Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Grafeno, així ajudarà a les renovables i els cotxes elèctrics

El grafeno podria permetre plaques solars flexibles i supereficientes o bateries d'alta capacitat per a vehicles elèctrics

img_grafeno list_

El grafeno és un material que està donant molt que parlar per les seves revolucionàries aplicacions en camps molt diversos. El medi ambient es podria beneficiar també dels seus avanços: els científics treballen en el desenvolupament de plaques solars flexibles, amb major eficiència i més barates, i en el de bateries per a vehicles elèctrics amb una autonomia i una velocitat de càrrega que els podria fer competir ja amb els automòbils de combustió. Aquest article assenyala què és el grafeno i com podria ajudar a les renovables i els cotxes elèctrics, a més d’altres possibles aplicacions.

Què és el grafeno

Imatge: UCL Mathematical and Physical Sciences

Les plaques solars podrien ser molt més lleugeres, flexibles i barates gràcies al grafenoEl grafeno és un material format per carboni pur, amb àtoms disposats de forma hexagonal. En 2010 els científics de la Universitat de Manchester (Regne Unit) Andréy Gueim i Konstantín Novoselov van rebre el Premi Nobel de Física pels seus revolucionaris descobriments sobre dita material.

Les sorprenents propietats del grafeno li atorguen diversos avantatges per ser aplicades en multitud de camps. Julio Cárabe, investigador de la Unitat d’Energia Solar Fotovoltaica del Centre de Recerques Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (CIEMAT), el grup del qual té oberta una línia de treball entorn del grafeno, explica que consisteix en un material que es pot produir en làmines extremadament fines, és molt flexible i molt resistent, té una extraordinària conductivitat elèctrica i és molt transparent.

Imatge: Enrique

Com podria ajudar a les renovables i els cotxes elèctrics

Les energies renovables podrien ser un dels camps en els quals el grafeno podria proporcionar grans avanços. Les plaques solars fotovoltaiques podrien ser molt més lleugeres, flexibles i barates. Fa uns mesos, diversos mitjans a tot el món van donar a conèixer uns panells solars amb grafeno, creats per uns investigadors xinesos, que aconseguirien energia solar fins i tot amb pluja. Cárabe matisa que en realitat no generen energia, sinó que més aviat tenen una capacitat d’emmagatzematge d’energia que pot millorar-se per l’acció d’aquesta aigua.

El sector dels cotxes elèctrics també podria beneficiar-se dels avanços del grafeno. Un dels grans desafiaments d’aquests vehicles és la limitada autonomia actual de les seves bateries, que encara no li permeten competir d’igual a igual amb els automòbils de motor d’explosió. Gràcies a les seves característiques, es podrien crear bateries amb molta més capacitat de càrrega i rapidesa. Cárabe destaca les possibilitats de desenvolupar supercondensadores: sistemes d’emmagatzematge d’energia elèctrica en quantitats limitades però amb períodes de càrrega i descàrrega molt breus. També fa uns mesos, una empresa espanyola, Graphenano, va anunciar la creació d’una bateria per a cotxes elèctrics que podria superar els mil quilòmetres d’autonomia i carregar-se en sol vuit minuts. No obstant això, a mesura que va passar el temps, la història es va ser desinflant.

En definitiva, com explica l’investigador del CIEMAT, “no és prudent suposar que el grafeno va a tenir un efecte màgic, però tampoc seria raonable deixar d’investigar per excessiu escepticisme. Cal resoldre problemes tecnològics, però estic convençut que es poden aconseguir resultats interessants”. Un dels seus principals desafiaments consisteix a preparar el material en àrees suficientment grans. Segons Cárabe, “es pot preparar en laboratori en mostres d’uns pocs centímetres quadrats, però no es pot, almenys de moment, fabricar en àrees raonables. A això cal afegir que el material, donades les seves característiques, ha d’estar sempre dipositat sobre un substrat determinat, des del qual és possible transferir-ho a uns altres amb més o menys limitacions”.

Imatge: University of Exeter

Altres possibles aplicacions del grafeno

El grafeno ha despertat l’interès investigador i empresarial a tot el món. En l’actualitat, els principals grups científics, a més dels premis Nobel de la Universitat de Manchester, són l’Institut Tecnològic de Massachusetts (EUA), la Universitat Tecnològica Chalmers (Suècia), el Centre del Grafeno en Cambridge (Regne Unit), la Universitat de Singapur i el Centre Interuniversitari de Microelectrònica (IMEC) de Bèlgica. A Espanya el Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) també compta amb diversos experts. En el sector empresarial, la finlandesa Nokia, la francesa Thales, l’alemanya Alcatel Lucent o la sueca ABB competeixen per aconseguir tot tipus de desenvolupaments comercials.

A més de les aplicacions citades, els científics treballen en el desenvolupament de possibilitats molt diverses:


  • Indústria electrònica i informàtica. Circuits i pantalles flexibles, bateries d’alta capacitat i càrrega, microprocessadors molt més ràpids, auriculars i altaveus de major qualitat i menor preus i pes, càmeres fotogràfiques molt més sensibles i amb menor consum d’energia o cables d’alta velocitat per a una major transmissió de dades són algunes de les aplicacions de les quals més es parla.

  • Sanitat. Les seves propietats antibacterianas podrien donar lloc a vendajes, envasos o roba. Així mateix, l’òxid de grafeno podria utilitzar-se com a agent que actua directament contra les cèl·lules canceroses.

  • Neteja de la contaminació. Es treballa en aplicacions que serveixin per eliminar elements tòxics de fluids o gasos.

  • Dessalinització de l’aigua. Les làmines de grafeno amb nanoporos podrien substituir a les membranes clàssiques d’osmosi inversa en ser més molt més eficients amb menor despesa energètica.

Segueix el canal de Medi ambient en Twitter @I_CONSUMERma i al seu autor @ecienciacom

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions