Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fòssils vivents

Són éssers vius que han sobreviscut sense canvis durant milions d'anys, un patrimoni únic que cal protegir

Img rana purpura Imatge: Wikimedia

Espanya podria tenir “fòssils vivents” i un equip de recerca ha decidit anar en la seva cerca. Cinc gèneres de plantes són candidates i, de provar-se, entrarien en aquest selecte club d’espècies que han romàs inalterades durant milions d’anys. Éssers com el peix celacanto, l’ornitorrinc, el nautilus, els taurons o les paneroles són alguns d’ells, un patrimoni únic que cal conservar de les amenaces que en general sofreix tota la biodiversitat del planeta. Una àrdua tasca per als científics, que no tenen res a veure amb els cercadors de misteriosos i inexistents animals, com el Yeti o el monstre del llac Ness.

A la recerca de fòssils vivents a Espanya

Buscar “fòssils vivents” entre les plantes més antigues de la Península Ibèrica i Balears. És l’objectiu d’una de les cinc recerques seleccionades en els Projectes Zero 2010 en Espècies amenaçades de la Fundació General CSIC, dotats en total amb un milió d’euros.

Img
El director de la recerca, Pablo Vargas, del Real Jardí Botànic de Madrid, explica que un fòssil vivent és “una espècie viva de distribució restringida que no té parents propers més que en forma fòssil”. En altres paraules: són éssers vius únics perquè han aconseguit sobreviure sense modificacions al llarg de milions d’anys. Contemplar-los és com ficar-se en una màquina del temps per visitar el passat llunyà de la Terra.

No obstant això, aquest llarg trajecte podria arribar a la seva fi en poc temps. Igual que la resta de la biodiversitat del planeta, els fòssils vivents pateixen l’amenaça de l’extinció a causa dels greus impactes de l’ésser humà sobre la naturalesa.

Els fòssils vivents són una joia única que cal estudiar i protegir amb especial cura

Per això, en establir prioritats de conservació, els fòssils vivents són una referència, una joia única que cal estudiar i protegir amb especial cura. En això es troba Vargas, que compta amb la participació de científics de la Universitat de Granada, de l’Institut Mediterrani d’Estudis Avançats (IMEDEA), del Jardí Botànic de València i de la Universitat d’Edimburg.

El primer pas per protegir a una espècie és conèixer-la. En el cas dels fòssils vivents el treball és encara major, ja que cal establir amb criteris científics si ho són en realitat. L’equip de Vargas ha seleccionat cinc gèneres de plantes que tenen moltes possibilitats d’entrar en tan selecte club. Dos de les candidates són margarides. L’Avellara solament es troba al Parc Nacional de Doñana i té la peculiaritat de segregar una substància tòxica per defensar-se de les seves predadores. La Castrilanthemum sobreviu en les serres andaluses contigües de Castril, Guillimona i Cabrilla.

Img
Les tres restants són la Gyrocaryum, pertanyent a la mateixa família que les borrajas, i de la qual solament es coneix una població en Ponferrada (León), la Naufraga, de la família de les pastanagues i que viu al nord de Mallorca, i la Pseudomisopates, localitzada a la zona del Mediterrani, la corol·la hermètica del qual obliga als insectes a obrir-la per accedir al seu pol·len i nèctar.

Els investigadors, explica Vargas, necessiten conèixer els processos que han portat a les poblacions d’aquestes plantes al seu delicat estat actual, de manera que es puguin frenar les causes més apressants i, si escau, impulsar mesures per a la seva reintroducció.

Els fòssils vivents més famosos

Img
El concepte de fòssil vivent pot semblar un oxímoron, perquè els fòssils no estan vius per definició, en haver desaparegut de la Terra. No obstant això, serveix per cridar l’atenció sobre certs éssers vius que semblen detenir el procés de l’evolució. Va ser Charles Darwin qui va introduir el terme en la seva obra “L’origen de les espècies”, en referir-se a l’ornitorrinc i al peix de pulmons de Sud-amèrica (Lepidosiren).

Segons la teoria de l’evolució, les espècies s’adapten al mitjà al llarg del temps en un procés conegut com a selecció natural. En aquest esdevenir es transformen, uns canvis que es poden observar gràcies al registro fòssil. Es podria pensar així que les espècies desapareixen per donar pas a altres “més evolucionades”. No obstant això, els fòssils vivents han demostrat que una espècie pot seguir inalterada i ser l’antecessora d’una altra actual.

El primer fòssil vivent conegut va ser el celacanto. En 1938 es va localitzar un exemplar en aigües de les Comores, en l’oceà Índic. Aquest peix de gran grandària es va originar en el període Devónico, fa 360 milions d’anys, i se li considera precursor dels amfibis i rèptils. Fins al moment de la seva captura se li creia extingit, fa 60 milions d’anys. Igual que les altres espècies, el celacanto va passar per diversos canvis evolutius. No obstant això, fa milions d’anys, ja no es va transformar més.

Img celacanto

En les últimes dècades, els científics han descobert tot tipus de fòssils vivents. El mar ha donat molts d’ells, com els nautilus, que viuen en l’actualitat en els esculls dels oceans Índic i Pacífic amb la mateixa aparença de fa 600 milions d’anys. Els taurons, mantes i ratlles ens arriben igual des del Devónico, fa més de 350 milions d’anys. L’ésser humà amenaça ara amb portar-los a l’extinció.

Img ranaImagen: Rana púrpura – Wikimedia

En terra ferma, el citat ornitorrinc és un altre dels clàssics. D’aquest curiós animal, solament hi ha una espècie que viu a Austràlia i a Tasmània. És un dels mamífers més antics: va aparèixer fa 200 milions d’anys i encara conserva la capacitat de posar ous. Les paneroles, datades fa més de 300 milions d’anys, no han canviat des de llavors ni sembla que ho necessitin, si s’ha de jutjar per la seva capacitat de supervivència. Els escorpins són altres insectes també fòssils vivents.

La llista és àmplia i es poden trobar casos molt diversos, com la granota porpra en els amfibis, els esturions en els peixos, la tortuga babau papuana en els rèptils, l’oca urraca en les aus o l’arbre ginkgo en les plantes.

La criptozoología, una pseudociencia que busca al Yeti

L’estímul de buscar espècies considerades desaparegudes però vives i inalterades des de fa milions d’anys ha provocat la cerca d’éssers com el Yeti, el Bigfoot, el monstre del llac Ness o el tigre amb dents de sabre (smilodon). No obstant això, els resultats han resultat infructuosos, per molt que els amants del paranormal s’obstinin en el contrari.

Alguns d’aquests supòsits investigadors han creat una pseudociencia, la criptozoología, per intentar fonamentar el seu treball. Una de les seves creences és que molts d’aquests animals misteriosos són dinosaures que van escapar de l’extinció. Per la seva banda, certs grups fonamentalistes cristians creuen que aquests dinosaures vivents provarien el creacionisme i, per tant, tirarien per terra la teoria de l’evolució.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions