Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fragàncies sintètiques

Els ingredients de gels i xampús preocupen els científics pel seu impacte en el medi ambient i la salut

“Cada vegada hi ha més perfums sintètics en el medi ambient”. Ho acaba de dir un grup d’investigadors de la Universitat de Iowa (els EUA) en la revista Environmental Science and Technology. Això no tindria importància si no fos perquè els almescos sintètics, responsables del perfum de nombrosos productes de neteja i condícia, preocupen de manera creixent als experts pels seus possibles efectes sobre l’ecosistema i la salut. Alguns treballs han revelat diferents concentracions d’aquests perfums sintètics en peixos, dofins, ocells aquàtics i mol·luscos. També s’han trobat en el teixit gras humà i, fins i tot, en la llet materna. Els seus efectes? Encara que no es coneixen bé, alguns estudis en animals mostren que poden alteren el sistema endocrí. També es creu que poden tenir relació amb el desenvolupament del càncer. Així ho suggerien en 2002 investigadors de la Facultat de Medicina de la Universitat de Frankfurt, que en un treball de laboratori van mostrar i van publicar en la revista Anticancer Research el potencial cancerigen d’alguns almescos sintètics derivats de nitrats, com el xilè i el tibeteno.

Composts encara sense legislar

Els almescos (musks, en anglès) són un grup de fragàncies d’olor penetrant i persistent. Els sintètics són més fàcils i econòmics d’obtenir que els seus equivalents naturals, que s’obtenen de plantes o de glàndules d’animals, i estan presents en nombrosos productes de neteja personal i en productes de neteja. El problema inesperat d’aquests perfums es va començar a entrellucar fa pocs anys, en descobrir que s’acumulaven en el medi ambient i éssers vius.

Els més tòxics, detalla Damià Barceló, químic ambiental del CSIC, són els derivats de nitrats. “Es tracta de compostos que abunden en les aigües residuals i per als quals no hi ha encara una legislació específica”, explica Barceló. Formen part dels compostos que seran prohibits o limitats quan es posi en marxa el programa europeu REACH de control i regulació de substàncies químiques. “Dependrà- diu Barceló- de les quantitats i seran necessaris més assajos per a conèixer-los millor”.

/imgs/2006/12/perfume4[a1].jpg

Encara està per demostrar que tots els efectes enumerats es donin també en humans. Però la toxicitat en organismes com a mol·luscos o peixos ja és un problema per a l’ecosistema. I es fa més greu en tant que aquests compostos estan cada vegada més estesos. És el que aporta el treball de la Universitat de Iowa (els EUA), que s’acaba de publicar en la revista Environmental Science and Technology. Es tracta del primer registre històric de perfums sintètics en els sediments dels llacs Ontario i Erie, als EUA Esbrinar això és possible perquè en el fons dels llacs es van dipositant part dels contaminants que arriben a les aigües. Anys després, si s’analitzen els estrats adequadament, es pot esbrinar la presència d’aquests contaminants en diferents èpoques.

Segons el treball recentment esmentat, la presència d’aquest compost en els llacs havia disminuït entre els anys 1970 i 1990, però després de 1990 i en només vuit anys els nivells es van duplicar. Aquesta progressió va de la mà d’un increment de la producció i consum en aquell país, segons explica una de les coautores de l’estudi, Keri Hornbuckle, de la Universitat de Iowa. Aquest treball és només una mostra. Si les xifres dels llacs Ontario i Erie revelen un increment dràstic de la presència d’aquests perfums sintètics en els últims 15 anys, què passa en altres zones i països? Pot evitar-se la seva dispersió? L’única forma és evitar el seu ús però encara no hi ha una normativa sobre aquest tema. En aquest sentit, un dels primers passos per a la seva prohibició es donarà amb la futura etiqueta ecològica europea per a sabons i xampús.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions