Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gasolina de l’aire, és possible?

Empresaris britànics desenvolupen un sistema que produeix combustible a partir de l'aire, encara que haurà de superar diversos desafiaments

img_gasolinera 1

Una gasolina “ecològica” a partir del diòxid de carboni (CO2) i el vapor d’aigua de l’aire, capaç de lluitar contra el canvi climàtic i ajudar a les energies renovables. Aquesta és la recent proposta d’una empresa britànica. El següent article explica com funciona aquest sistema, assenyala els seus avantatges i desafiaments i recorda que no és una idea nova.

Gasolina a partir de l’aire

Imatge: Angel Fragallo

Air Fuel Synthesis, una petita empresa amb seu en Stockton-on-Tees (Regne Unit), donava a conèixer en dates recents en l’Institut d’Enginyers Mecànics de Londres una planta pilot capaç de produir “gasolina a partir de l’aire”.

La “gasolina de l’aire” es pot utilitzar tal qual en qualsevol vehicle convencional
El sistema transforma el diòxid de carboni (CO2) i l’hidrogen del vapor d’aigua en una espècie de gasolina més “neta” que la derivada del petroli, ja que no conté cap dels seus additius ni residus. Així ho assenyalen els seus responsables, que asseguren a més que es pot utilitzar tal qual en qualsevol vehicle convencional. Entre els seus possibles clients, els impulsors d’Air Fuel Synthesis apunten a companyies aèries o de cotxes que vulguin emprar un combustible “verd”. En aquest sentit afirmen estar prop d’un acord amb una “gran empresa de begudes interessada en gasolina per als seus vehicles neutres de carboni”.

Aquesta petita instal·lació, que ha obtingut els seus primers cinc litres de combustible, necessita una font d’electricitat per funcionar. En aquest cas, els seus responsables l’han connectat a la xarxa elèctrica convencional. Fins al moment han invertit un milió i mitjà d’euros, la meitat d’ells d’un dels seus impulsors, Tony Marmont, un ex-treballador de la petroliera Shell.

Després de demostrar que el sistema funciona, assenyalen des de la companyia, el proper pas és construir una planta més gran per produir una tona de gasolina al dia. Per a això consideren necessaris dos anys de treball i entre sis i set milions i mitjà d’euros, per aquest motiu es troben en cerca de nous inversors. Confien que, com tota tecnologia, el procés s’optimitzi i els costos es redueixin de forma ostensible. D’aquesta manera, estimen que en els propers quinze anys podria aconseguir-se un desenvolupament a escala de refineria.

Avantatges i desafiaments del sistema

La gasolina a partir de l’aire és una mica més que un combustible i presenta alguns avantatges afegits, segons els seus defensors. Es basa en la captura del CO2, un dels principals gasos d’efecte hivernacle (GEI) implicat en el canvi climàtic. En aquest sentit, empreses i grups de recerca universitaris a tot el món, inclosa Espanya, treballen en el desenvolupament de sistemes de captura i emmagatzematge del CO2 (CCS en les seves sigles angleses).

Alguns projectes s’han engegat en instal·lacions industrials que emeten grans quantitats d’aquest GEI. Noruega utilitza des de 1996 un dipòsit situat en el mar del Nord per enterrar CO2 i a Espanya es van proposar deu llocs com a possibles dipòsits subterranis.

Per la seva banda, altres iniciatives pretenen capturar el CO2 directament de l’aire, una idea en principi similar a la de l’empresa britànica. No obstant això, l’any passat un estudi de l’American Physical Society, assegurava que podria ser inviable des d’un punt de vista econòmic.

El sistema és, a més, una forma d’emmagatzemar energia, una de les principals manques de les fonts renovables. Els seus responsables assenyalen que, encara que en aquests moments es basen a la xarxa convencional per subministrar electricitat al sistema, seria possible més endavant utilitzar energies renovables, de manera que la seva producció seria més ecològica. Per tant, una altra de les seves possibles sortides seria usar-ho en illes o comunitats remotes aïllades de la xarxa elèctrica convencional amb abundants fonts d’energies renovables, com a solar, eòlica o hidràulica.

Gasolina de l’aire, una idea que no és nova

El divulgador científic César Vaig prendre es mostra escèptic amb la proposta d’Air Fuel Synthesis. Encara que reconeix que el sistema funciona, subratlla que no és nou i que en realitat és un nou exemple d’empresa que aprofita les relacions públiques per buscar finançament: “Es basen en un procés químic industrial conegut des de 1925 (els nazis ho van usar en la II Guerra Mundial) i que permet fabricar gasolina sintètica a partir de gas de síntesi, és a dir, d’una barreja de monòxid de carboni (CO) i d’hidrogen (H2). L’única cosa que podria interpretar-se com a nou és l’ús d’energies renovables per a l’obtenció de CO a partir de CO2 i d’H2 a partir d’H2O, en tots dos casos per electrolisis”.

Obtenir CO i H2 per electrolisis de forma rendible ja seria un assoliment suficient. Vaig prendre explica que l’electrolisis requereix “processos discontinus, alts costos energètics i de manteniment i unes matèries primeres limitades”. Aquesta tecnologia implica a més, segons aquest expert, que la grandària de la planta no podrà ser molt gran i que per ser rendible necessitarà obtenir electricitat a costos molt baixos.

Tampoc és la primera empresa que busca alguna cosa similar. En 1994 es publicava un treball d’un equip de la Universitat de Princeton (EUA) que explicava com obtenir un tipus de combustible, metanol, a partir de CO2. La idea va donar lloc a la creació de la companyia Liquid Light. A la fi de l’any passat, l’empresa Carbon Recycling International obria a Islàndia una planta per produir cinc milions de litres de metanol a l’any a partir del CO2 residual d’una central elèctrica.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions