Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gas natural no convencional

Els consumidors podran utilitzar més anys aquest recurs gràcies a l'explotació de jaciments fins ara descartats

Gas natural a preus econòmics para més anys. Alguns experts utilitzen la paraula revolució per referir-se al gran potencial dels jaciments no convencionals. Les noves tecnologies han obert el camí a reservorios descartats i les companyies del sector no ho volen desaprofitar. A Estats Units, el 40% de la producció de gas procedeix d’aquests jaciments no convencionals, una xifra que segueix en augment. A Espanya, igual que en altres països d’Europa, s’han realitzat exploracions per avaluar les millors zones i reduir la seva elevada dependència energètica de l’exterior.

Img planta

El gas natural, una barreja d’hidrocarburs, en la seva majoria metà, s’extreu de diversos tipus de reservorios o formacions geològiques en les quals se situa aquest recurs. Les empreses del sector exploten primer els més fàcils i rendibles, però en ser una energia no renovable, s’acaba i cal buscar altres alternatives.

Els jaciments no convencionals proporcionaran gas natural per als propers 90 anysLes noves tecnologies han suposat un major accés a reservorios no convencionals. Els cada vegada més potents equips de perforació, els avanços en prospecció geològica o el transport del gas de forma liquada a qualsevol part del món són algunes d’aquestes millores. Jaciments situats mar endins o en zones congelades de permafrost ja no es consideren impossibles d’aconseguir.

Tony Hayward, director executiu de la multinacional BP, la major productora de gas a EUA i pionera en l’extracció d’aquest tipus de fonts, ho considera una “revolució” perquè possibilita nous recursos a preus viables. Els responsables de l’Associació del Gas d’EUA es basen en diversos informes per assenyalar que el potencial és “enorme”.

Img extraccionImagen: NIOSH
Amb uns càlculs al seu judici “conservadors”, Álvaro Ríos, director de Gas Energy Latin America, afirma que els jaciments no convencionals proporcionaran als consumidors gas natural per als propers 90 anys al ritme de demanda de l’any 2008. Les estimacions assenyalen que el petroli durarà uns 40 anys.

El principal desenvolupament s’ha registrat a EUA, que extreu la gran majoria del gas no convencional del món (el 40% de la seva producció total de gas procedeix d’aquests magatzems, una proporció que va en augment). Els nord-americans aprofiten el gas natural atrapat en argiles-esquists o reservorios de baixa permeabilitat. El gas es troba en les fractures o en els microporos de l’argila, així com dins dels minerals o la matèria orgànica que constitueix aquest material. S’han identificat uns 20 tipus de gas d’esquist i diverses empreses, tant a EUA com a Canadà, exploren diversos llocs per trobar més.

El 40% de la producció total de gas d’EUA procedeix de reservorios no convencionals

A Espanya, igual que en la resta del món, les grans companyies estudien el potencial dels jaciments d’esquist i prenen el control de les millors zones. Segons fonts de l’empresa Gas Natural, encara és massa aviat per avançar xifres sobre el potencial espanyol. Condicionants com la grandària de les conques o la complexa geologia fan pensar a aquesta companyia que seran uns recursos moderats, si bé contribuiran a minimitzar la dependència exterior de gas natural.

La Unió Europea, amb un consum de gas natural en augment i per buscar alternatives al problemàtic subministrament rus, és una de les majors interessades en aquest tipus de producció. Diverses conques, com l’anglo-holandesa o l’alemanya, podrien ser les primeres a donar resultats.



A més del desenvolupament tecnològic, diversos factors seran determinants per a l’èxit de les extraccions de gas argilenc. Aquests jaciments necessiten el desenvolupament complet d’un bon nombre de pous i, per a això, es requereix una gran capacitat econòmica i tècnica. Les empreses extractoras prioritzaran els llocs que comptin amb infraestructures de gasoductes per portar el producte als mercats i aconseguir incentius fiscals o plans integrats de producció i distribució.

Possibles avantatges i inconvenients

Els defensors del gas natural recorden que l’augment d’aquest recurs no només beneficiarà als consumidors, que tindran a la seva disposició aquesta font d’energia durant més temps, sinó també al medi ambient. De tots els combustibles fòssils, el gas natural és el menys contaminant. La seva generalització i major durada en el temps contribuirà a reduir la necessitat del petroli i el carbó a llarg termini, especialment en la generació d’energia elèctrica. La transició cap a altres fonts d’energia més netes es realitzaria amb menys aclaparaments.

Els detractors de les energies no renovables assenyalen que l’extracció de gas de fonts no convencionals requereix una certa violència física i química per aconseguir que les roques siguin més permeables. L’historial d’altres sistemes similars utilitzats per a altres combustibles fòssils suggereix que aquest procés podria tenir un alt impacte mediambiental. Per això, abans de donar llum verda a qualsevol projecte, caldria avaluar els possibles efectes ecològics negatius.

Un altre possible perill, segons els crítics d’aquest gas, és que no només reduiria la necessitat del carbó, sinó també de les energies renovables, que encara no gaudeixen d’una plena maduresa. Els responsables institucionals haurien de ser conscients d’això perquè les ajudes aconseguissin la plena compatibilitat d’ambdues fonts energètiques. El gas podria fer front als becs de menor producció de les renovables.

Altres tipus de gas no convencional

Els gasos d’esquist (Shale Gas en la terminologia tècnica) no són les úniques reserves no convencionals. El gas associat a capes de carbó, o CBM (de l’anglès Coal Bed Methane), és una possibilitat molt interessant. En teoria, qualsevol país amb recursos minerals de carbó té potencial per a aquest tipus de gas. EUA, amb més del 25% de les reserves mundials de carbó i una producció de gas convencional estancada, i en menor mesura Canadà, tornen a marcar la tendència. Diverses empreses van començar a extreure CBM des dels anys vuitanta i el seu enlairament es va produir a principis dels noranta. Per la seva banda, països com Austràlia, Xina o Colòmbia extreuen també aquest tipus de gas. A Europa s’han iniciat diverses exploracions, però encara sense producció.

Altres fonts no convencionals són el gas atrapat en formacions dures no argilenques ni de carbó (Tight Gas), que es va intentar extreure fa anys però sense resultats molt significatius, i el gas profund, a més de 6.000 metres sota el subsol.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions