Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gasificació subterrània: Energia del carbó sense extreure-ho

El seu desenvolupament podria suposar aprofitar el carbó de manera més ecològica i generalitzar l'hidrogen com a energia renovable

La gasificació subterrània consisteix en una càmera, dins de la pròpia veta de carbó, en la qual s’injecta oxigen a pressió i aigua polvoritzada. D’aquesta forma, les reaccions químiques aconseguides produeixen un gas ric en monòxid de carboni, hidrogen i altres elements com a metà. Aquest gas, després d’una desulfuració, pot utilitzar-se per generar energia elèctrica o com a combustible. El carbó emprat no necessita ser d’alt poder calorífic, sinó que permeti bones reaccions, encara que el seu òptim aprofitament també depèn de les característiques geològiques del terreny adjacent.

La gasificació subterrània ofereix, segons els experts, una de les maneres més ecològiques i versàtils de convertir el carbó en electricitat, hidrogen i altres productes energètics. En aquest sentit, els beneficis mediambientals i econòmics d’aquesta tecnologia són varis:




  • Podria servir per generalitzar l’ús de l’hidrogen com a combustible net, aprofitant a més capes de carbó de difícil explotació

  • Permet aprofitar l’energia continguda en el carbó sense necessitat d’extreure-ho, evitant els problemes ecològics i de seguretat de la mineria convencional, ja que les cendres i altres components indesitjables romanen en el propi jaciment, la qual cosa significa a més un gran estalvi

  • El CO2, un dels principals gasos d’efecte hivernacle, pot ser capturat de manera que no fuita a l’atmosferaEmet quantitats molt baixes dels gasos contaminants derivats de la combustió del carbó, com a òxids de sofre (SOx) o de nitrogen (NOx). Així mateix, el diòxid de carboni (CO2), un dels principals gasos d’efecte hivernacle, pot ser capturat per processos químics de manera que no fuita a l’atmosfera

  • Les plantes de gasificació de carbó són més eficients energèticament que les convencionals de combustió (fins a un 50%), i els experts consideren que en els propers anys es podria arribar fins al 70 o 80%


Fa uns anys, la gasificació subterrània es realitzava normalment mitjançant dos pous verticals, un per injectar els agents gasificantes i un altre per recuperar els gasos resultants. No obstant això, en alguns casos resultava molt difícil la connexió entre tots dos pous. En l’actualitat, la tecnologia de perforacions petrolíferes ha permès sondejos desviats, que connecten el pou d’injecció i el de recuperació dels gasos.

Aquest sistema, denominat gasificació en canal, va ser experimentat a la fi de la dècada dels 90 a Espanya, concretament en la mina d’Alcorisa (Terol). Per a això, es va crear una empresa que reunia organitzacions espanyoles, britàniques i belgues, sota el respatller de la Comissió Europea. Els resultats, segons els seus promotors, demostraven que el sistema era operatiu, i que els problemes localitzats eren senzills de resoldre. En aquest sentit, el Departament de Comerç i Indústria britànic apuntava a la gasificació subterrània com una de les tecnologies de futur per a l’aprofitament energètic del carbó d’aquest país, tant terrestre com el situat en el Mar del Nord.

En qualsevol cas, la gasificació subterrània depèn que la mina estigui situada prop dels centres de consum o els sistemes de transmissió elèctrica: Com el reactor de combustió és la pròpia mina, un projecte només es podria executar en el mateix lloc.

Desenvolupo mundial de la gasificació subterrània

Els primers experiments es van realitzar a principis dels anys 20 en Durham, Regne Unit. En els anys 30, la llavors Unió Soviètica va encapçalar les recerques, especialment durant la Segona Guerra Mundial, aconseguint desenvolupar les bases tecnològiques del sistema, i engegant diverses gasificadoras, especialment en les actuals Rússia i Uzbekistan.

En els anys 70 i 80, els avanços aconseguits a Estats Units van permetre gasificadoras més comercials que segueixen funcionant avui dia. En aquest sentit, els nord-americans segueixen treballant en la millora d’aquesta tecnologia mitjançant diversos projectes, com el denominat “FutureGen”. Per la seva banda, les proves realitzades en Thulin (Bèlgica) i Alcorisa a Espanya, durant els anys 80 i 90, respectivament, obrien la possibilitat d’utilitzar aquesta tecnologia en les vetes de carbó europees a profunditats majors de 500 metres.

En definitiva, la gasificació subterrània presenta un considerable potencial de cara a una futura explotació ecològica de les importants reserves de carbó mundials, situades a grans profunditats sota terra o fins i tot sota el mar. Països com la UE, Estats Units, Sud-àfrica, Japó, Austràlia, Nova Zelanda, Índia o Pakistan desenvolupen diversos programes, encara que Xina és la que sembla més interessada, en comptar amb les majors reserves de carbó del món.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions