Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gaia

Una teoria que defensa que la vida es comporta com un organisme afectant al seu entorn per assegurar la seva existència

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 19deJuliolde2005
Img gaia

La coneguda com a “teoria Gaia” és un conjunt de models científics, i en general, una nova forma de concebre les ciències de la naturalesa, la proposició bàsica de la qual és que la vida es comporta com un organisme que fomenta i manté unes condicions adequades per a la seva existència, afectant al seu entorn. Segons aquesta teoria, que deu el seu nom a l’antiga deessa grega de la Terra, Gaia o Gea, la superfície externa de la Terra i tots els organismes que habiten en ella formen un sistema autorregulado i en equilibri dinàmic, de tal manera que els canvis són absorbits per mantenir unes condicions apropiades per a la vida.
La teoria va ser proposada per un químic britànic, James Lovelock, en 1969, quan treballant per a la NASA en la missió Viking a Mart, es va plantejar què mètode hauria d’utilitzar-se per assegurar que existeix vida en un planeta. Lovelock va arribar a la conclusió que tal cerca no podria reduir-se a localitzar algunes de les molècules bàsiques com a aminoàcids o sucres, ja que ni a la mateixa Terra es troben a tot arreu, per aquest motiu podria donar un resultat negatiu depenent del lloc en el qual es realitzi la cerca.

Img

Seguint amb el seu estudi, es va centrar en la part més accessible d’un planeta, l’atmosfera, i en comparar l’atmosfera de la Terra amb les de la resta dels planetes rocosos del Sistema Solar, va observar que l’atmosfera terrestre és diferent en estar en una situació de “desequilibri químic”. Mentre planetes com Mart i Venus tenen una atmosfera “inerta”, amb uns gasos que no reaccionen ni entre si ni amb les roques de la superfície, els gasos dominants de l’atmosfera de la Terra, com el nitrogen, l’oxigen o el metà, sí reaccionen entre si.
No obstant això, en produir-se aquestes reaccions, la composició final de la nostra atmosfera hauria de ser similar a la de Mart o Venus, i per tant, incompatible amb la vida, almenys a gran escala. Aquest fet va portar a Lovelock a considerar que la vida actua en aquestes reaccions, sent capaç de compensar les pèrdues que es produeixen. Per exemple, quan el nivell atmosfèric del diòxid de carboni augmenta, les plantes poden créixer millor i això elimina diòxid de carboni de l’atmosfera, encara que no es coneix l’extensió amb que aquests mecanismes estabilitzen i modifiquen el clima de la terra.
Amb la seva hipòtesi inicial, Lovelock apuntava a l’existència d’un sistema de control global que ha mantingut constant valors com la temperatura, la composició atmosfèrica i la salinitat oceànica, malgrat els canvis que s’han produït des que es va originar la vida a la Terra. Posteriorment, Lovelock va desenvolupar la seva teoria en col·laboració amb altres científics, especialment amb la biòloga Lynn Margulis, asseient les bases del que el propi Lovelock ha cridat “geofisiología”, una nova disciplina que tractaria d’explicar com funciona aquest sistema.

No obstant això, la idea va ser criticada per nombrosos científics, especialment perquè implicava que els organismes tinguessin consciència del que feien i que les seves accions busquessin una fi. Per contrarestar aquestes crítiques, Lovelock va proposar una simulació d’un planeta similar a la Terra, amb un ecosistema en el qual no era necessària una consciència o finalitat.
En definitiva, el debat segueix obert, encara que alguns mecanismes senzills són àmpliament acceptats, com per exemple que els organismes interaccionen i modifiquen les característiques ambientals, o que la vida ha jugat un paper transcendental en determinats fets i processos en la història de la Terra. Per contra, la idea que la vida hagi mantingut les característiques físiques de la Terra adequades per a la seva preservació resulta més controvertida. A més, existeixen petits sistemes capaços de mantenir els valors dels paràmetres físics sense necessitat de cap consciència per part de Gaia. Així mateix, la biosfera és afectada per pertorbacions externes sobre les quals res o poc pot fer la seva capacitat d’autorregulació, com per exemple, la caiguda d’un meteorit d’enormes proporcions.

Diferents versions de Gaia

Anys més tard de la seva concepció, Gaia ha derivat cap a diferents versions, que s’estenen des de fets provats fins a tot tipus de suposicions, algunes d’elles fins i tot sense respatller científic, i les seves implicacions s’han ampliat cap a altres branques del coneixement, com l’ètica, la filosofia, la psicologia, l’economia, o la política. En 1988, la Unió Geofísica Americana va organitzar un congrés per discutir els detalls de la teoria i allí es va donar a conèixer aquesta multiplicitat de versions:

  • Teories Gaia “fortes”. Suposen que Gaia posseeix una consciència de si mateixa, la qual cosa s’allunya de la idea original de Lovelock, i han sorgit a l’empara de diversos moviments al marge de la ciència.
  • Teories Gaia “febles”. Plantegen, en diferents graus, que la vida influeix en les condicions del mitjà físic.

Etiquetes:

gaia-ca teoria terra

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions