Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Geotèrmica: Electricitat i calefacció del subsol

Espanya no aprofita tot el potencial d'aquesta energia neta, encara que s'han anunciat diversos projectes

Img geotermalImagen: Wikipedia
En l’actualitat, el desenvolupament de l’energia geotèrmica, produïda a partir de la calor de l’interior de la Terra, ha donat lloc a diversos tipus de centrals, per a un millor aprofitament de les diferents temperatures i pressions de les reserves subterrànies, guèisers o esquerdes. En qualsevol cas, la idea bàsica consisteix a perforar sota terra, i canalitzar l’aigua i el vapor, que es troben a elevada temperatura i pressió. En passar per una turbina connectada a un generador, es produeix finalment energia.

El potencial geotèrmic espanyol és de 600 kilotoneladas equivalents de petroli (Ktep) anuals, segons una estimació de l’Institut Geominero d’Espanya que alguns experts consideren molt conservadora. Pel 2010 es pretén arribar a les 150 Ktep, en principi per a calefacció, aigua calenta sanitària i hivernacles, i no es preveu la construcció de centrals geotèrmiques, encara que s’han desenvolupat alguns projectes en algunes zones com Lleida, Orense, o en la conca del Manzanares, a Madrid. Així mateix, Almeria disposa de nombroses zones propícies per instal·lar plantes geotèrmiques, encara que només s’aprofita en forma d’aigua termal per a balnearis.

En La Palma s’han fet estudis per instal·lar una planta que podria cobrir el 15% de la demanda elèctrica de la illaLes Illes Canàries expliquen també amb enormes possibilitats, especialment en un lloc amb una forta dependència energètica exterior. En La Palma s’han fet estudis per instal·lar una planta que podria cobrir el 15% de la demanda elèctrica de la illa. No obstant això, el seu cost, estimat entre 16 i 19 milions d’euros, és una de les principals causes del seu fre.

Així mateix, segons uns recents càlculs de l’Institut Tecnològic i d’Energies Renovables (ITER), organisme depenent del Cabildo, el Teide allibera una energia tèrmica equivalent a 100 megavats (MW) per dia, un fort potencial d’energia neta pròpia per a Tenerife que podria aprofitar-se, segons aquest institut.

Per la seva banda, el grup empresarial públic Hunosa anunciava recentment el seu interès per aprofitar aquest tipus d’energia en diverses de les seves explotacions, entre elles Fondón, Barredo, Samuño i Candín.

Climatització geotèrmica

La “geotèrmia solar” aprofita la calor emmagatzemada en el sòl procedent del Sol. A Espanya, a una profunditat superior a 5 metres, la temperatura del sòl és d’uns 15°, que puja 2° si s’excava 10 metres més. Les “bombes de calor geotèrmiques” (GHP en les seves sigles angleses) aprofiten aquesta calor per escalfar un habitatge a l’hivern, refrigerar-la a l’estiu i subministrar aigua calenta sanitària.

En 1950, Estats Units patentava aquest sistema, que es ve utilitzant des de llavors en est i en altres països com Japó, Suïssa, Alemanya o Suècia de manera extensa. A Espanya ja hi ha instal·lades GHPs en tot tipus d’habitatges, oficines, granges o naus industrials. Segons l’Agència de Protecció Mediambiental d’Estats Units, són la més eficient de les tecnologies de calefacció i refredament.

Encara que són més cars que els sistemes convencionals, la inversió en una GHP s’amortitza en un període de dos a cinc anys, gràcies al seu gran estalvi d’energia, segons els experts, que destaquen així mateix el poc manteniment i la seva llarga vida útil. Així mateix, s’evita el risc de legionelosis de les torres de refrigeració, desapareix el soroll de ventiladors i l’impacte ambiental d’elements en la façana.

D’altra banda, gràcies als “sistemes de calefacció de districtes geotèrmics”, l’aigua calenta del subsol és conduïda per canonades als edificis d’una zona o fins i tot una ciutat. En l’Oest d’Estats Units més de 200 comunitats utilitzen aquest sistema, així com en altres països, com Rússia, Xina, França, Suècia, Hongria, Romania o Japó. La ciutat islandesa de Reykjavik compta amb el sistema més gran del món.

A més, les aigües termals, extretes directament del subsol, s’utilitzen, en alguns casos des de fa segles, per a usos terapèutics, per a cultius en períodes freds, per reduir el temps de creixement de peixos, crustacis, etc., o per a diversos usos industrials com la pasteurització de la llet. Així mateix, en 2001, l’empresa Douglas Firestone demostrava que l’aigua geotermal es pot usar econòmicament per produir aigua dessalada.

Avantatges en inconvenients de la geotèrmica

Els avantatges de l’energia geotèrmica són vàries, i suposa una alternativa neta als combustibles fòssils: Ofereix un flux constant d’energia; és un complement excel·lent per a les plantes hidroelèctriques; no emet gasos contaminants; i requereix menys espai que un altre tipus d’estacions energètiques.

No obstant això, també compten amb una sèrie d’inconvenients, especialment l’elevat cost de la inversió inicial. Per exemple, engegar una planta de 100 MW costarà, de principi a fi, uns 216 milions d’euros. Així mateix, no s’ha aconseguit sobrepassar la frontera dels 3.000 metres de profunditat, i depèn del lloc on es troben aquests recursos.

D’altra banda, aquestes centrals poden ocasionar danys en el medi ambient. Si s’allibera l’aigua calenta, pot contaminar tèrmicament els ecosistemes, en augmentar la seva temperatura natural, encara que la reinyección de l’aigua emprada minimitza els possibles riscos. Així mateix, l’aigua extreta ascendeix amb sals i altres elements dissolts que contaminen l’atmosfera si no es purifiquen. Quant a les reserves, si ben alguns llocs poden donar calor durant dècades, també poden esgotar-se i refredar-se. De fet, el govern d’Islàndia no considera a aquesta energia estrictament renovable.

Centrals geotèrmiques al món

ImgImagen: Wikipedia
La idea d’aprofitar la calor del subsol com a font d’energia va ser portada a la pràctica a principis del segle XX en Lardarello (Itàlia), on es va construir, en 1913, la primera central geotèrmica, i que explica avui dia amb més d’una dotzena de centrals. En l’actualitat, més de 20 països a tot el món han instal·lat aquest tipus de centrals. Més d’una quarta part de la potència de centrals es troba a Estats Units, amb una potència d’uns 3.000 MW, electricitat comparable a la produïda cremant més de 60 milions de barrils de petroli a l’any.

Altres casos exemplars són el de Filipines, que genera el 27% de la seva electricitat amb aquesta energia, o Islàndia que produeix el 17% de les seves necessitats, mentre que Nova Zelanda és un dels països que més aposta pel desenvolupament tecnològic d’aquesta energia, a causa de la seva peculiar topografia volcànica. Així mateix, Canadà, que té 30.000 instal·lacions d’energia geotermal per a calefacció domiciliària, ha construït recentment una planta experimental.

D’altra banda, els experts asseguren que aquesta energia podria ser molt important per als països en vies de desenvolupament. Per exemple, es calcula que en l’Est d’Àfrica es podrien generar fins a 6,5 Gigavatios (GW) d’electricitat. De moment, només Kenya disposa d’una central d’aquest tipus. En aquest sentit, el Banc Mundial anunciava recentment la seva intenció d’impulsar en els propers mesos aquest tipus d’energies, per mitjà de subvencions o amb el finançament d’emissions de carboni.

En qualsevol cas, el desenvolupament de la tecnologia resulta també fonamental per incrementar el seu ús. En l’actualitat, les principals línies de recerca són la bomba de calor i la roca seca, i fa uns mesos, s’informava d’un nou sistema per aprofitar un estat especial dels fluids, denominat supercrítico, en estar sotmesos a una pressió i una temperatura molt elevats.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions