Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Geoingeniería: modificar el clima a voluntat

Proposen diverses tecnologies per lluitar contra el canvi climàtic o els desastres naturals, encara que podria ser molt arriscat

Img

Bill Gates no s’ha creuat de braços després de la seva marxa de Microsoft. Treballa en projectes humanitaris en la fundació creada al costat de la seva dona i té temps per dissenyar un sistema que pretén mitigar, o fins i tot detenir, als huracans. La idea consistiria a utilitzar grans flotes de bucs que barrejarien l’aigua calenta de la superfície dels oceans amb el líquid més fred de les profunditats.

Fa uns anys, proposades com la de Bill Gates eren part de la ciència marginal. Avui dia, reunides sota la denominada Geoingeniería, cobren un interès cada vegada major. Els seus defensors creuen en la màxima que defensa grans solucions per a grans problemes. Els huracans o l’escalfament global són reptes enormes. El punt d’inflexió es va produir en 2006, després d’un assaig de Paul J. Crutzen, premi Nobel per les seves recerques sobre la incidència de l’ozó en l’atmosfera.

Bill Gates ha proposat un sistema per mitigar, o fins i tot detenir, als huracans

A més del creador de Microsoft, altres noms propis reconeguts han deixat patenti el seu interès per la Geoingeniería. El físic i assessor científic del Govern d’EUA, John Holdren, o Bjorn Lomborg, autor de l’ecologista “escèptic”, han declarat que podria ser una mesura per considerar en la detenció de l’augment de les temperatures.

Alguns mètodes ja han estat portats a la pràctica. Fa dos anys, un experiment indo-alemany, denominat projecte Lohafex, va dipositar diverses tones de ferro en l’Atlántico Sud. La idea era alimentar el plàncton del fons marí perquè absorbís diòxid de carboni (CO2) de l’atmosfera. Després de la seva mort, aquest plàncton reposaria sota el mar i atraparia el CO2. De forma similar, altres investigadors proposen incrementar la capacitat dels oceans d’absorbir CO2 mitjançant la disseminació de carbonat càlcic (materials calizos) o fins i tot gràcies a la capacitat de les meduses per atrapar el CO2.

ImgImagen: Wikimedia
Una altra possibilitat ja provada, aquesta vegada sense intervenció humana, és la injecció de partícules en suspensió a la part alta de l’atmosfera per refredar el planeta. En 1991, l’erupció del volcà Pinatubo va llançar 15.000 tones de diòxid de sofre a l’estratosfera. Després de propagar-se per tot el món, va formar un núvol de partícules durant 15 mesos que va reflectir una proporció significativa de rajos solars. La temperatura global va descendir mig grau centígrad.

Alguns científics creuen que aquest fenomen podria imitar-se de diverses maneres. James Lovelock, famós per la seva teoria Gaia, suggereix omplir amb sofre els dipòsits de combustible dels avions comercials perquè ho expulsin durant el seu vol. Uns altres sostenen que el llançament de coets de sofre a l’estratosfera seria més eficaç.

Crítiques a la Geoingeniería

La Societat Americana de Meteorologia (AMS en les seves sigles en anglès) ha afirmat en un comunicat que la Geoingeniería podria contribuir a frenar el canvi climàtic. No obstant això, subratlla que ha de considerar-se amb cautela, ja que manipular el sistema atmosfèric podria implicar conseqüències adverses i imprevisibles. Els responsables de l’AMS reclamen més recerques per conèixer els beneficis i els riscos d’aquests sistemes.

Manipular el sistema atmosfèric podria implicar conseqüències adverses i imprevisiblesAltres experts s’han mostrat més poc inclinats a algunes de les propostes de Geoingeniería. La idea de fertilitzar el mar podria portar conseqüències molt negatives per als oceans. Ricardo Aguilar, de l’organització Oceana, assenyala que afectaria encara més al precari equilibri dels ecosistemes. Recorda que el mar és més complex del que sembla, com va quedar en evidència després del fracàs del projecte Lohafex. Malgrat això, i d’infringir la Convenció de Nacions Unides sobre Diversitat Biològica, la moratòria de la qual prohibeix la fertilització oceànica, els seus responsables asseguren que ho tornaran a intentar.

La idea de reflectir part de la llum amb aerosols troba també diversos inconvenients. El Grup ETC, una ONG canadenca que analitza la Geoingeniería des de 2006, adverteix que aquestes partícules contaminarien l’atmosfera i que, una vegada engegat el procés, ja no es podria detenir. Les conseqüències podrien ser molt greus, segons aquesta organització i altres científics anti-geoingeniería: la desaparició de la capa d’ozó, l’augment de la sequera, la disminució de les collites, l’acidificació dels oceans o diversos danys a la salut humana. Altres experts assenyalen que en rebre menys radiació, la producció d’energia solar descendiria.

ImgImagen: Wikimedia
Els defensors d’aquests sistemes asseguren que aquests problemes es podrien evitar. Les partícules es dispersarien per sobre de la capa d’ozó o en zones puntuals, com les regions polars, l’escalfament de les quals és més pronunciat.

El cost d’aquests sistemes també juga en contra seva, segons els crítics. En realitat, ningú sap al detall quant valdria portar-los a la pràctica. Mentre alguns experts asseguren que serien més barats que les actuals mesures de reducció del CO2, uns altres sostenen que les despeses serien tan elevats que no podrien realitzar-se.

Les conseqüències ètiques s’assenyalen com a riscos afegits. La complexitat i elevat cost de les tecnologies de Geoingeniería deixaria en mans d’uns pocs països la capacitat d’alterar el clima i els fenòmens atmosfèrics. Els experts recorden que són sistemes interconnectats i globals, de manera que un possible benefici en una zona del planeta podria ser perjudicial en una altra. Si EUA decidís reduir les pluges en els seus dominis, podria generar fortes sequeres a Àsia. Per això, les decisions haurien d’aprovar-se per tots els països del món, alguna cosa impensable ara com ara.

Els experts contraris a la Geoingeniería destaquen també que podrien donar la falsa sensació d’haver resolt el problema del canvi climàtic. Els responsables governamentals eliminarien els incentius per frenar les emissions de gasos d’efecte hivernacle i la dependència cap als combustibles fòssils podria allargar-se. Les energies renovables sortirien també perjudicades. Una vegada passat el temps, les condicions que provoquen el canvi climàtic s’haurien accentuat, maquilladas per aquestes tecnologies.

Propostes de baixa tecnologia i de ciència ficció

La Geoingeniería pot consistir en solucions “de baixa tecnologia”, com l’augment de la població d’arbres o el polèmic ús extensiu del biocarbón. En altres casos, les propostes semblen més properes a la ciència ficció:

  • Estacionament en òrbita de miralls entre la Terra i elSol : en reflectir un percentatge de la radiació solar, la temperatura global descendiria. Els seus detractors assenyalen un cost econòmic exagerat i que no alleujaria problemes amb l’acidificació dels oceans.
  • Vaixells “crea-núvols”: els bucs llançarien diminutes partícules d’aigua salada a l’aire. Els núvols que es formarien reflectirien la llum solar. Un grup de científics nord-americans i britànics afirma haver començat a recaptar fons per als primers assajos d’aquesta idea, amb l’objectiu d’engegar 1.900 bucs amb energia eòlica en 25 anys. Entre els seus inconvenients, a més de l’elevat cost, destaca que es desconeixen les conseqüències sobre els fenòmens atmosfèrics.
  • Arbres artificials: diversos artefactes tecnològics absorbirien el CO2 de l’atmosfera, encara que encara es troben en fase d’experimentació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions