Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Globus per aconseguir energia solar

Proposen una instal·lació amb grans globus que, en pujar i baixar mitjançant la calor del sol, accionen un generador elèctric

Img globos listado Imatge: Bugeater

Un inventor australià, Ian Edmonds, proposa un sistema per aconseguir energia mitjançant generadors accionats per globus escalfats amb la llum solar. El seu responsable explica a més amb una trentena de patents que tracten d’aprofitar les energies renovables de formes molt curioses. Encara que siguin més o menys plausibles, les idees originals i atrevides són el fonament de la innovació i el desenvolupament tecnològic. La ciència amateur també existeix, i és necessària.

Img

L’originalitat de l’invent “” consisteix a donar-li un nou enfocament a la tecnologia de “torre solar”. En aquest tipus d’instal·lacions, l’aire és escalfat en un gran col·lector solar, una estructura similar a un hivernacle, situat al voltant de la base d’una xemeneia de gran altura. La força de convecció resultant provoca que l’aire calent fuita per la torre, movent unes turbines que generen electricitat. El seu exemple més destacat va ser un prototip construït a Espanya en 1982, en concret en Manzanares (Ciudad Real). Aquesta planta pilot posseïa una xemeneia de 195 metres d’altura i 10 metres de diàmetre, i un hivernacle de 244 metres de diàmetre, amb els quals va aconseguir generar un màxim de 50 quilowatts (kW), una energia suficient per a deu llars. Després de vuit anys de funcionament, la corrosió i una tempesta van acabar amb la torre, i la planta es va tancar finalment.

Una planta amb 400 globus podria generar 1.600 MWUn dels factors clau d’aquestes instal·lacions és l’altura de les torres. La seva eficiència és proporcional a l’altura de la torre i, per això, s’han proposat posteriorment instal·lacions amb torres de 500 metres o superiors, encara que les proves han demostrat que avui dia no són competitives.

Per guanyar altura, Ian Edmonds proposa substituir la torre per “un globus solar”, similar a un convencional, només que aconsegueix elevar-se gràcies únicament a la radiació solar. Per a això es basa en un plàstic de polietilè ultralleuger i de color negre, de manera que absorbeix més la calor del sol. Edmonds explica que la idea seria similar a un motor de dos temps. El globus s’escalfaria amb l’energia procedent del col·lector solar, i s’elevaria a una altura de 3.000 metres. El globus portaria un cap lligat a un generador, que accionaria a mesura que fos elevant-se. En arribar al seu cénit, s’alliberaria part de la calor perquè fos descendint, la qual cosa tornaria a moure el generador.

La grandària sí importa

Segons els càlculs d’aquest inventor australià, una planta igual que la de Manzanares podria tenir amb aquests globus un potencial 15 vegades major. Les dimensions del globus també són una dada important: amb 180 metres de diàmetre es podrien generar 4 megavats (MW), però si la grandària és el doble, l’energia es multiplicaria per deu. Així, assegura Edmonds, una planta amb 400 globus d’aquesta grandària podria generar 1.600 MW.

Per tot això, el cost seria molt més competitiu que el de les torres solars “convencionals”. Així, afirma que una de les seves instal·lacions podria generar 50 kW amb un cost de 9 dòlars/watt, i 500 kW per 4 dòlars/watt, similars als costos que es barregen avui dia en les instal·lacions eòliques i fotovoltaiques, i molt menors que els de la planta de Manzanares (20 dòlars/watt).

Amb un globus de 180 metres de diàmetre es podrien generar 4 MW, però si la grandària és el doble, l’energia es multiplicaria per deuEn qualsevol cas, perquè el seu sistema es desenvolupés progressivament i reduir els riscos financers, proposa treballar a escales més petites. En concret, considera que podria equiparar-se a l’energia eòlica, la renovable més assentada, i així, sosté que es podria crear una granja de 100 globus per generar 100 MW. A més, seria un complement a aquest sistema eòlic, ja que els globus podrien funcionar en zones seques d’interior, normalment sense vent.

A més d’en aquestes plantes de torre, Edmonds suggereix que el seu sistema de globus podria utilitzar-se en altres instal·lacions que generen calor, com les centrals geotèrmiques, la qual cosa els permetria incrementar la seva producció d’energia.

Edmonds assegura haver contactat amb dues empreses de globus solars que han ofert el seu suport al projecte. No obstant això, subratlla que només pretén moure’s en el plànol teòric, per la qual cosa si alguna empresa està interessada a portar a la pràctica la seva idea, cediria els drets de patent a canvi d’una quantitat que li serveixi per continuar amb el seu treball. Així mateix, la seva idea ha cridat l’atenció de diverses revistes especialitzades internacionals.

Altres invents ecològics

Img
El sistema de globus solars no és l’únic invent d’Edmonds. De fet, compta amb una trentena de patents i algunes propostes també molt curioses. Per exemple, assegura que la sequera que afecta al sud del seu país podria combatre’s traslladant l’excedent d’aigua del nord en grans bosses de plàstic reforçat, que es desplaçarien gràcies als corrents oceànics de la costa aquest.

Així mateix, ha creat una empresa, Solartran, especialitzada en la creació de productes que utilitzen energies renovables per al sector de la construcció. En aquest sentit, ha desenvolupat diversos sistemes, com un escalfador d’aigua amb energia solar, o uns panells per a finestres que incrementen la llum a l’interior d’una habitació, de manera que es redueix la quantitat de llum elèctrica necessària. Per aquest últim sistema, al que ha denominat “panal canal”, guanyava el concurs “Nous inventors” de la televisió del seu país ABC.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions