir gas natural en grans quantitats del seu propi subsol gràcies a la tècnica del “fracking” o fractura hidràulica. Solament a Euskadi, que compta amb el projecte més avançat per sondejar les possibilitats sota la seva superfície, estimen que podrien cobrir el consum actual de gas del nostre país durant uns cinc anys. Els seus detractors destaquen els casos de contaminació en l’aigua i l’aire i danys a famílies properes a les explotacions en altres països. En aquest article es mostra què beneficis tindria extreure gas a Espanya amb “fracking” i quins impactes tindria per al medi ambient i la salut.

Quins beneficis tindria extreure gas a Espanya amb “fracking”?

Imatge: inlandwest

Segons les estimacions del Govern Basc, el gas no convencional del jaciment alabès Gran Enara generaria 30.000 milions d’euros i unes reserves explotables d’uns 185.000 milions de metres cúbics (uns 60 anys de l’actual consum de gas natural del País Basc i d’uns cinc d’Espanya).

El jaciment alabès Gran Enara podria cobrir el consum actual de gas durant cinc anys a Espanya
Xabier Garmendia, viceconseller d’Indústria i Energia del Govern basc i un dels impulsors del projecte, destaca els avantatges del gas natural: “es postula com l’energia més neta -les seves emissions són considerablement menors que els altres hidrocarburs- de transició cap a un model amb major protagonisme de les renovables”. Garmendia apunta que disminuiria la dependència de recursos energètics importats (i els riscos de desproveïment), així com l’ús de carbó i petroli.

Julia Cuevas Urionabarrenechea, catedràtica de Geodinámica Interna de la Universitat del País Basc (UPV-EHU), indica que el potencial d’extracció mitjançant “fracking” és “enorme i augmentarà a mesura que es conegui millor amb les noves exploracions i millori la tècnica d’extracció. Els beneficis econòmics i laborals immediats són evidents i, tal com estem, no són menyspreables. Una altra cosa és estimar els beneficis a un termini major.”

María Santórum, portaveu de Kuartango Fracking Ez, una plataforma veïnal de la localitat alabesa de Kuartango contraria al projecte, considera que “ningú sap amb certesa què hi ha a milers de metres sota terra”. El propi Garmendia reconeix com a “poc realista proposar a hores d’ara xifres sobre beneficis econòmics i laborals, quan és necessari realitzar les recerques oportunes que ho aclareixin.”

Santórum recorda l’experiència de països com Estats Units, Canadà o Polònia, que utilitzen ja el “fracking”: “El gas oposat ha estat molt per sota de les estimacions prèvies, i han hagut d’ampliar la quantitat de pous. A EUA han rebentat l’any passat centenars de quilòmetres quadrats amb més de 45.000 pous”. Quant a l’aspecte econòmic, la portaveu de Kuartango Fracking Ez afirma que “els diners no reverteix als pobles de la zona i, com cada pou dura uns cinc anys, els possibles treballs són temporals”.

Quins impactes tindria per al medi ambient i la salut?

La professora Cuevas assenyala que, com el “fracking” és una tècnica nova i de gran interès econòmic, no hi ha moltes dades lliures disponibles al món científic. “A EUA, que té explotacions des de l’any 2000, hi ha hagut problemes de contaminació de l’aigua potable per diversos elements nocius o per abocaments del líquid residual que s’injecta. En menor mesura, sembla que s’ha pogut induir una sismicitat moderada en alguns llocs”, explica.

En explotacions de “fracking” d’EUA hi ha hagut problemes de contaminació i ha pogut induir una sismicitat moderada
María Santórum afirma que a EUA s’han posat més d’1.500 denúncies contra el Govern i les empreses extractoras i hi ha centenars de testimoniatges de famílies la vida de les quals “s’ha arruïnat per aquestes explotacions”. Els riscos per al medi ambient i la salut són “molts, molt seriosos i comprovats”, segons la portaveu de Kuartango Fracking Ez: contaminació de reserves d’aigua subterrània per sempre (en el cas d’Àlaba afectaria a l’aqüífer de Subijana), mort de peixos en rius i llacs i bestiar en zones rurals, l’aire també rep partícules tòxiques, hi ha risc de terratrèmol, contaminació acústica per l’intens tràfic de camions, etc.

Quant a la salut, Santórum acusa al “fracking” de milers de casos de càncer, malformació en fetus, enverinaments, afeccions cutànies serioses, etc. “D’entre els més de 400 productes químics utilitzats, més de 30 són coneguts cancerígenos, més de 70 són “suposadament prohibits” i més de 50 ni tan sols es coneixen en estar sota el “secret de la indústria química”.

El viceconseller del Govern basc destaca que de les desenes de milers de pous a tot el món estimulats mitjançant fracturación hidràulica, solament s’han produït denúncies explicades per afeccions puntuals al mitjà natural. Aquests casos serien “equiparables a les múltiples activitats industrials acceptades al nostre país i s’han a causa de males pràctiques o localització indeguda del projecte”, assenyala.

En qualsevol cas, Garmendia matisa que en Gran Enara es volen realitzar sondejos sotmesos a un procediment d’avaluació ambiental reglat i on els riscos són “insignificants per no dir nuls”. Aquesta fase d’exploració, segons les estimacions de l’Executiu basc, portaria entre dos i tres anys.

En opinió de Cuevas, “el risc sempre existeix, encara que avui dia es pot minimitzar molt. I com han indicat diversos economistes, algunes dolentes pràctiques podrien condemnar tota una tècnica innovadora com el “fracking””.